De verleiding van een oude vlam

Een paar snelle opmerkingen. Dit is een verhaal waarin seks voorkomt, geen seks die in het verhaal is geforceerd. Als je daar niet van houdt, lees het dan niet. Er zitten veel seksscènes in het verhaal, maar er zijn ook grote stukken zonder seks. Je bent gewaarschuwd. Dit verhaal is ook lang – serieus lang – ongeveer het equivalent van een roman van 180 pagina’s. Als je niet van lange verhalen houdt, lees het dan niet. Ik heb 30 jaar in de Verenigde staten gewoon en woon inmiddels 20 jaar in Nederland. Sommige termen kunnen wat vreemd overkomen, maar dat komt omdat ik het niet anders wist te omschrijven in het Nederlands. Ik heb erover gedacht om het op te splitsen in verschillende verhalen, maar het voelde niet goed. Als je het in stukken leest, en ik neem aan dat de meeste mensen dat zullen doen, raad ik aan om te stoppen bij de hoofdstukafbrekingen en de inhoudsopgave te gebruiken om de volgende keer dat je wilt lezen meteen naar dat hoofdstuk te gaan. Tot slot, als je soortgelijke verhalen wilt lezen die niet zo lang zijn voordat je beslist of je je tijd aan dit verhaal wilt besteden, raad ik je aan om een paar van mijn andere verhalen te lezen (Verleidingen van een jonge lerares en Verloren wandelaars komen waarschijnlijk het dichtst in de buurt). Als je die leuk vindt, vind je dit waarschijnlijk ook leuk. Dat gezegd hebbende, voor degenen die nog steeds geïnteresseerd zijn om het te lezen, hoop ik dat jullie het leuk vinden.

Het begin

Courtney Arnold was mijn eerste kus.

Het gebeurde in de brugklas. We zaten aan onze normale lunchtafels – ik aan de jongenstafel, zij aan de meisjestafel. Tijdens de lunch stond ze op, liep rustig naar mijn tafel, draaide mijn hoofd naar haar toe en gaf me een snelle kus op mijn lippen. Toen glimlachte ze naar me en liep terug naar haar tafel.

Ik herinner me vaag de uitbarsting van gelach en gegiechel aan de meisjestafel, samen met de geluiden van walging van de jongens om me heen. Maar voor mij was het allemaal achtergrondgeluid. Ik was helemaal in de war. Ik keek naar Courtney toen ze terugliep naar haar tafel en staarde haar daarna een paar minuten aan, voordat ik weer bijkwam. Sommige jongens lachten naar me en veel meisjes bleven zich omdraaien om naar me te kijken en te giechelen.

Ik wist dat ik net zo walgde als de andere jongens, zo niet nog meer. Meisjes hebben natuurlijk luizen en die wil niemand. Maar als ik gewoon meisjesluizen had gekregen, dan vond ik dat wel leuk.

Ik geloof dat dat moment het begin was van veel van mijn problemen in het leven.

Het briefje

Het briefje op mijn bureau toen ik die ochtend mijn kamer binnenliep, joeg me de stuipen op het lijf:

“Mr. Taylor – Meghans moeder belde nadat u weg was. Ze wil praten. Zoals gewoonlijk heb ik haar gevraagd om morgen na school langs te komen. Ik hoop dat dat goed is. Lynn.”

Lynn was de secretaresse van de school. Het briefje was gisteren gedateerd, waardoor de verwijzing naar ‘morgen’ nu vandaag was. Ik kon het haar echter niet kwalijk nemen. Als ouders willen afspreken, zeg ik altijd dat ze gewoon moeten komen als de school uit is. Ik ben meestal heel open en communicatief met de ouders van mijn leerlingen – in feite had ik dat jaar met de ouders van elke leerling in mijn klas gesproken – behalve die van Meghan. Daar was natuurlijk een reden voor. Een heel goede reden – althans voor mij. Ik denk dat ik het niet altijd kon vermijden. Ik wou alleen dat ik meer dan zeven uur had om me voor te bereiden.

Lagere school

Courtney woonde ons hele leven bij mij in de straat. Ik weet niet zeker hoe onze moeders zulke goede vriendinnen waren geworden. Ik heb het nooit echt gevraagd. Ik weet alleen dat onze moeders inderdaad zulke goede vriendinnen waren en veel dagen samen doorbrachten toen ik nog heel jong was. Zelfs nadat ze allebei een baan hadden gekregen toen Courtney en ik in de derde klas zaten, brachten ze na het werk nog veel middagen samen door. Omdat we allebei enig kind waren, betekende dit dat we met onze moeders meekwamen als ze naar elkaars huis gingen of op een andere manier uitgingen, tot we ongeveer tien jaar oud waren.

Het was duidelijk dat we door de vele uren die we samen doorbrachten een hechte band hadden gekregen. Maar om wat voor reden dan ook leken we alleen buiten school vrienden te zijn. Op school waren we wel aardig tegen elkaar, maar we gingen niet echt met elkaar om. Courtney bracht haar tijd door met de meisjes terwijl ik met de jongens optrok. Zo was onze basisschool nu eenmaal. Die kus was een aberratie in Courtney’s gedrag op school en er gebeurde nooit meer iets dergelijks op school.

We hebben het nooit over de kus gehad. Ik heb haar zelfs nooit gevraagd waarom ze het deed. Achteraf denk ik dat een van de meisjes haar heeft uitgedaagd, maar dat is echt onmogelijk te weten.

Ik denk dat als je zo jong bent, je niet weet wat een kus betekent. Hoewel ik wist dat ik van de kus had genoten, veranderde het mijn kijk op Courtney niet. Ze was gewoon mijn beste vriendin. We speelden samen spelletjes, hadden kieteloorlogen, worstelden met elkaar, dompelden elkaar onder in zwembaden en dat soort dingen. De kus vervaagde in een van de vele dingen die we samen deden. Pas in de vijfde klas gebeurde er iets anders.

We waren elf en mijn moeder ging op bezoek bij Courtneys moeder nadat ze terugkwam van haar werk. Sinds ongeveer een jaar ‘dwong’ mijn moeder me niet meer mee als ze Courtneys moeder bezocht, omdat ik oud genoeg was om thuis een paar uur op mezelf te passen tot mijn vader terugkwam van zijn werk. Maar meestal, en dat was deze dag het geval, ging ik nog steeds met Courtney mee, net zoals ze meestal met mij meeging als haar moeder op bezoek kwam, ondanks het feit dat haar moeder haar al bijna twee jaar niet meer dwong (ik was erg jaloers dat Courtney eerder met rust gelaten mocht worden dan ik).

Courtneys ouders hadden een behoorlijk groot huis, zeker als je bedenkt dat er maar drie mensen woonden. Het had twee verdiepingen en vier slaapkamers op de tweede verdieping – de slaapkamer van haar ouders, haar slaapkamer, een logeerkamer en de vierde slaapkamer was een speelkamer voor Courtney toen ze jonger was, maar werd niet veel meer gebruikt. Het huis was enorm vergeleken met het huis van mijn ouders, dat maar één verdieping had met maar twee slaapkamers. Courtney’s huis was waarschijnlijk twee keer zo groot als het mijne.

Door zijn grootte had het huis veel verstopplekken en was het ideaal voor verstoppertje, wat we die dag uiteindelijk ook speelden. Courtney begon beneden te tellen terwijl ik naar boven ging om me te verstoppen. Ik kon niet tellen hoe vaak we verstoppertje hadden gespeeld in haar huis. Meestal verstopte ik me op een heel verborgen plek – achter speelgoed onder haar bed, achter kleren in de kasten van haar of haar ouders, achter handdoeken of linnengoed in een van de linnenkasten, dat soort dingen.

Die dag besloot ik echter dat, omdat ze die echt verborgen plekken nu meestal als eerste controleerde – omdat ik me daar altijd verstopte – ik voor het eerst sinds lange tijd een meer voor de hand liggende verstopplek zou kiezen, en dus een plek die ze waarschijnlijk een tijdje niet zou controleren – de douche van haar ouders. De douche van haar ouders had twee schuifdeuren, de ene was een spiegel en de andere was slechts een beetje versluierd glas. Ik schoof de deur stilletjes open, stapte de douche in en sloot de deur, terwijl ik mezelf tegen de muur achter de spiegel drukte, zo uit het zicht als ik maar kon.

Het duurde een eeuwigheid voordat Courtney me vond. Ze kwam meerdere keren naar de badkamer om het handdoekenkastje te controleren, maar ze ging elke keer weer weg en controleerde nooit de douche.

Uiteindelijk hoorde ik de deur snel opengaan en Courtney roepen: “Ik heb je gevonden!”.

Ik glimlachte en antwoordde: “Dat heeft lang genoeg geduurd!”

Courtney glimlachte terug en zei: “Het was een goede plek, niet een van je normale plekken.”

“Bedankt,” antwoordde ik en glimlachte om het compliment.

Courtney stond een tijdje bij de ingang van de douche naar me te kijken. Ze hield de schuifdeur met één hand open en blokkeerde zo mijn weg naar buiten, hoewel het niet opzettelijk leek. Ze keek me vreemd aan, maar ik wist niet wat ik ervan moest denken.

Na ongeveer een minuut te hebben gestaan, kondigde ik aan: “Ik denk dat het jouw beurt is.”

“Ja,” mompelde Courtney als antwoord. Maar ze bewoog niet.

“Laat je me eruit, of moet ik langs jou?” Ik glimlachte en keek ernaar uit om te proberen Courtney te passeren. Dat soort spelletjes speelden we vaak.

Maar dat was vast niet haar bedoeling.

Haar onmiddellijke antwoord was: “Mag ik je ding zien?”

Mijn gedachten waren ergens anders, ik was in de war door haar antwoord en antwoordde simpelweg, “Huh?”.

“Je weet wel, je ding.” Ze stak haar hand uit en wees naar mijn kruis. “Mag ik het zien? Ik heb er nog nooit een gezien.”

Mijn handen bedekten instinctief mijn kruis, ook al droeg ik een spijkerbroek, en ik voelde mijn gezicht blozen toen ik naar de vloer keek. Ik riep meteen: “Nee!”

Er was een korte pauze. Vanuit mijn ooghoeken zag ik Courtneys hoofd lichtjes omhoog bewegen terwijl ze naar mijn gezicht keek terwijl ik naar de vloer keek.

Een paar seconden later begon ze weer te praten. “Heb je ooit de …. van een meisje gezien?” Ze pauzeerde even voordat ze afmaakte: “nouja je weet wel?”

Ik keek omhoog naar haar gezicht en schudde nee.

Courtney glimlachte en zei zonder een seconde te verspillen: “Ik laat je de mijne zien als jij me de jouwe laat zien!”

Toen viel er een lange stilte. Een beschrijving van Courtney en mijzelf zou deze stilte moeten helpen verklaren.

Courtney was een vroegbloeier terwijl ik een laatbloeier was. Ze was niet per se lang – er waren grotere kinderen in onze klas op school – maar ze was waarschijnlijk bijna een halve meter langer dan ik. Ik was een van de kortste kinderen in onze klas. Ik denk dat zij ongeveer 1,80 meter lang was, vergeleken met mijn 1,80 meter. Het grootste deel van ons leven waren we ongeveer even lang geweest, maar in de derde klas begon Courtney sneller te groeien dan ik. Ze was net iets langer dan ik in de derde en vierde klas, maar sinds de zomer voor de vijfde was ze heel snel gegroeid en ik niet, wat leidde tot het grote verschil tussen ons nu. Ik vroeg mijn moeder hier op een gegeven moment naar en ze zei dat ik uiteindelijk wel zou groeien en waarschijnlijk langer zou zijn dan Courtney, omdat zowel mijn moeder als mijn vader vrij lang waren, terwijl Courtney’s moeder kort was, hoewel haar vader ongeveer gemiddeld lang was.

Een ander ding dat veranderde terwijl Courtney groeide was haar lichaamsvorm. Vroeger was ze een beetje rond, zoals ik of haar moeder. Niet dat ik of haar moeder dik was. Ik denk dat we allebei gemiddeld waren, hoewel haar moeder misschien wat extra gewicht had. Maar sinds Courtney gegroeid was, was haar lichaam veel dunner geworden. Eerder dit jaar, toen ze een korte broek droeg, kon ik zien hoe lang en mager haar benen waren geworden. Haar armen waren hetzelfde, ze zagen eruit alsof ze gewoon waren uitgerekt van de armen die ze eerst had. Mijn armen en benen waren nog steeds kort en een beetje rond.

Courtney had ook twee duidelijke bobbels op haar borst. Ik had ze meer dan een jaar geleden voor het eerst opgemerkt, aan het begin van de vierde klas, maar ik vond er niets aan. We hadden op school nog niet over puberteit gepraat, dat kwam pas in de zesde klas (dit was begin jaren 80, ik weet dat het tegenwoordig eerder komt). Maar ik wist genoeg om te weten dat zowel haar als mijn lichaam zou gaan veranderen, dat zij borsten zou krijgen en wij allebei schaamhaar. Dat was alles waar ik aan dacht.

Tot nu.

Met haar aanbod was ik ineens benieuwd naar haar groeiende borsten. Ik was ook benieuwd of ze al schaamhaar had gekregen. Maar die nieuwsgierigheid werd bijna overschaduwd door de gêne om Courtney mijn lichaam te laten zien. Haar lichaam was duidelijk aan het veranderen, maar het mijne niet. Ik had geen schaamhaar en mijn ‘ding’, zoals Courtney het zo fijntjes had uitgedrukt, was nog helemaal niet gegroeid.

De verlegenheid won het van me, waardoor ik de lange stilte verbrak.

“Ik denk niet dat dat een goed idee is,” mompelde ik terwijl ik naar de grond keek.

Ik kon haar gezicht niet zien, maar ik kon de teleurstelling in Courtneys stem horen. “Kom op,” smeekte ze bijna, “zo erg is het nou ook weer niet!”

Ik staarde nog steeds naar de grond en schudde mijn hoofd.

Er was een korte pauze.

Plotseling werd de pauze verbroken door Courtney, die opgewonden zei: “Ik weet het! We doen het door de douchedeur! Dan zien we bijna niets!”

Ik keek op toen Courtney begon te praten en verraste me met haar opwinding. Ik keek naar de enigszins verduisterde glazen deur. Ze had waarschijnlijk gelijk. De glazen deur was zo ondoorzichtig dat je er niet goed doorheen kon kijken, maar je kon waarschijnlijk nog net de contouren zien van wat er aan de andere kant was. Maar ik wist het nog steeds niet zeker.

“Ik weet het niet,” mompelde ik.

“Kom op, Johnny,” smeekte ze. Dat was mijn naam, Johnny Taylor. Johnny was geen bijnaam voor John of Jonathan, er stond ‘Johnny’ op mijn geboorteakte.

Ik keek op naar Courtney en zag dat ze me een hondengezichtje gaf. Ik voelde mezelf zwichten. Ik merkte dat ze ook een beetje raar stond, met haar borst naar me toe geduwd. Ik dacht daar niets van. Ik keek in haar ogen en zei: “Beloof je niet te lachen?”

Courtney kreeg een verwarde blik op haar gezicht en haar lichaam werd weer normaal, haar borst duwde niet langer naar me toe. “Waarom zou ik lachen?”

Ik hield mijn ogen op die van haar gericht en herhaalde alleen maar: “Beloofd.”

Courtney werd plotseling helemaal serieus. Ze legde één hand over haar hart en hield er één in de lucht naast haar en zei: “Ik beloof dat ik niet zal lachen, om geen enkele reden.” Toen legde ze haar armen langs haar zij neer en keek me aan.

“Oké,” was alles wat ik kon zeggen.

“Joepie, dit wordt zo leuk!” Daarmee trok Courtney de glazen deur dicht, zodat ik in de douche bleef en zij er net buiten.

“Nu,” begon ze toen we precies tegenover elkaar stonden, “Als ik mijn shirt uittrek, trek jij je shirt uit. Als ik mijn broek uittrek, trek jij de jouwe uit. Als ik mijn ondergoed uittrek, trek jij het jouwe uit. Mijn beha telt als ondergoed, die doe ik als laatste uit.”

Ik knikte om te laten zien dat ik het begreep.

Courtney pakte de onderkant van haar shirt en vroeg: “Klaar?”

Ik pakte de onderkant van mijn shirt en knikte als antwoord.

En toen begon Courtney haar shirt uit te trekken en ik het mijne. Courtney liet haar shirt op de grond vallen en ik het mijne in de douche. Mijn ogen gingen meteen naar Courtneys grijze trainingsbeha. Hoewel er niet veel in te zien was, vielen haar rondingen meer op dan in haar T-shirt, hoewel er niets was dat ik niet eerder door een badpak heen had gezien. Ik kon kleine puntjes zien aan het uiteinde van elke tiet. Ik kon ook de onderkant van Courtneys ribbenkast onder haar bh zien en haar heupbeenderen staken boven haar jeans uit.

Veel tijd om te kijken kreeg ik echter niet, want Courtney had meteen haar jeans losgeknoopt en opengeritst en vroeg opnieuw: “Klaar?”.

Ik knoopte mijn spijkerbroek los en ritste hem open, pakte de zijkanten vast en knikte.

Opnieuw trok Courtney haar broek snel naar beneden en ik volgde. We stapten allebei uit onze broek. Ik kon Courtney’s magere benen zien en haar kruis bedekt met strak ondergoed bedekt met aardbeien. Ik stond nu in alleen mijn koningsblauwe ondergoed.

Zodra ze uit haar broek was gestapt, had Courtney haar handen in de zijkanten van haar ondergoed gestoken en vroeg opnieuw: “Klaar?”

Ik haalde diep adem, stak net als zij mijn handen in de zijkanten van mijn ondergoed en knikte opnieuw.

En we bogen allebei voorover en trokken ons naar beneden. Ik pauzeerde en wierp een blik op mezelf voordat ik opstond, hopend dat ik op de een of andere manier groter was geworden of haar had gekweekt in de afgelopen vijf minuten. Geen geluk. Mijn kleine penis en ballen waren alles wat er was, onveranderd.

Toen ik opstond, had Courtney haar handen onder haar beha verstopt en ze trok hem over haar hoofd zodra ik opstond.

En dat was het. Courtney en ik waren allebei naakt, slechts gescheiden door een halfduistere glazen deur. Mijn ogen vielen op Courtney’s borsten. Ze leken zo groot als hele kleine appeltjes, maar er zat genoeg in om een beetje te stuiteren toen ze haar armen op haar zij liet vallen nadat ze haar trainingsbeha had uitgetrokken. Er staken kleine puntige tepels bovenuit. Ze leken niet veel groter dan mijn jongenstepels, hoewel ik er duidelijk geen borsten onder had.

Ze moet gezien hebben dat ik staarde, want na een paar seconden hield ze haar hand met haar trainingsbeha voor zich uit en zwaaide ermee in het rond. Ik keek naar haar gezicht. Ik zag Courtney glimlachen toen ze dramatisch haar beha achter zich gooide en toen een pose aannam, haar heupen naar één kant uitstrekte en een hand op die heup legde en haar andere hand achter haar hoofd.

Door dit alles zag ik hoe haar borsten lichtjes rondsprongen op haar borst. Door de manier waarop ze stond, zagen haar twee borsten er verschillend uit, die aan de kant met haar hand op haar heup wat lager en voller dan die aan de kant met haar hand boven haar hoofd, waardoor die kleine tiet er uitgerekt uitzag.

Na een tijdje dwaalden mijn ogen langs haar magere lichaam naar het piepkleine lijntje tussen haar benen. Haar benen stonden maar een heel klein beetje uit elkaar, dus ik kon alleen het lijntje zien. Tot mijn schrik zag ik ook een paar kleine, bijna kleurloze haartjes rond het lijntje uitsteken. Zij had duidelijk al schaamhaar en ik niet. Ik voelde mijn gezicht blozen van schaamte toen ik dat verband legde, maar ik kon mijn ogen niet van Courtney’s naakte lichaam afhouden. Ik bleef maar heen en weer kijken tussen haar borsten en het lijntje tussen haar benen.

Ik heb geen idee hoe lang we zo hebben gestaan. Het kunnen vijf seconden zijn geweest, het kunnen vijf minuten zijn geweest. Ik had geen besef van tijd meer. De tijd kwam pas terug toen we plotseling de trap op hoorden schreeuwen: “Johnny, tijd om te gaan!”

In eerste instantie schudde ik een beetje mijn hoofd om uit mijn roes te komen. Courtney leek echter uit haar dak te gaan. Ze draaide zich snel om en bukte om haar trainingsbeha op te rapen. Ik bevroor. Toen ze voorover boog, waren haar benen iets gespreid en ze had haar knieën niet veel gebogen, waardoor ik zicht had op haar kleine roze kontgaatje en een flits van roze binnen dat kleine lijntje tussen haar benen. Ze was maar een paar seconden in die positie, als dat al zo was, maar het was een uitzicht dat me nog jaren zou achtervolgen.

Toen ze haar beha begon aan te trekken, merkte Courtney dat ik me niet had bewogen. Ze klonk bang en gehaast en fluisterde: “Kom op, kleed je aan!”

Ik schokte meteen weer uit mijn roes en voelde plotseling de angst die zij voelde om betrapt te worden. Ik greep naar mijn onderbroek en trok hem omhoog.

Ik was verbaasd dat mijn penis nu omhoog stak. Ik was al eerder hard geweest. Soms was hij zo als ik wakker werd of tijdens het douchen. Maar ik had nog nooit gemerkt dat hij hard werd. Hij was hard of hij was het niet. Dit was de eerste keer dat ik merkte dat hij zacht begon en hard werd, de eerste echte stijve van mijn leven. Toen ik nog veel jonger was en mijn moeder me douchte, noemde ze het een ‘hoedenhaak’ als het zo was, omdat je er een hoed aan kon hangen. Toen ik vroeg waarom het gebeurde, zei ze dat het soms zo was. En dat was de som van al mijn kennis tot dan toe. Ik schaamde me opeens dat Courtney het hard had gezien, zelfs hard was geworden. Ik probeerde mezelf snel te troosten met de gedachte dat ze me waarschijnlijk niet zo goed kon zien door het enigszins verduisterde glas. Maar toen herinnerde ik me hoe duidelijk ik haar erdoor kon zien en gooide die gedachte uit het raam. Ik vroeg me af wat ze ervan vond.

Daar kwam ik echter nooit achter, want we haastten ons allebei snel om ons aan te kleden.

In minder dan een halve minuut waren we allebei aangekleed. Ik stapte uit de douche en deed de deur achter me dicht om hem te laten zoals hij was toen ik aankwam. Daarna renden we allebei naar de trap.

Vlak voor de top van de trap pakte Courtney mijn arm en hield me tegen. Ik keek haar aan. Met een ernstige blik op haar gezicht fluisterde ze: “Vertel dit aan niemand.”

Ik knikte gewoon als antwoord, blijkbaar het enige wat ik kon doen. Mijn stem was al eeuwen geleden verloren gegaan. Zodra ik knikte, glimlachte Courtney en begonnen we de trap af te lopen. We waren allebei een beetje buiten adem van het rennen.

Onze beide moeders stonden onderaan de trap te praten. Toen we in zicht kwamen, onderbrak mijn moeder haar gesprek met Courtneys moeder en vroeg: “Weer verstoppertje aan het spelen?”

Courtney zei alleen: “Yup, Mrs. Taylor! Ik heb gewonnen.”

Mijn moeder lachte en zei: “Zo te zien baalt Johnny daarvan!” Ik was duidelijk niet zo goed in het verbergen van mijn emoties als Courtney, die glimlachte en eruitzag alsof ze me net had verslagen met verstoppertje spelen. Ik daarentegen had het gevoel dat ik er bang uitzag, wat mijn moeder duidelijk interpreteerde als verdrietig omdat ik had verloren.

We liepen de trap af terwijl onze moeders hun gesprek afmaakten. Mijn moeder liep de deur uit en ik volgde. Ik keek even achterom. Courtney’s moeder zwaaide naar me. Courtney knipoogde naar me.

Toen liepen mijn moeder en ik naar huis.

Courtney en ik spraken er pas bijna een jaar later over. Ze deed alsof het nooit gebeurd was. Ik was te bang om erover te beginnen. Maar na ons puberteitsgesprek in de zesde klas op school, brachten we de dag weer bij haar thuis door. Het puberteitsgesprek was opgesplitst in een jongensgroep en een meisjesgroep. Courtney wilde horen waar het jongensgesprek over ging (lichaamsbeharing, scheren, een lagere stem, erecties – waarvan ik uiteindelijk leerde dat ze werden veroorzaakt door opwinding en natte dromen). Daarna vertelde ze waar het meidenpraatje over ging (borsten, schaamhaar, scheren, menstruatie). Toen vroeg ze plotseling of we weer voor elkaar mochten strippen. Deze keer had ik nog meer praatjes nodig. Ik was het afgelopen jaar maar een paar centimeter gegroeid en nog steeds geen schaamhaar. Ondertussen was Courtney minstens drie centimeter meer gegroeid en had ze grotere borsten en ongetwijfeld schaamhaar. Ik heb er een tijdje tegen gevochten, maar kon het uiteindelijk niet winnen van Courtney.

Dus we kleedden ons uit op dezelfde manier als eerder, alleen was het deze keer in haar slaapkamer en was er geen glazen deur die ons scheidde. Toen ik Courtney haar beha zag uittrekken en me haar echte borsten liet zien, die er nu uitzagen als volgroeide appels in plaats van kleine appels, met donkerder tepels en donkerder schaamhaar dat de lijn tussen haar benen bijna verborg, vergeleken met mij en mijn nog steeds haarloze penis van nog geen twee centimeter, eindigde ik in tranen. Courtney kwam naar me toe, omhelsde me en trok mijn hoofd in haar. Met mijn lengte rustte mijn hoofd tegen haar borsten. Ze bleef maar zeggen dat het oké was, dat ik ooit zou groeien en dat er niets veranderde aan het feit dat ik altijd haar vriendin zou blijven. Ik schaamde me te erg om te reageren, of zelfs om haar terug te knuffelen. De knuffel duurde echter niet lang. Met een van haar tepels tegen mijn wang en haar schaamhaar tegen mijn buik, kreeg ik al snel weer een erectie, niet veel groter dan twee centimeter. Toen ik hem in haar dij voelde prikken, trok ik me terug uit de omhelzing. Ik zag Courtney naar mijn kleine erectie staren. Ik kon er niet meer tegen, pakte mijn kleren en trok ze aan terwijl ik haar slaapkamer uit rende, naar beneden, haar voordeur uit, niet ophoudend tot ik opgesloten zat in mijn eigen slaapkamer.

De volgende dag deed ik alsof er niets gebeurd was. Courtney ook. Ik denk dat de enige reden dat we daarna vrienden bleven Courtney’s verbazingwekkende vermogen was om echt te doen alsof zoiets nooit gebeurd was. Als ze er ooit over begonnen was, al was het maar één keer, denk ik dat ik weggelopen was en nooit meer met haar gesproken had. Maar dat deed ze niet en dus bleven we vrienden.

Maar soms vraag ik me af of het beter was geweest als ze er weer over was begonnen.

Aankomst

Ik probeerde mijn normale ochtendroutine te doen – bureaus rechtzetten, de kalender veranderen, pas gecorrigeerde papieren in de brievenbus van de leerlingen stoppen en mijn lessen voor vandaag plannen. Ik werkte me door de kleine taken heen – de bureaus, de kalender en de papieren. Maar ik kon niet plannen. Mijn gedachten gingen steeds terug naar het briefje en de komende vergadering en daar wilde ik niet aan denken. In plaats van me te concentreren, besloot ik het gewoon te doen (dat had ik al zo vaak gedaan). Ik ging de bureaus weer rechtzetten.

Ik moet de bureaus wel acht tot tien keer hebben rechtgezet voordat de ochtendbel ging. Niet lang daarna begonnen mijn vijfdeklassers de klas binnen te lopen. Sommigen zeiden ‘hallo’ tegen me, anderen liepen gewoon terug naar de kapstokken. Ik glimlachte en zei ‘hallo’ tegen elke leerling toen ze binnenkwamen.

Ongeveer een minuut nadat de bel ging, kwam er een groepje van drie meisjes binnen. Twee zeiden ‘hallo’ tegen me en ik antwoordde hetzelfde. Toen keek het derde meisje me aan met een poging tot glimlachen. Meghan, Ik kon er niets aan doen. Zoals al zo vaak was gebeurd, keek ik dwars door haar kleren heen en zag ik haar naakt. Of beter gezegd, ik zag herinneringen aan een Courtney uit de vijfde klas naakt in haar plaats. Meghan leek precies op haar. Elke keer als ik haar zag, stroomden die herinneringen van ‘laat-me-die-van-jou-zien-en-ik-laat-je-de-mijne-zien’ mijn hoofd weer binnen en zag ik Courtney’s naakte lichaam op de plaats van Meghan. Ik haatte het. Maar ik kon het niet tegenhouden. Ik draaide me snel om, maar niet voordat ik de poging tot een glimlach op Meghans gezicht zag vervagen tot de frons die ik er gewend aan was geraakt.

Na een krachtige hoofdschuddende poging om het beeld voor de duizendste keer uit mijn hoofd te krijgen, ging ik naar het bord om het schema voor de dag op te schrijven en de wiskundeles voor te bereiden.

Middelbare school

Hoewel we vrienden bleven, groeiden we uit elkaar na de zesde klas. Ik had me niet meer echt op mijn gemak gevoeld bij Courtney sinds de laatste keer dat ze me overhaalde om met haar naakt te gaan, dus ik was op zoek naar nieuwe vrienden. De timing was in mijn voordeel.

Ons schooldistrict was verdeeld in drie lagere scholen die allemaal uitkwamen op één middelbare school voor groep zeven en acht, in een klein gebouw naast de middelbare school.

In de zevende klas kwam ik bij het junior varsity voetbalteam. Ik had vier jaar op de lagere school gevoetbald en daarnaast ook een jaar honkbal en basketbal. Voetbal was de enige sport waar ik echt goed in was. Lengte leek niet zoveel uit te maken en ik was nog steeds niet veel gegroeid. Ik raakte goed bevriend met de andere voetballers, waarvan een paar meisjes, die bijna allemaal van verschillende basisscholen kwamen. Elk weekend kwamen we met een groepje bij elkaar om te gaan karten, naar de film te gaan of gewoon bij iemand thuis rond te hangen.

Ik begon Courtney steeds minder te zien. Ze ging bij het junior varsity cheerleaden en ging meestal om met andere cheerleaders of basketbal- en voetbalspelers. We spraken elkaar nooit op school. Niet eens een ‘hoi’ in het voorbijgaan. Zo nu en dan kwamen we bij elkaar thuis om tv te kijken of te praten, maar langzaamaan vervaagde dat tot telefoontjes om de paar dagen (echte telefoontjes, nog geen mobiele telefoons want dit is nog in de jaren 80).

We kwamen een paar keer samen in de zomer tussen groep 7 en 8, maar ik denk dat dat vooral uit gemakzucht was. Ze hield er niet van om lang alleen te zijn en omdat de meeste van haar vrienden nu uit andere wijken kwamen, betekende dat dat ze in plaats daarvan met mij optrok. Ze deed er nooit gemeen over, ze behandelde me niet als een secundaire vriend, ook al wist ik dat ik dat was. Ze was eigenlijk heel aardig tegen me en ik begon het leuk te vinden om met haar om te gaan. Tegen het einde van de zomer begon ik Courtney echt leuk te vinden. Ik verborg dat gevoel volledig voor Courtney en probeerde het zelfs voor mezelf te verbergen, door mezelf wijs te maken dat het ten eerste nooit zou gebeuren – we waren vrienden (zelfs vrienden die elkaar een paar keer naakt hadden gezien) maar meer ook niet; en ten tweede dat we weer uit elkaar zouden groeien zodra de achtste klas begon.

En wat had ik gelijk. Tenminste voor het grootste deel van het jaar.

Het duurde niet lang voordat Courtney de blikvanger van onze klas werd. Ik denk dat ik zo vaak bij Courtney was geweest dat ik de veranderingen in haar niet had gezien. Of misschien zag ik haar nog steeds als mijn beste vriendin uit de derde klas, voordat ze in de puberteit kwam. Het duurde tot een van mijn vrienden me erop wees voordat ik het opmerkte.

Op een dag zat ik aan mijn lunchtafel met een heleboel andere jongens van de junior varsity voetbal. Ik weet niet meer waar we het over hadden, maar het gesprek stopte abrupt toen een van de jongens Courtney uit het keukengedeelte van de kantine zag komen (op de school kocht je je eten in de keuken en liep je vervolgens naar de kantine, die in wezen volledig gescheiden was van de keuken). Hij onderbrak een andere jongen en zei: “Daaaaaamn! Wie is dat?”

Hij herkende haar duidelijk niet van het jaar ervoor en kwam van een andere basisschool, dus daarvoor kende hij haar niet. Uiteraard draaide elke jongen aan tafel zich om om te kijken. Ik dacht er niet eens over na en antwoordde: “Oh, dat is Courtney Arnold.”

De hele tafel draaide zich naar me om alsof ik gek was, behalve één jongen die de enige andere persoon was die van mijn basisschool kwam. Een van de jongens die zich had omgedraaid om te kijken, niet de jongen die het eerst sprak en niet de jongen van mijn basisschool, begon me uit te schelden.

“‘Gewoon’? Dat is net zoiets als zeggen dat het ‘gewoon’ Madonna is!” Nogmaals, dit waren de jaren 80. “Kijk naar dat gezicht – ze zou in Hollywood moeten zijn met dat gezicht! En met dat lichaam zou ze een supermodel moeten zijn! Ik bedoel, heb je die tieten gezien? Ik zou een van mijn ballen opofferen om mijn hoofd daarop te laten rusten! En die heupen, kijk ze eens zwieren! Ik zou er graag tegenaan wiegen op haar ritme! En die kont vastpakken! Ik bedoel, kijk naar die kont! Kijk er eens naar! En die benen! Kun je je voorstellen dat ze om je heen gewikkeld zijn? De pot op met het opofferen van één noot, ik zou ze allebei opgeven om haar naakt te zien!”

Terwijl hij dit allemaal zei, keek ik naar Courtney. Ten eerste was ze een van de, zo niet het langste en fysiek volwassenste meisje in onze klas. Ze was ongeveer een meter vijf, misschien een meter zes, ze had hele volle, heel parmantige borsten, brede maar niet te brede heupen, en haar te magere benen waren voller geworden en zagen er nu stevig uit, terwijl ze niet te dik of te gespierd was. De outfit die ze aanhad versterkte haar uiterlijk alleen maar. Ze had donkerbruin haar met pony aan de voorkant en de rest viel naar beneden tot net onder het midden van haar rug. Haar topje zag eruit als een gympakje, passend bij haar lichaam (wat het in de jaren 80 heel goed had kunnen zijn). Hoewel je geen echt decolleté kon zien, werd de onderkant van de hals net iets naar buiten geduwd door de grootte van haar borsten, waarschijnlijk grote B of kleine C-cups. Je kon ook de contouren van haar beha door het topje heen zien, waardoor haar borst nog meer aandacht kreeg. Ze had een gebleekte spijkerbroek aan met een paar gaten aan de voorkant en een riem net boven haar heupen. De strakheid van de riem benadrukte dat dit meisje heupen had. Terwijl ze wegliep naar haar tafel, zwaaiden haar heupen heen en weer en was er een lichte bounce in haar kont. Dit werd benadrukt door een gat in haar jeans net onder haar linker bil. Bij elke stuiterbeweging kwam er een kleine witte flits door het gat, dat ofwel de onderkant van de binnenkant van haar achterzak was, ofwel een wit slipje. Ik kon niet zien wat.

Toen ik haar zo zag, begreep ik opeens niet meer hoe ik dat de hele zomer had kunnen missen. Ik was één tot twee keer per week bij haar geweest en had nooit beseft hoe knap ze was. Verdorie, nog geen twee jaar geleden had ik het meisje naakt gezien (hoewel ik me niet op die gedachte concentreerde omdat het me deed denken aan hoe ik toen was).

Toen schoot door mijn hoofd dat geen van deze jongens wist dat ik haar kende, laat staan dat ze mijn beste vriendin was en nog steeds een van mijn beste vrienden. Zelfs de jongen die met mij op de basisschool zat. Courtney en ik waren altijd uit elkaar gebleven op school. We gingen om met onze schoolvrienden op school en met elkaar buiten school. Ik had het zelfs nooit echt over haar gehad. Ze kwam gewoon niet ter sprake. Dus hier zat ik dan, klein, onvolwassen ikje (hoewel ik inmiddels bijna 1,80 m was en eindelijk wat vage tekenen van schaamhaar begon te vertonen) met de mogelijkheid om mijn langere, meer fysiek volwassen vrienden weg te blazen met mijn band met dit meisje, en ik had het gevoel dat ik het niet eens kon zeggen omdat niemand me zou geloven.

Dus zei ik niets.

Als reactie op de beschrijving van de andere jongen zei de jongen die haar het eerst had gezien: “Ja, Johnny. Verdomde man! Hoe kon je dat missen?” Toen mompelde hij onder zijn adem: “Gewoon” en schudde zijn hoofd terwijl hij zich weer naar de tafel draaide. De andere jongens volgden.

Ik probeerde een verdediging te bedenken toen mijn vriendin van de lagere school het woord nam. “Weet je, ze heeft Johnny een keer gezoend.”

Er klonken verbaasde blikken en kreten van “Wat?” toen iedereen aan tafel zich naar hem omdraaide.

“Yup. Eerste klas. Ik zat naast hem. Ze stond op, liep naar hem toe en kuste hem op zijn lippen. Daar midden in de kantine.”

Er klonk wat geroep van de jongens terwijl ze praatten over hoe ze wilden dat ze konden zeggen dat ze door haar gekust waren, en hoe ik haar een wederdienst moest bewijzen door haar midden in de lunch te zoenen. Eén jongen probeerde me zelfs te laten zien wat ik met haar moest doen.

Ik deed natuurlijk niets. Ik zei niets. Ik werd rood en zat daar terwijl alle andere jongens erover praatten. Uiteindelijk ging het gesprek over in een ander onderwerp, maar het kwam daarna bijna elke dag ter sprake tijdens de lunch, in ieder geval terloops.

En het jaar ging verder.

Courtney deed weer auditie voor junior varsity cheerleading. Maar door een combinatie van het feit dat ze te veel groter was dan de rest van het JV team en omdat ze eigenlijk heel goed was, werd ze overgeplaatst naar het varsity team op de middelbare school, tot haar grote vreugde en het ongenoegen van veel achtstejaars jongens.

Overigens had ik bijna het voetbalteam van de middelbare school gehaald. Het varsity team kwam drie spelers tekort, dus koos de JV coach vijf jongens om het te proberen. Tijdens de proeven stelde de JV coach voor dat ik en twee andere jongens de beste waren, maar de varsity coach zei dat hij me niet wilde. Later hoorde ik van de JV coach dat de reden dat hij me niet wilde niets te maken had met mijn vaardigheid, ik zat zeker in de top drie qua vaardigheid. Maar de varsity coach dacht dat ik te klein was en zou sneuvelen op het veld. Nog een reden waarom het niet leuk is om klein te zijn.

Courtney en ik zaten samen in een paar klassen, maar we spraken elkaar nooit. We zaten zelfs aan weerszijden van het lokaal. Ik denk dat dat gewoon toeval was, maar wie weet. Het is niet zo dat Courtney me opeens haatte. Ze belde me nog steeds een of twee keer per week en dan praatten we een uur lang over willekeurige dingen. Ze had het vaak over hoe cool varsity cheerleading was, ik over dat ik niet kon wachten om volgend jaar in varsity voetbal te zitten en dat ik er dit jaar in had moeten zitten. Af en toe had ze het over een jongen van high school football of basketbal die ze cool vond. Ik probeerde haar te steunen, want ik dacht dat als ik dat niet deed, ze zou denken dat ik haar leuk vond en niet meer met me zou praten omdat ze me zo niet leuk vond. Ze vroeg me ook welke meisjes ik leuk vond, waarop ik altijd handig antwoordde. Meerdere keren bood ze aan om me te koppelen aan een meisje dat ze kende, meestal een van de JV cheerleaders, maar ik vond dat op de een of andere manier vernederend en voelde me er niet prettig bij, dus ik weigerde beleefd. Ik was me er ook terdege van bewust dat ik qua fysieke rijpheid achterliep op zo’n beetje elke andere jongen in mijn klas, en daar was ik zelfbewust over. Ik dacht niet dat een meisje een jongen als ik zou willen als er grotere jongens waren.

Maar over het algemeen ging het jaar goed. Ik had nog steeds mijn JV voetbalvrienden, maar ook een paar varsity voetbalvrienden omdat ze waren doorgeschoven. Ik koesterde geen wrok tegen hen. Het was niet hun schuld dat ik te klein was. Ik kon goed met ze opschieten, mijn leraren leken me aardig te vinden. Zelfs de andere kinderen in mijn klassen leken me aardig te vinden. Door mijn lessen raakte ik bevriend met verschillende meisjes. Er waren zelfs drie of vier meisjes die waarschijnlijk met me uit zouden zijn gegaan als ik het zelfvertrouwen had gehad om het te vragen. Natuurlijk heb ik dat nooit gedaan.

Alles ging goed tot ongeveer halverwege het derde kwartaal. Tot de dag van de seksuele voorlichting.

De manier waarop seksuele voorlichting op de middelbare school werkte, was dat de gezondheidsleraar op een dag groepen van ongeveer dertig leerlingen tegelijk tevoorschijn haalde en ze het seksuele voorlichtinggesprek gaf. Elke groep was of helemaal man of helemaal vrouw – geen gemengde seksuele voorlichting op onze school. Ik denk dat de meeste scholen in de jaren 80 zo waren, maar dat weet ik niet zeker.

Voor jongens ging het gesprek over dat het normaal was dat je in de puberteit seksuele behoeftes kreeg, maar dat het slecht was om daarnaar te handelen. Onthouding was goed. Masturbatie was oké. Seks was slecht. Niemand zou onder druk van leeftijdsgenoten moeten bezwijken. Jongens zeggen vaak dat ze seks hebben terwijl dat niet zo is. Ze moeten een meisje niet onder druk zetten om seks te hebben. En tot slot, als je ondanks alles toch seks zou hebben, gebruik dan een condoom. Wat er ook gebeurt. Gebruik altijd een condoom.

Voor meisjes was het gesprek vergelijkbaar. Drang is natuurlijk. Ernaar handelen was slecht. Onthouding is goed. Masturbatie oké. Seks slecht. Voel geen groepsdruk om seks te hebben. Laat je niet onder druk zetten door een jongen om seks te hebben. Zeg gewoon nee. En als je toch seks hebt, gebruik dan een pessarium of zaaddodende middelen of een andere vorm van anticonceptie en zorg er ook voor dat de jongen een condoom draagt. Gebruik altijd een condoom. En heb geen seks als je vruchtbaar bent. Ze kregen ook een gesprek over maagdenvlies, inclusief hoe het breken van een maagdenvlies pijn doet, dus je moet geen seks hebben tot je er klaar voor bent, hoe er waarschijnlijk bloed zal zijn als je voor het eerst seks hebt, dus heb geen seks tot je er klaar voor bent, en om jezelf niet te penetreren tijdens masturbatie, omdat je je maagdenvlies intact wilt houden tot je er klaar voor bent.

Ik moet hier een paar dingen uitleggen. Ten eerste hebben mijn ouders nooit met mij over seks gepraat. Alles wat ik over seks wist, leerde ik via de tv en mijn vrienden. Helaas werd er op de tv niet veel over seks gesproken en om wat voor reden dan ook, ik denk dat het mijn lichamelijke onvolwassenheid was, spraken mijn vrienden in mijn omgeving ook niet veel over seks. Ik wist dat seks betekende dat een penis een vagina inging en dat er baby’s uit voortkwamen. Ik wist dat je het pas mocht doen als je volwassen was. Ik wist dat een condoom iets was wat je omdeed tijdens de seks, al had ik er nog nooit een gezien. En ik wist dat seks goed hoorde te voelen. Dat was het wel zo’n beetje. Ik had nog nooit van de termen onthouding of masturbatie gehoord. Ik had ook nog niet de behoeftes die de meeste andere jongens van mijn leeftijd hadden, omdat ik lichamelijk nog niet zo volwassen was. Ja, ik kreeg erecties en dankzij dat puberteitspraatje in de zesde klas wist ik waarom, maar ik deed er nooit iets aan, wist niet dat ik er iets aan kon doen en voelde nooit de behoefte om er iets aan te doen. Ik dacht dat het normaal was om ze te krijgen en ze gewoon te laten gaan. Voor zover ik wist, had ik zelfs nog nooit een natte droom gehad, ik was tenminste nog nooit wakker geworden met een natte onderbroek en ik kon me niet herinneren dat ik over seks had gedroomd. Dus hoewel deze seksuele voorlichting eigenlijk best nuttig voor me was, gaf het me ook het gevoel dat ik lichamelijk nog onvolwassener was dan ik al was.

Ik was niet verbaasd toen ik een telefoontje kreeg van Courtney kort nadat ik die dag thuis was gekomen. Het deed me denken aan het puberteitsgesprek in de zesde klas, hoe ze had willen horen wat de jongens hadden gehoord dat de meisjes niet te horen kregen. En ja hoor, dat wilde ze weer horen, al vond ze het wel heel grappig en moest ze er wel om lachen. Vervolgens vertelde ze me alles wat de meisjes te horen hadden gekregen, vandaar mijn beschrijving hierboven. Ik genoot met volle teugen van het gesprek. Praten met Courtney over seks, dacht ik, zou voldoende visuals opleveren om later masturbatie mee uit te proberen.

Het gesprek vervaagde naar andere dingen, cheerleading, voetbal, enz. Ogenschijnlijk uit het niets vroeg Courtney me: “Hoe laat komt je moeder terug van haar werk?”

Ik dacht dat ze dat waarschijnlijk vroeg omdat haar moeder dat wilde weten, wat al eerder was gebeurd. “Ze liet hier een briefje achter waarop stond dat ze boodschappen moest doen na het werk en pas om 19.00 uur terug zou zijn,” antwoordde ik.

“Is dat niet ongeveer wanneer je vader thuiskomt van zijn werk?”

Deze vraag verraste me echt. Ze had nog nooit naar mijn vader gevraagd. “Uhhh,” begon ik, een beetje verward, “ik denk het wel. Meestal is hij dichter bij 7:15 of 7:30.”

Er was een pauze aan de andere kant van de lijn. Ik wilde vragen waarom ze dat wilde weten, maar om de een of andere reden wilde ik dat niet. Na een pauze die lang genoeg was om me te laten zweten, zei Courtney uiteindelijk: “Mag ik langskomen?”

Gelukkig werd mijn opwinding verborgen door mijn shock. Ze was sinds de zomer niet meer langs geweest, en sinds groep zes niet meer tijdens een schooljaar. Na wat zij waarschijnlijk een lange pauze vond, antwoordde ik zo kalm mogelijk: “Natuurlijk.”

“Cool,” antwoordde ze terug, opgewonden klinkend, “Ik zie je over een paar minuten!”

En toen hing ze op.

Mijn hand met de telefoon viel op mijn schoot terwijl ik op mijn bed zat. Ik zou willen zeggen dat ik probeerde te begrijpen wat er gebeurde, maar in werkelijkheid was ik te geschokt en verward om na te denken. Ik zoned out terwijl ik daar zat.

Ik schrok wakker toen ik de deurbel hoorde. Ik stond op en sprintte naar de deur. Ik deed open en zag Courtney daar staan. Het was vreemd. Ze was niet echt aantrekkelijk gekleed, ze had zich duidelijk omgekleed in iets comfortabelers toen ze thuiskwam van school – een baggy zwart T-shirt met een kleurrijke Cyndi Lauper op de voorkant, een ietwat losse spijkerbroek vol gaten, afgetrapte gympen, en haar haar was veel rommeliger dan ze ooit op school zou laten zien – maar toch vond ik haar op dat moment aantrekkelijker dan ooit tevoren. Dat had er misschien iets mee te maken dat ze voor mijn deur stond.

Courtney wachtte een paar tellen, glimlachte haar mooie glimlach, en vroeg uiteindelijk of ze binnen mocht komen.

“Natuurlijk!” antwoordde ik snel en ging aan de kant.

Courtney liep mijn huis binnen en sloot de deur achter zich. Toen draaide ze zich om en keek me aan. Haar ogen vielen op de telefoon die ik nog steeds in mijn hand had. Een bezorgde blik trok over haar gezicht.

“Je hebt toch niemand verteld dat ik zou komen?”

Ik had me niet gerealiseerd dat ik de telefoon niet had neergelegd en keek ernaar, me realiserend dat ze dacht dat ik vrienden had gebeld om op te scheppen. Ik schoot verdedigend terug: “Nee nee nee! Ik had de telefoon gewoon niet teruggelegd nadat je gebeld had.”

Courtney’s bezorgde blik bleef een paar seconden hangen voordat ze in een brede grijns brak, maar niets zei. Ik wist niet zeker wat de grijns betekende, maar ik zag het als een goed teken en liep naar mijn woonkamer om de telefoon op te hangen. Courtney volgde.

Nadat ik de telefoon op het bijzettafeltje naast de bank had opgehangen, draaide ik me om naar Courtney achter me. Ondanks dat ik Courtney al honderden keren in mijn huis had gehad, was ik nerveus en doodsbang dat ze nu in mijn huis was, en ze had nog steeds niet gezegd waarom ze langs wilde komen. Ik keek Courtney aan en zij keek terug naar mij. We zeiden niets.

Eindelijk had ik de moed om de stilte te verbreken en ik gebaarde naar de bank: “Wil je gaan zitten?”

Courtney antwoordde meteen: “Laten we naar je kamer gaan.”

Ik probeerde mijn mond niet open te laten hangen, hoewel ik mijn kaak een paar seconden voelde vallen. Ergens in mijn achterhoofd had ik gedroomd en gehoopt dat Courtney langs had willen komen omdat ze de oude ‘laat-me-de-jouwe-en-ik-laat-je-de-mijne zien’-routine wilde doen. Ik zou er een moord voor hebben gedaan om deze bijna volledig ontwikkelde hete meid – al jaren mijn beste vriendin – naakt te zien. Ik had echter nooit serieus gedacht dat dat de reden was dat ze langs was gekomen. Tenminste niet tot op dat moment.

Ik antwoordde stotterend: “Oké,” en begon naar mijn slaapkamer te lopen. Courtney volgde weer.

Onderweg bouwde ik veel moed op. Ja, ik was nog steeds klein en onderontwikkeld, maar op de een of andere manier deed dat er nu niet toe vergeleken met het idee Courtney naakt te zien. Een paar stappen mijn kamer in draaide ik me om en vroeg: “Dus wat doe je…”

Verder kwam ik niet. Courtney onderbrak me met de mededeling: “Ik wil seks proberen.”

Deze keer viel mijn mond niet open. Ik was te erg in shock om te reageren. Het was nooit bij me opgekomen dat ze zo ver zou willen gaan. Ik zou willen zeggen dat haar aanzoek een droom was die uitkwam, maar eerlijk gezegd had ik er niet eens van gedroomd om seks te hebben met Courtney. Ik was te onschuldig. Dromen over haar naakt was het verste dat ik ooit was gekomen (zoals ik al eerder zei, ik had eerder die dag net masturbatie geleerd).

Terwijl ik verstijfd was, was Courtney dat duidelijk niet. Ze reageerde niet, glimlachte niet van geluk en fronste niet van onbehagen. Ze leek gewoon op een missie te zijn toen ze haar Cyndi Lauper shirt over haar hoofd trok, waardoor haar parmantige borstelloze tieten recht naar me toe wezen. Toen hief ze haar voeten één voor één achter zich en trok haar gympen en sokken uit, waardoor haar tieten schokten. Toen maakte ze de knoop en de rits van haar spijkerbroek los (ze droeg geen riem), haakte haar duim in de zijkanten, waarbij ze blijkbaar ook haar slipje ving, en trok beide naar de grond, waarna ze eruit stapte.

En zo stond ze voor de derde keer in mijn leven naakt voor me. Alleen nu had ze een paar volle tieten die me aanstaarden, samen met een dikke bos tussen haar benen (niet veel meisjes schoren zich in de jaren 80, laat staan meisjes uit groep acht). Het was iets waar de meeste jongens in mijn klas hun ziel voor zouden hebben verkocht om het te zien. En dit meisje wilde seks met me.

Niet lang nadat ze zich had uitgekleed, zei Courtney: “Nu is het jouw beurt.”

Ik was nog steeds verstijfd van het moment dat ze me vertelde dat ze “seks wilde proberen”. Voeg Courtney naakt voor me, en het was te veel voor mijn geest om te verwerken. Ik stond geschokt voor haar, reageerde niet en bewoog niet.

Ik herinner me vaag dat Courtney uitademde – een zucht van ongeduld, denk ik. En toen knielde ze voor me neer om de knopen van mijn spijkerbroek los te maken en voor ik het wist zaten zowel mijn spijkerbroek als mijn tighty-whiteys rond mijn enkels. Ik weet nog dat Courtney een van mijn voeten probeerde op te tillen om mijn broek en ondergoed uit te krijgen. Het lukte haar om ze van een van mijn voeten af te trekken, maar daarbij bracht ze me uit balans en ik strompelde achteruit, waardoor ik uiteindelijk in een zittende positie op mijn bed viel, halverwege de kamer.

Courtney liep naar het bed, trok mijn broek en ondergoed van mijn andere voet en gooide ze aan de kant. Daarna trok ze mijn sokken uit, stond op en trok de onderkant van mijn shirt omhoog. Mijn armen gingen omhoog toen ze trok, en al snel zat ik naakt op mijn bed, Courtney stond naakt voor me.

Ik had mijn hoofd nog steeds niet gezet op het idee om seks te hebben met Courtney, maar ze zat duidelijk niet op me te wachten. Ze duwde me hard achterover op het bed. Ik viel achterover, de lakens werden een beetje onder me omhoog getrokken. Toen, terwijl ik achterover op het bed lag met mijn benen een beetje over het uiteinde hangend, klom Courtney over me heen op het bed. Ze bewoog zich tot ze op haar knieën zat, één aan elke kant van me, vlak boven mijn harde lul.

Ik keek toe hoe Courtney een beetje naar voren boog, leunend op één arm met haar tieten nog geen meter boven mijn keel. Courtney boog haar hoofd naar beneden en keek naar onze genitaliën die elkaar bijna aanraakten. Ik volgde haar blik toen ze naar beneden reikte en mijn lul vastpakte en hem recht omhoog naar haar kutje richtte. Ik herinner me een moment van verwarring, toen ik naar beneden keek en zag dat mijn lul langer en harder leek dan ik hem ooit eerder had gezien, hoewel hij nog steeds nauwelijks langer was dan haar hand er omheen had gewikkeld. Maar ik had niet veel tijd om daarover na te denken voordat Courtney hem in haar gaatje had gelegd en zich naar beneden stortte.

Ik heb sindsdien met veel andere jongens gepraat, die zeiden dat ze zich het gevoel van de eerste keer dat ze in een meisje zaten nog steeds kunnen herinneren, dat het een van hun favoriete herinneringen is. Ik kan me eerlijk gezegd het gevoel op mijn lul niet herinneren. Helemaal niet. Ik herinner me alleen dat ik mijn ruim vier centimeter snel zag verdwijnen in het harige struikgewas van het mooie meisje boven me. Ik herinner me dat ik naar onze samengevoegde kruisjes staarde. En ik herinner me de gil van Courtney.

Ik heb nooit naar haar gezicht gekeken, ik weet niet wat haar uitdrukking was, maar ik herinner me die schreeuw. Ik was in shock, staarde naar het harige kutje waar mijn lul had moeten zitten en hoorde niets anders dan de hoge gil van Courtney.

Mijn tijdsbesef vanaf dat punt is volledig verloren. Ik denk dat het een hele tijd duurde voordat Courtney bovenop me begon te bewegen, maar ik zou er niet bij zweren. En toen ze begon te bewegen, kon ik je niet vertellen hoe lang ze dat deed. Ik was in shock. Ik voelde niets van de beweging op mijn lul, ik staarde alleen maar terwijl hij in en uit ging in wat letterlijk mijn droommeisje was. Ik herinner me dat ik Courtney een tijdje recht op en neer zag gaan, toen overging op het naar voren en achteren bewegen van haar heupen terwijl ze op en neer ging, en even later van links naar rechts, en nog later in cirkels. De hele tijd liet Courtney sporadisch een paar korte hoge gilletjes horen.

Op een gegeven moment gingen haar piepjes over in kreunen. Ik weet niet wanneer.

Mijn ogen werden eindelijk weggetrokken van waar we met elkaar verbonden waren toen Courtney mijn handen vastpakte en ze naar haar tieten trok. Ik herinner me dat ik haar tieten zag stuiteren toen ze mijn handen erop legde, en ik herinner me dat ik de onderkant van haar kin zag toen haar hoofd naar achteren lag, met haar gezicht naar het plafond.

Het duurde even, maar uiteindelijk realiseerde ik me dat ik de borsten in mijn handen kon voelen. Ik begon ze te wrijven, te wegen, haar tepels te voelen – gewoon het eerste paar borsten verkennen waar mijn handen ooit aan gezeten hadden. Terwijl ik met haar borsten begon te spelen, begon Courtney harder te kreunen en ik keek toe hoe ze een hand tussen haar benen bracht. Op dat moment was ik in de war en lette er niet op. Ik richtte mijn blik weer op de borsten waar ik mee aan het spelen was. Achteraf gezien weet ik natuurlijk dat ze over haar clitoris begon te wrijven terwijl ze me neukte – ze had blijkbaar voor die dag geleerd over masturbatie. Het was echter terwijl ze dit deed dat haar hand langs mijn lul streek, en ik realiseerde me dat ik mijn lul ook kon voelen.

Mijn handen vielen kort daarna van haar borsten af toen Courtney mijn pik sneller begon te likken, haar kreunen ging nu over in hijgen, samen met een paar van haar hoge gilletjes. Een gevoel dat totaal nieuw voor me was begon zich op te bouwen en ik sloot mijn ogen om te proberen te begrijpen wat er gebeurde. Helaas had ik niet veel tijd om me daar zorgen over te maken, want Courtney sloeg haar heupen op me neer en haar snel bewegende hand zakte naar haar zij terwijl ze een gil boven zich liet horen zoals ik nog nooit had gehoord.

Maar die schreeuw merkte ik nauwelijks op.

De nieuwe gevoelens die zich in me opbouwden waren niet te controleren. Ik had me niet gerealiseerd hoe ongelooflijk de op- en neergaande beweging van mijn lul aanvoelde tot het stopte. En ik was er niet klaar voor om te stoppen. Zonder het te beseffen begonnen mijn heupen snel in Courtney te duwen terwijl ze bleef schreeuwen en tegen me aandrukte. De tijd leek in slow motion te gaan terwijl mijn heupen uit zichzelf snel vooruit leken te gaan. Ik kan je niet vertellen hoe lang ik bezig was, maar ik kan je wel vertellen dat Courtney’s geschreeuw veranderde in gehijg dat overging in gehijg dat alleen maar beschreven kon worden als een gevecht om lucht.

Toen boog mijn rug en stuwden mijn heupen zo hard omhoog dat ze Courtney van het bed tilden, terwijl ik de eerste zaadlozing van mijn leven beleefde.

En ik wou dat ik wist wat er daarna gebeurde.

Voor zover ik weet, moet ik een black-out hebben gehad.

Enige tijd later werd ik wakker. Eerst dacht ik dat ik was flauwgevallen toen ik thuiskwam en alles had gedroomd. Toen zag ik dat ik in feite nog steeds naakt op mijn bed lag, mijn kleren lagen op de vloer waar Courtney ze had achtergelaten. Twee andere dingen waren nog veelzeggender. Ten eerste, de geur van seks die de kamer doordrong. Ten tweede de vochtigheid op mijn nu erg slappe en erg kleine penis. Er zaten ook bloedsporen op en rond.

Ik schrok toen ik het bloed zag en rende naar de badkamer om te douchen en het eraf te halen. Eerst maakte ik me zorgen dat ik Courtney pijn had gedaan, maar ergens tijdens het douchen herinnerde ik me dat Courtney zei dat de meisjes tijdens hun gesprek over seksuele voorlichting te horen hadden gekregen dat ze konden bloeden als ze voor het eerst seks hadden. Ik deed mezelf geloven dat het normaal was, hoewel het me nog steeds vreemd leek.

Niet dat de rest van de situatie me niet ook vreemd leek. Geweldig, ja, maar zeker vreemd.

Na het douchen kon ik nauwelijks mijn kamer in lopen, het rook zo erg. Nou ja, niet slecht. Ik vond de geur wel lekker, maar hij was erg sterk en ik maakte me zorgen dat mijn ouders hem zouden ruiken. Ik keek hoe laat het was en merkte dat ik nog anderhalf uur had voordat mijn ouders terugkwamen, ik trok mijn lakens uit en bracht ze naar de wasmachine. Ik spoot ook luchtverfrisser over mijn hele kamer. Tegen de tijd dat mijn ouders terugkwamen, was ik aangekleed, waren mijn lakens schoon en lagen ze weer op mijn bed, en rook mijn kamer normaal, zij het niet een beetje sterk naar de luchtverfrisser. Mijn ouders vermoedden echter niets.

De volgende ochtend, toen ik me ging omkleden voor school, vond ik een effen wit katoenen slipje, duidelijk van Courtney, in mijn ondergoedlade. Ik had het de dag ervoor nooit gezien omdat ze het met haar spijkerbroek naar beneden had getrokken, dus ik weet niet hoe het er bij haar uitzag, maar ik kon het me wel voorstellen.

Na die dag veranderden er twee dingen.

Ten eerste begon ik bijna dagelijks te masturberen.

Ten tweede praatten Courtney en ik niet meer met elkaar.

Courtney heeft me de rest van de achtste klas niet meer gebeld. Ik ben er nooit achter gekomen wat er met haar gebeurd was, waarom ze wegging zonder iets te zeggen, of waarom ze haar slipje in mijn ondergoedlade legde. Ik was te bang om haar te bellen om erachter te komen of om het haar op school te vragen. En omdat ze me niet belde, had ik ook geen andere keuze.

Ik nam aan dat Courtney niet wilde dat ik het aan iemand vertelde, dus dat deed ik niet. Niet dat iemand me geloofd zou hebben als ik iets gezegd had. We zagen elkaar nog steeds af en toe in de klas, maar we deden alsof we elkaar niet kenden. Kortom, ze ontmaagde me en verdween daarna uit mijn leven.

Ochtend

Ik heb me door de ochtend heen gevochten. Ik kreeg de kinderen door drie lessen met een dankbare gymperiode als onderbreking. Tijdens de lessen probeerde ik al mijn leerlingen aan te spreken. Maar zoals gewoonlijk faalde ik. Ik kon Meghan gewoon niet bereiken. En vandaag was het erger dan gewoonlijk. Het kwam vast door de angst voor de komende vergadering.

Meestal als ik naar Meghan keek, zag ik visioenen van Courtney naakt in de vijfde klas. Ik wou dat ik kon zeggen dat ik er na drie maanden aan gewend was geraakt, maar dat was niet zo. Het maakte me nog steeds even bang als op de eerste dag. Maar vandaag was het erger, en het werd erger naarmate de ochtend vorderde.Elke keer dat ik Meghan die ochtend zag, was het alsof haar lichaam voor mijn ogen veranderde van Courtney uit groep vijf in Courtney uit groep zes in Courtney uit groep acht.

Op het ergste moment zag ik haar als Courtney uit groep acht die voor me op haar knieën mijn broek losmaakte. Ik sprong achteruit en draaide me om. Ik voelde zweetdruppels op mijn gezicht. Een van de kinderen vroeg of ik in orde was. Ik loog en zei dat ik me gewoon plotseling heel ziek voelde. Ik gaf de klas een werkblad om aan te werken en zei dat ze met partners konden werken om niet te hoeven klagen.

Ik liep naar mijn bureau en ging zitten, terwijl ik een paar Advil van mijn bureau pakte, alsof dat zou helpen. Ik bladerde door een aantal werkboeken en probeerde druk over te komen op de leerlingen, hoewel ik eigenlijk alleen maar probeerde om Meghan, en dus Courtney, uit mijn gedachten te krijgen. Af en toe keek ik naar de klas, maar ik vermeed oogcontact met Meghan volledig. Ik besloot dat ik de rest van de dag niet naar haar zou kijken en hoopte er het beste van.

Ik was nog nooit zo blij geweest toen het tijd was om de klas af te zetten voor de lunch.

Hoge school

De zomer na groep acht ging langzaam voorbij. Tot mijn grote schrik begon Courtney niet aan onze gebruikelijke zomervriendschap. Ik kwam de hele zomer af en toe samen met voetbalvrienden, maar het grootste deel van de zomer bracht ik alleen door, inclusief een voetbalkamp van een week en een kampeervakantie met het gezin.

Toen de negende klas begon, merkte ik al snel dat ik Courtney helemaal niet zag. We hadden geen lessen samen en ze ging meestal om met junioren en senioren, dus ze was er nooit in de gangen van de negende klas. Tot op de dag van vandaag weet ik niet of dat goed of slecht was. Het was goed omdat het me had moeten dwingen aan andere dingen te denken en over haar heen te komen, mijn hoop op te geven dat ze naar me terug zou komen en misschien met me uit zou gaan.Het was slecht omdat ik niet stopte aan haar te denken. Ik bleef dromen dat ze bij me terug zou komen.Misschien was het beter geweest als ze er was geweest, zodat ik regelmatig met een afwijzing te maken kreeg, waardoor ik hopelijk effectiever gedwongen werd om over haar heen te komen.Maar misschien had dat alles alleen maar erger gemaakt.

De negende klas ging langzaam en saai voorbij. Om mezelf af te leiden van het denken aan Courtney, begon ik me te concentreren op mijn schoolwerk en voetbal, en besteedde ik meer tijd aan beide. Ik was nauwelijks een gemiddelde student aan het begin van de negende klas, maar tegen het einde zat ik een beetje boven het gemiddelde en mijn voetbalvaardigheden begonnen indruk te maken op de varsity coach, die me in het team moest zetten, ondanks mijn lengte.

De zomer na de negende klas ging net zo langzaam en eenzaam voorbij als de zomer ervoor. Ik kwam zelden samen met vrienden en ging naar twee verschillende voetbalkampen als een vorm van ontsnapping.

De tiende klas ging ongeveer hetzelfde voorbij, met één kleine verandering. Ik kreeg eindelijk mijn echte groeispurt. Ik ging van 1,80 m aan het begin van het jaar naar 1,80 m aan het einde van het jaar. Door de groeispurt begonnen sommige meisjes me op te merken. Een paar van hen vroegen me niet direct mee uit, maar vroegen me wel mee naar een paar thuiswedstrijden. Een van hen ging ik mee. Helaas zag ik Courtney daar voor het eerst sinds de negende klas cheerleaden tijdens de wedstrijd.En ik kon mijn ogen of gedachten niet van haar afhouden.Ik ging nooit meer naar een wedstrijd en negeerde meestal de meisjes die interesse in me toonden. Ik kon me emotioneel nog steeds niet losmaken van Courtney, die me duidelijk vergeten was.

De zomer na de tiende klas ging nog langzamer en eenzamer voorbij dan de zomer ervoor. Ik zag nauwelijks vrienden en bracht het grootste deel van de zomer thuis door in de voetbalcompetitie of op verschillende voetbalkampen.

In de elfde klas was ik gestopt met groeien op 1.80 meter. Maar terwijl ik me nu lichamelijk helemaal volwassen voelde, verloor ik vrienden. Ik kwam vast droevig en saai over als mijn vrienden bij me waren, dus brachten ze zelden tijd met me door. Niet dat ze me niet aardig vonden, maar ze brachten gewoon minder tijd met me door. Terwijl de meeste van mijn vrienden uitgingen en feestten, deed ik daar niet aan mee. Ik was niet geïnteresseerd in afspraakjes met iemand anders dan Courtney. Na haar zo lang gekend te hebben, kon ik niet accepteren dat ze zomaar weg was, zeker niet na onze laatste ontmoeting. Ik zat duidelijk in een klinische depressie, wilde helemaal niet sociaal zijn en leidde mezelf af op de enige manier die ik kende – academisch en atletiek. Ik concentreerde me volledig op school en voetbal en vermeed al het andere. Ik werd al snel de beste speler van het universiteitsteam, vooral sinds mijn groeispurt, en door mijn cijfers zat ik in de top dertig van mijn tweehonderd leerlingen tellende klas.

Toen gebeurde het weer.Het was een zaterdagavond, het eerste weekend van november, mijn eerste jaar.Voor zover ik weet was er niets bijzonders aan de hand.Ik werd wakker van een snel maar licht gekrijs.Ik had al slaapproblemen sinds het begin van de middelbare school – het was niet ongewoon dat ik midden in de nacht wakker werd en niet meer in slaap kon komen.Dus negeerde ik het geluid en rolde naar mijn klok, die zag dat het kort na twee uur ’s nachts was.

Toen hoorde ik iets vallen aan de andere kant van mijn kamer.

Ik ging snel rechtop zitten en draaide me om, toen ik een figuur in de duisternis zag die zijn achterste been door mijn raam trok. De persoon stootte tegen mijn dressoir en moet iets hebben omgestoten.

“Wat krijgen we nou,” kondigde ik aan, om de een of andere reden meer verward dan bezorgd.

Het antwoord was een lange, dronken slurp: “Shhhhhhhhh, Johnny.”

Mijn hart ging tekeer en mijn geest werd leeg toen ik de stem hoorde. Terwijl de persoon eindelijk zijn been in het raam stak en zich naar me omdraaide, vroeg ik simpelweg: “Courtney?”

Er klonk een dronken lach toen ze haar schoenen uittrok en naar mijn bed liep. Giechelend antwoordde ze opgewonden: “Yup!”

Tegen de tijd dat ze dat zei, stond ze aan de zijkant van mijn bed en maakte haar broek los. Ik zat in mijn bed in een staat van complete shock. Ze trok haar broek naar beneden en uit. Ik vond mijn stem toen Courtney haar shirt over haar hoofd begon te trekken. “Wat doe jij hier?”

Courtney had moeite om haar shirt over haar hoofd te krijgen. Ze begon te antwoorden, maar met haar shirt over haar hoofd dat haar mond bedekte, kon ik het niet verstaan. Blijkbaar was praten en een shirt uittrekken te moeilijk voor het dronken meisje, want ze viel op mijn vloer. Ik leunde snel over mijn bed, net op tijd om te zien hoe ze haar shirt uittrok. Ze lag daar op de grond, één knie omhoog gebogen en de andere opzij gebogen, achterover leunend op haar armen in alleen haar bijpassende beha en slipje, waarvan ik door het dunne licht kon zien dat ze allebei een kanten ontwerp hadden. Ik denk dat ze rood waren, maar ik zou er niet op zweren in dat licht.

Terwijl ik naar haar keek, nam ik haar lichaam in me op. Courtney was nu ongeveer 1,80 m, waardoor ik ongeveer 5 cm langer was dan zij. Ze was iets dunner dan ik me herinnerde, haar heupen minder welgevormd en de onderkant van haar ribbenkast iets zichtbaarder dan ik me herinnerde.Maar zelfs in de dronken puinhoop waarin ze op de grond lag, met haar haar over haar hele hoofd, kwam ze op mij over als het toppunt van schoonheid.

Terwijl ze naar me opkeek, antwoordde Courtney eindelijk op mijn vraag. “Ik heb seks nodig.”

De uitspraak was veel vager, maar net zo bot als de “Ik wil seks proberen” van drie jaar eerder.

Ik werd tegelijkertijd opgewonden en nog meer verward. Ik antwoordde alleen: “Dus je komt hierheen?”

Courtney klom op mijn bed terwijl ze dronken antwoordde: “Natuurlijk!”

“Maar we hebben elkaar in drie jaar niet eens gesproken!”

Courtney had zichzelf zittend op mijn bed getrokken. Bij mijn opmerking keek ze me aan met een blik die op een doodsbang gezicht leek. Haar lichaam bevroor en verloor het dronken trillen dat ze tot dan toe had gehad, toen ze heel oprecht klinkend vroeg: “Je gaat me toch wel neuken?”

Ik weet niet of er een kans was dat ik anders zou weigeren, maar er was zeker geen kans met de blik op haar gezicht. Courtney was altijd degene die de leiding had als we vrienden waren, altijd degene die wist wat ze moest doen, ik had haar nog nooit zo bezorgd of bang zien kijken als op dat moment. Elke vorm van logica vloog uit mijn hoofd toen Courtney me met die blik aanstaarde.

“Natuurlijk,” antwoordde ik, terwijl ik vriendelijk naar haar glimlachte.

Courtney schoot meteen in de lach en riep: “Jaaaaaa!” Ze sprong bijna naar voren en tackelde me terug op mijn bed.

Ik wist niet wat ik moest zeggen, terwijl ze bovenop me lag en breed naar me glimlachte. Ik voelde haar hand tussen onze lichamen naar beneden glijden, onder de lakens en uiteindelijk onder mijn korte broek en boxershort terwijl ze mijn keiharde lul vastpakte. Ze leek verbaasd toen ze mijn lul vastpakte en keek naar beneden, hoewel ze op geen enkele manier iets kon zien, aangezien het enige licht in de kamer mijn wekker naast mijn bed was. Na een seconde keek ze glimlachend weer naar me op.

“Je bent nu een grote jongen, hè?”

Ik wist niet goed wat ik moest zeggen, maar alleen al het gevoel van haar hand op mijn lul was ongelooflijk, dus ik antwoordde gewoon: “Ik denk het wel.” Ik dacht niet dat ik zo groot was, ongeveer zes, misschien zes en een halve centimeter lang, en ik had altijd gedacht dat ik een magere lul had op de middelbare school, maar ik was niet van plan om te klagen als ze dacht dat hij groot was. Hij was zeker groter dan de laatste keer dat ze hem aanraakte.

Courtney schoot terug en zei: “Dat denk je, hè?” en glimlachte breed. Toen begon ze mijn lul op en neer te wrijven. Ik begon meteen te kreunen, maar probeerde het stil te houden om mijn ouders een paar kamers verderop niet wakker te maken (het verbaasde me dat ze niet eerder wakker waren geworden toen Courtney had geschreeuwd).

Dit duurde niet al te lang, wat waarschijnlijk maar goed was ook, want door de schok van de hele situatie was ik al snel dicht bij een orgasme. Courtney trok haar hand terug, ging opzij zitten en gooide de lakens van het bed. Ze trok mijn shirt over mijn hoofd, met een beetje hulp van mij terwijl ik rechtop zat, en scheurde toen mijn korte broek en boxershort van mijn benen, waarbij ik mijn heupen optilde om te helpen. Courtney ging toen op haar knieën zitten, trok haar slipje naar haar knieën en viel toen, mogelijk met opzet, voorover over mijn lichaam, waarbij haar hoofd haar aan de ene kant van mijn lichaam overeind hield, terwijl ze zichzelf aan de andere kant van mijn lichaam op haar voeten tilde en haar slipje naar haar voeten trok. Daarna manoeuvreerde ze zichzelf weer in een zittende positie waar ze haar slipje van haar voeten trok. Ze ging toen op me zitten en liet zich zakken tot ze op me zat, haar hete harige kutje rustend langs de schacht van mijn harde lul, terwijl ze probeerde haar beha los te maken. Terwijl ze nog niet eens in haar zat, zorgde het gevoel van de hitte van haar kut tegen mijn lul ervoor dat ik kreunde en ik voelde mezelf dichter bij een orgasme komen terwijl ze zich heen en weer bewoog om te proberen haar beha los te maken.

Gelukkig, in haar dronkenschap, had Courtney er moeite mee. Na ongeveer een minuut frustratie draaide Courtney zich om, schrijlings op mijn borst en met haar gezicht naar mijn voeten. Ze draaide haar hoofd om me over haar schouder aan te kijken en zei: “Doe mijn beha uit, ik krijg hem niet los.”

Ik glimlachte naar haar en bracht mijn handen naar het slotje van haar beha. Ik had nog nooit een beha losgehaakt, maar ik dacht dat het niet zo moeilijk kon zijn. Courtney maakte het me natuurlijk niet gemakkelijk, want ze reikte naar beneden en begon mijn lul weer te strelen terwijl ik probeerde haar beha los te maken. Ik begon te kreunen toen ik de sluiting vond. In het begin had ik moeite, maar ik concentreerde me op de sluiting en probeerde vergeefs het gevoel op mijn lul te negeren. Uiteindelijk kreeg ik hem los, maar op het moment dat ik hem had, brak mijn aandacht en keerde ik terug naar mijn lul. In luttele seconden zoog ik mijn adem in toen ik het inmiddels vertrouwde gevoel voelde dat ik mijn lading begon te schieten.

Courtney kondigde aan: “Oh,” toen ik mijn spuiten voelde gaan, waardoor ze verrast werd. Maar ze stopte niet met me af te trekken tot het laatste beetje sperma eruit was.

Toen ik klaar was met klaarkomen, schaamde ik me plotseling dat ik het zo snel had gedaan, bang dat Courtney nu weg zou gaan. Ik opende mijn ogen. Ik zag haar achterhoofd. Het leek alsof ze de hand waarmee ze me voor zich aftrok aan het likken was, maar ik wist het niet zeker, misschien keek ze er gewoon naar of zo.

Courtney legde haar hand snel weer neer en draaide haar hoofd over haar schouder weer naar me toe. Met een lichte glimlach vroeg ze: “Je hebt nog meer voor me, toch?”

Ik kon het niet helpen om naar Courtneys gezicht te staren, want er lag een klein drupje sperma op haar wang die naar me toe was gekeerd. Ik moet hard genoeg hebben gespoten om haar gezicht te raken. Terwijl ik naar het sperma staarde dat langzaam langs haar wang droop, mompelde ik: “Ja, zeker weten.”

Courtney glimlachte groter als antwoord. Ze moet ook gezien hebben dat ik naar het sperma op haar gezicht staarde, of misschien voelde ze het gewoon op haar gezicht, want kort na mijn antwoord ging ze met een vinger langs haar wang, ving het sperma op, veegde het vervolgens op haar tong en slikte het door. Ik mompelde “Woah” als antwoord.

Courtney grijnsde breed naar me terug en zei snel: “Laten we die mond beter gebruiken!”

Met dat, Courtney tilde op en ging achteruit tot haar harige kutje boven mijn gezicht was, en liet het toen op mijn mond zakken.

Ik had wel eens gehoord over het leegeten van een meisje, maar ik had het duidelijk nog nooit gedaan en wist niet wat ik moest doen. Ik wist wel dat Courtney wilde dat ik het deed.

Ik stak mijn tong uit in het bosje boven me. Ik voelde de haartjes op mijn tong en kon met het puntje nog net ergens haar spleetje voelen. Ik probeerde dit een tijdje te doen voordat Courtney haar heupen van me af tilde.

Ik kon haar gezicht niet zien, alleen haar kutje en kontje boven me. “Is dit de eerste keer dat je dit doet?”

Ik voelde mezelf blozen van schaamte omdat ik wist dat ze dat alleen zou vragen als ik iets verkeerd deed. Ik mompelde: “Ja.”

Nog steeds niet in staat om Courtney’s gezicht te zien, hoorde ik haar antwoorden: “Dat is oké.” Toen schrok ik toen Courtney’s heupen iets naar achteren schoven en ik haar beide handen naar beneden zag komen om haar harige kutlippen uit elkaar te trekken en voor het eerst haar roze binnenkant te zien (hoewel ik het roze nauwelijks kon zien in het donker).

Ik staarde even vol ontzag voor me uit, voordat Courtney me even later wakker schudde en zei: “Hou het zo vast.” Ik reikte omhoog en legde mijn vingers bijna precies op de plek waar die van haar waren toen ze de hare wegtrok. Ik kon de warmte in mijn vingers voelen. Toen keek ik toe hoe Courtney nog iets meer naar voren leunde, leunend op één arm, terwijl haar andere hand naar een klein plooitje tussen haar lippen wees. “Lik me hier,” kondigde ze aan, terwijl ze een beetje over de plooi wreef. Toen bewoog ze haar vinger naar haar gaatje en ik keek toe hoe ze die bij haar naar binnen liet glijden. “Doe het goed en ik stop je penis hier!”

Ik voelde hoe mijn mond droog werd en hoe mijn lul zich oprichtte toen ik haar vinger een paar keer in en uit haar gaatje zag glijden. Ik mompelde een droog “Oké.” Bijna op het moment dat het woord eruit kwam, verdween Courtney’s vinger terwijl ze haar heupen op mijn mond duwde, perfect uitgelijnd met de plooi die ze wilde dat ik likte. Ik begon de plooi gretig te likken, waarbij de eerste beweging een ruk van haar heupen ontlokte, wat ik als een goed teken beschouwde.

Niet lang nadat ik was begonnen, voelde ik hoe Courtney mijn onderbuik likte en toen aan mijn schaamhaar trok. Het duurde even, maar ik besefte dat ze de restjes sperma van mijn buik likte en het uit mijn schaamhaar zoog. Dat besef bracht een nieuwe en felle energie in mijn tong en ik voelde mijn lul omhoog schokken, tegen Courtney’s gezicht stotend.

Courtney begon al snel haar heupen een beetje naar links en rechts op mijn gezicht te bewegen terwijl ze het sperma van mijn schacht begon te likken. Mijn tong bleef in snelle bewegingen over haar plooi gaan. Even later begon Courtney haar heupen op en neer te bewegen op mijn gezicht. Ik probeerde mijn hoofd met haar mee op en neer te bewegen, maar ik kreeg de timing niet goed.

Ik hoefde me echter niet lang zorgen te maken, want Courtney bewoog plotseling, schoof snel langs mijn lichaam naar beneden, legde mijn lul op één lijn met haar kut en liet zich erop vallen, waarbij ze de hele lengte in één keer nam.

In tegenstelling tot de eerste keer dat dit gebeurde, voelde ik meteen de heetheid van haar kut rond mijn lul. Ik begon lichtjes te kreunen toen Courtney snel op en neer op me begon te gaan.

In het begin hield ik mijn ogen gesloten, genietend van de sensaties die ik nauwelijks had kunnen ervaren toen ik voor het eerst seks had, bijna drie jaar geleden. Maar al snel begon Courtney herhaaldelijk hoge gilletjes te slaken, net zoals ze bijna drie jaar eerder had gedaan. Toen ze dit deed, opende ik mijn ogen. Ik keek toe hoe Courtney, met haar gezicht van me af, haar heupen op en neer bewoog over mijn lul. Ik was in de ban van haar stuiterende kont.

Het duurde niet lang voordat Courtney nog sneller ging, haar kont nog meer stuiterend. Haar hoge, stille gehijg nam toe met haar snelheid tot ze plotseling een korte, hoge gil slaakte en haar heupen hard op mijn lul drukte. Ze bevroor, duidelijk van genot.

Even bewoog ik niet, omdat ik het orgasme dat Courtney had bereikt niet wilde onderbreken. Maar uiteindelijk nam mijn lul de controle over mijn gedachten over, omdat ik niet langer stil in haar kon blijven zitten. Ik drukte me met mijn heupen tegen het bed en duwde me toen omhoog in Courtney. Ik hoorde haar adem inademen. Ik stootte weer in en uit, en zij deed het weer. Het klonk alsof ze het lekker vond, dus ik ging door. Courtney bewoog niet meer, zat op me met haar gezicht naar mijn voeten en leunde voorover, haar uitgestrekte armen aan weerszijden van mijn benen.

Ik bleef een paar minuten doorduwen en Courtney’s gehijg bleef komen, af en toe onderbroken door een van haar hoge gilletjes. Toen ik het einde voelde naderen, versnelde ik en Courtney’s gehijg versnelde ook. Al snel stootte ik in haar als een wilde, terwijl ik met heel mijn hart probeerde klaar te komen. Toen ik eindelijk mijn heupen omhoog stootte en diep in Courtney klaarkwam, slaakte ze weer de korte hoge kreet die ze eerder had gemaakt. Mijn heupen trilden en duwden met elke stoot harder en dieper in Courtney.

Toen mijn heupen eindelijk zakten, ging Courtney achterover op me liggen. Of misschien had ik beter kunnen zeggen dat ze achterover op me viel. Haar hoofd viel op het kussen boven mijn schouder terwijl mijn lul uit haar lichaam gleed. Ik kon me niet voorstellen dat het comfortabel voor haar was, dus probeerde ik onder haar vandaan opzij te glijden.

Toen ik er eindelijk uit was, keek ik naar Courtneys gezicht. Haar ogen waren gesloten, haar hoofd op het kussen naar het plafond gericht. Ik glimlachte eerst, maar toen, terwijl ik keek, liep er een traan van haar gesloten oog naar haar oor. Ik besefte opeens hoe verdrietig ze keek.

“Gaat het?”

Dat was alles wat ik eruit kreeg voordat Courtney zich omrolde met haar gezicht van me af. Ze draaide wat rond tot ze blijkbaar een comfortabele positie had gevonden.

Een paar seconden nadat ze was gestopt met bewegen, fluisterde ze dronken: “Mag ik vannacht hier blijven?”

Alsof ze toestemming nodig had! Ik leunde een beetje naar voren, legde mijn hand op haar schouder en zei: “Natuurlijk mag dat.”

Na een korte vertraging mompelde Courtney: “Dank je,” hoewel het door haar slaperige dronkenschap meer klonk als: “drankje.” Kort nadat ze dat had gezegd, pakte Courtney mijn hand op haar schouder, trok hem naar beneden en drukte hem tegen haar borst. Daarna wiebelde ze haar lichaam naar achteren tot haar kont tegen mijn kruis werd gedrukt, haar rug tegen mijn borst en mijn gezicht in haar haar.

Het leek nog geen minuut later dat ik haar hoorde ademen in haar slaap. Ik glimlachte tegen haar achterhoofd en genoot meer van het gevoel van haar lepeltje-lepeltje dan van de seks ervoor. Het was waar ik van gedroomd had. Ik bleef gewoon in die positie liggen en voelde me voor het eerst in bijna drie jaar echt gelukkig.

Enkele minuten later viel ik in slaap.

Toen ik wakker werd, was ze weg.

Ik wist niet wat ik ervan moest denken. De hele volgende dag wachtte ik thuis op haar telefoontje. Ik dacht dat we een band hadden. Ik dacht dat er iets uit dit alles zou voortkomen.

Maar ik had het mis.

Ze belde nooit. En toen ze niet belde, was ik weer te bang om haar te bellen. Maandag ging ik voor het eerst in jaren op zoek naar Courtney op school. Niet per se om met haar te praten, maar gewoon om te zien of ze in orde was. Ik vond haar in de gang na het derde lesuur, kletsend en lachend met haar vrienden. Toen ze me zag, leek ze zich meer naar haar vrienden toe te draaien en van me weg te gaan. Het was in wezen hoe ze zich op school altijd gedroeg in mijn buurt – ze negeerde mijn aanwezigheid gewoon, maar met een lichte opzettelijke ontwijking.

Ik ging een paar weken door met proberen die avond te begrijpen. Ik trok me steeds verder terug van mijn vrienden en besteedde al mijn vrije tijd aan voetballen, schoolwerk of denken aan die avond.

Maar ik kwam er nooit achter. Na ongeveer een maand begon ik het beeld uit mijn hoofd te dwingen en probeerde ik mezelf ervan te overtuigen dat het nooit gebeurd was en dat ik verder moest gaan met haar, dat er nooit iets met haar zou gebeuren en dat ik moest proberen om met mijn vrienden en andere meisjes om te gaan.

Die beslissing nam ik op een vrijdag na school. Die zaterdagnacht werd ik net voor twee uur ’s nachts gewekt door getik op mijn raam. Mijn raam was die nacht dicht en op slot. Ik stond op en trok het gordijn opzij om Courtney te zien. Ze rilde, in een kort, zwart rokje en een tanktopje, één zwart bh-bandje hing langs haar arm, de hakken die ze had gedragen had ze in haar handen, waardoor ze op haar tenen liep, op blote voeten.

Ik opende het raam helemaal en voordat ik iets kon zeggen, liet Courtney haar schoenen in mijn kamer vallen en klom ze naar binnen. Terwijl ze naar binnen klom en me een blik gunde op haar zwarte slipje met één been in de kamer en één been eruit, mompelde ze: “Je moet je raam altijd op een kiertje open laten staan.”

Niet wetend wat ik anders moest doen, antwoordde ik: “Oké.”

Daarna zei ze niets meer. Ik keek gewoon toe hoe ze klaar was met naar binnen klimmen, het raam sloot, haar kleren uittrok en met haar gezicht naar boven en gespreid op mijn bed ging liggen. Een tijdje stond ik naast mijn bed, niet zeker wat ik moest doen.

Ik weet niet hoe lang ik daar stond. Ik kwam terug toen ik me realiseerde dat mijn hand over mijn stijve wreef door mijn uitpuilende boxershort. Toen ik me dat realiseerde, trok ik beschaamd mijn hand weg. Hier was Courtney, het meisje van mijn dromen, ondanks mijn recente doel om over haar heen te komen, blijkbaar stomdronken op mijn bed en ik stond me bijna af te trekken terwijl ik over haar heen stond.

Ik haalde diep adem en wilde dat mijn lul zou zakken (maar het mocht niet baten). Toen reikte ik naar het bed en tilde voorzichtig een van Courtney’s benen op, in een poging mijn lakens onder haar vandaan te trekken zodat ik ze over haar heen kon leggen. Maar toen ik het laken over haar been begon te trekken, trapte Courtney naar beneden en kreunde zachtjes: “Nee.”

Ik greep weer naar de lakens en fluisterde, net hard genoeg zodat ze het kon horen: “Maar je zult het koud hebben.”

Courtney schopte de lakens weer van me weg en zei eerst niets. Toen haar benen weer op de grond lagen, haar hoofd nog steeds zijwaarts op het kussen met haar ogen dicht, fluisterde ze met een bijna smekende stem: “Bedrijf de liefde met me.”

Ik voelde mijn short verder naar buiten duwen. Het gebruik van de zin ‘bedrijf de liefde met mij’ in plaats van ‘neuk me’ maakte me harder. Het waren woorden waarvan ik gedroomd had ze te horen.

Maar niet als ze dronken was. Niet als ze het zich de volgende ochtend waarschijnlijk niet meer zou herinneren. Ik had al een soortgelijke ervaring met haar gehad en wilde die niet herhalen tenzij er iets uit voort zou komen.

Ik ging op mijn knieën zitten aan de zijkant van mijn bed en keek naar haar gezicht, ondanks haar gesloten ogen, op mijn kussen. Met al mijn wilskracht sloot ik mijn ogen en zei: “Niet zo.”

Ik opende mijn ogen en zag haar nauwelijks hoorbaar het woord “Alsjeblieft” uitspreken.

Nog steeds volhardend in mijn gevoel, antwoordde ik: “Zo wil je het niet.”

Toen, terwijl ik toekeek, droop er een traan langs haar wang uit haar gesloten oog. Ze opende haar mond, maar haar lip trilde en ze sloot haar mond weer en beet erop. Een paar seconden later sputterde ze met een bijna huilende stem: “Bedrijf alsjeblieft de liefde met me.”

Ik voelde plotseling een traan over mijn eigen wang druipen en voelde ook mijn verdediging helemaal barsten. Ik stak mijn hand uit om de traan op Courtney’s gezicht weg te vegen en antwoordde simpelweg: “Oké.” Als antwoord zag ik Courtney glimlachen. Het was een droevige glimlach, maar gelukkiger dan hoe ze had gekeken toen ik haar had geweigerd.

Maar de glimlach was te triest voor mij om naar te kijken. Ik stond op en trok mijn shirt over mijn hoofd en schoof mijn korte broek en boxershort naar mijn voeten. Ik voelde me tegelijkertijd opgewonden en schuldig, alsof ik misbruik van haar maakte, ik klom tussen Courtney’s gespreide benen, liet me langzaam over haar heen zakken en richtte mijn keiharde lul op haar harige kut. Toen ik dichtbij genoeg was, haalde ik mijn wijsvinger door haar haar om haar gaatje te vinden en duwde mijn lul langs mijn vinger in haar. Toen ik langzaam in haar duwde, slaakte Courtney een stille zucht.

Ik begon langzaam in Courtney te pompen, waarbij ik bij elke stoot in haar klaarkwam. Maar na de eerste zucht maakte Courtney geen geluid meer. Ik begon te denken dat ze flauwgevallen was en voelde me nog schuldiger, maar ik moest afmaken waar ik aan begonnen was, dus ik versnelde een beetje om het sneller voor elkaar te krijgen. Maar toen ik sneller ging, begon Courtney lage, rustige kreunen te laten horen, heel andere geluiden dan haar hardere, meer vocale schreeuwen en kreunen van de maand ervoor.

Aangemoedigd door haar reactie voerde ik het tempo op, duwde dieper en harder in haar en voelde hoe mijn eikel tegen haar binnenwanden drukte. Ik bleef in haar stoten, met korte periodes van snelheid. Langzaam veranderde Courtney’s lage kreunen in korte zuchten, en daarna in snellere, herhaalde zuchten.

Kort nadat ze in deze zeer snelle hijgen was gekomen, versnelde ik weer. Het hijgen stopte een paar seconden toen ik dat deed, maar ik ging niet langzamer. Toen voelde ik zonder waarschuwing Courtneys rug onder me krommen. Ik keek toe hoe haar hoofd van de ene naar de andere kant rolde terwijl ze haar ogen gesloten hield en op haar onderlip beet terwijl er hoge gilletjes ontsnapten tussen haar tanden en haar lip.

Een combinatie van Courtneys kutspieren die zich tijdens haar orgasme om me heen spanden en het simpele besef dat ik haar tot een orgasme had gebracht, bracht me over het randje. Ik stootte nog een laatste keer diep en hard in haar en kwam sterker klaar dan ooit tevoren. Op het diepste punt waar ik in haar kon komen, bleef ik spurt na spurt klaarkomen. Het was het langste en meest intense orgasme dat ik ooit had meegemaakt. Courtney zakte op haar rug voordat ik klaar was met spuiten.

Na mijn laatste spuit zakte ik in elkaar op Courtney, met mijn hoofd over haar schouder die ze niet in haar gezicht had. Ik lag daar een paar minuten om op adem te komen terwijl mijn hart vertraagde. Toen kroop ik langs haar lichaam naar opzij. Mijn bijna slanke lul gleed uit haar en ik rustte met mijn hoofd op haar borst, waarbij ik een borst als kussen gebruikte.

Toen ik stopte met bewegen, voelde ik Courtney’s hand een paar keer door mijn korte haar gaan, terwijl ze van boven me fluisterde: “Dank je wel.”

Ik glimlachte gewoon en voelde me helemaal tevreden. Binnen een paar seconden sliep ik.

Ik werd wakker toen Courtney me lichtjes van haar af duwde. Ik rolde op haar zij terwijl ze rechtop ging zitten op de rand van het bed.

“Sorry,” fluisterde ze.

“Het is goed.” Mijn antwoord werd gevolgd door Courtney die opstond en zich aankleedde. Ik weet niet wat ik dacht toen ze rechtop ging zitten, maar ik had niet gedacht dat ze weg zou gaan. Ik ging rechtop zitten toen ik me realiseerde dat ze weer weg zou gaan terwijl het nog donker was. Ik klonk smekender dan ik bedoelde en zei: “Je hoeft niet weg te gaan.”

“Jawel,” was het antwoord, terwijl Courtney zich aankleedde en haar schoenen uit het raam liet vallen.

“Nee, dat hoef je niet.” Ik begon op te staan. Courtney klom al uit het raam.

“Jawel.” Ze raapte haar schoenen van de grond en liep weg. Ik rende bijna naar het raam, maar Courtney was de hoek van mijn huis al om. Ze was weg. Ik heb zelfs haar gezicht nooit gezien, want ze keek nooit meer naar me vanaf het moment dat ik wakker werd.

Weer geen telefoontjes. Geen herkenning op school.

Ik weet niet wat ik verwachtte, maar ik deed wat ze zei en liet mijn raam daarna elke avond op een kiertje open. De week daarop was ze er niet, maar de week daarna wel, en daarna bijna elke week, soms zowel op vrijdag als op zaterdag, en zelfs af en toe op een schoolavond.

Soms smeekte ze me om haar te neuken, in allerlei standjes – doggy, een been over haar schouder, beide benen achter haar hoofd – ze was ongelooflijk lenig van het cheerleaden. Andere nachten kwam ze binnen en wilde ze dat ik met haar vrijde, wat leidde tot een veel sensuelere nacht. Veel nachten eindigde ze licht huilend, maar ze vertelde me nooit waarom, en ik had nooit de zenuwen om het te vragen.

Er waren een paar dingen die al deze nachten gemeen hadden. Ze kwam altijd dronken binnen en ze vertrok altijd voordat het de volgende ochtend licht werd, meestal zonder me wakker te maken. Dit patroon zette zich voort in de elfde klas, de zomer erna, tot in mijn laatste jaar en zelfs die laatste zomer voor mijn vertrek naar de universiteit. Al die tijd kwam en ging ze altijd door het raam. Het meest indrukwekkende achteraf is dat mijn ouders er nooit achter zijn gekomen. Of als ze het toch ontdekten, deden ze alsof ze van niets wisten.

Er waren een paar opvallende incidenten in die tijd.

Op een keer kwam Courtney stomdronken binnen en stond erop om me te pijpen. Ik probeerde haar om een paar redenen om te praten: ten eerste voelde ik me rot dat ze me moest pijpen in de toestand waarin ze was; ten tweede was ik in haar toestand bang dat ze me per ongeluk zou bijten; en ten derde dacht ik dat ze misschien te veel zou binnenkrijgen, zou kokhalzen en zou overgeven. Maar Courtney kreeg, zoals gewoonlijk, haar zin. Ze wist me af te zuigen tot ik in haar keel klaarkwam. Toen viel ze schijnbaar flauw op mijn heup met mijn lul in haar mond. Ik reikte naar beneden om hem uit haar mond te trekken, maar ze sloeg mijn hand weg. Na een paar pogingen gaf ik het op. Tegen de tijd dat ik in slaap viel, lag ze te snurken met mijn lul in haar mond.

Een andere keer stond Courtney erop dat ik haar op de grond neukte. Ze wilde met haar gezicht naar beneden liggen met haar benen gespreid terwijl ik haar kut van achteren neukte. Ik probeerde haar op het bed te krijgen, maar ze weigerde en stond erop dat ik haar op de grond nam. Natuurlijk deed ik dat uiteindelijk. Nadat ze bewusteloos was geraakt, lukte het me om een deken van het bed te trekken en over ons heen op de grond te leggen.

Weer een andere keer, toen Courtney wilde dat ik haar in doggy-style neukte, kreeg ik zicht op haar rode, gezwollen kontgat. Er lekten sporen van bloed en sperma uit. Het was niet geheel ongebruikelijk dat Courtney klaarkwam met sperma dat uit haar kut lekte. Ik had geaccepteerd dat ze naast mij ook met andere jongens neukte. Maar ze stond er altijd op om mij te neuken. Ik stelde nooit vragen. Maar ik had haar kont nog nooit zo gezien als nu. Voor zover ik wist was dit de eerste keer dat ze in haar kont geneukt werd. Ze had me er zeker nooit om gevraagd. Ik maakte de fout haar te vragen wat er met haar kont gebeurd was en of ze in orde was. Ze draaide zich om, gaf me een klap en zei dat het me niets aanging en dat ik haar gewoon moest neuken. God mag weten waarom, maar ik deed wat ze vroeg. Ik denk niet dat ze die nacht is gaan slapen. Nadat ik haar geneukt had, gingen we liggen en bedankte ze me, waarna ze begon te huilen. Een half uur later wilde ze dat ik haar nog een keer neukte. En dat deed ik. En toen bedankte ze me en huilde. En toen wilde ze weer neuken. Ik denk dat we die nacht vijf of zes keer geneukt hebben. En na elke keer bedankte ze me en huilde.

Ze bedankte me vaak. Ik wist nooit precies waarom of waarvoor. Er was niet veel kussenpraat, maar vaak nadat we seks hadden gehad, zei Courtney gewoon: “Dank je wel.” Ze werd altijd boos als ik vroeg waarom of over iets anders probeerde te praten dan ons gezamenlijke seksleven, dus ik leerde al snel om dat niet te doen. Maar af en toe, in haar dronken roes, zei ze dingen die heel ongewoon en misplaatst leken. Op een keer mompelde ze: “Je bent mijn enige vriend,” voordat ze flauwviel. Ik weet niet zeker of ze in gedachten tegen mij of tegen iemand anders praatte. Ik heb het nooit gevraagd. Andere onverklaarbare opmerkingen die ik hoorde waren: “Ik weet niet wie ik ben”, “Waarom ben jij jij?” en “Wat is mijn leven?”. Op een gegeven moment, totaal uit het niets, vroeg Courtney of ik nog steeds het slipje had dat ze had achtergelaten na de eerste keer seks in de achtste klas. Ik vertelde haar dat het op dat moment in mijn ondergoedlade lag. Courtney antwoordde: “Daar ben ik blij om.” Tegen de tijd dat ik vroeg waarom, was ze al bewusteloos.

Mijn grootste fout kwam een maand voor ons schoolbal. Ik maakte de fout haar mee uit te vragen. Het was tijdens een van de keren dat ze me vroeg om met haar te vrijen, niet om haar te neuken. Ik lag bovenop haar tijdens een van onze intiemere neukbeurten en terwijl ik duwde, kwam de vraag er gewoon uit. Ik had erover nagedacht om haar mee te vragen naar het schoolbal, maar ik dacht niet dat ik de moed ervoor zou hebben. Courtney gooide me van haar af en begon tegen me te schreeuwen (maar niet hard genoeg om mijn ouders wakker te maken). “Waarom zou je dat verpesten?” “Dat kun je me niet vragen!” “Zo hoort het niet te zijn!” “Ik kan niet geloven dat je dat vraagt!” Ze pakte haar kleren, gooide ze uit het raam en klom naar buiten terwijl ze nog steeds tegen me schreeuwde. Ik neem aan dat ze zich daar heeft aangekleed voordat ze naar huis ging. Ik lag in shock op bed, naakt en met een halfvolle stijve. Ik kon het meisje op elke denkbare manier neuken en zij vond het goed. Zodra ik haar naar het schoolbal vraag, flipt ze. Uiteindelijk begon ik lichtjes te huilen en probeerde te gaan slapen. Maar dat lukte niet met mijn harde lul, die niet naar beneden ging. En dus masturbeerde ik, terwijl ik huilde, met gedachten aan het meisje dat me net had laten zitten.

Drie weken lang dacht ik dat ik mijn relatie met Courtney voorgoed had verpest, want ze kwam niet langs. De week voor het schoolbal kwam ze als vanouds door mijn raam en smeekte me om met haar te vrijen. Ze deed alsof er nooit iets gebeurd was. Bang dat ze weer weg zou gaan als ik het niet deed, deed ik ook alsof er niets gebeurd was en bedreef gewoon de liefde met haar. Een week later ging ik als vrijgezel naar het schoolbal. Ik kan me niet voorstellen dat een meisje met me mee had gewild zoals ik op school was, maar ik heb niet de moeite genomen om het te vragen dus ik zal het nooit weten. Ik had alleen oog voor Courtney, hoe triest dat ook was. Ik zag Courtney op het schoolbal, met een ex-footballspeler met overgewicht die twee jaar eerder was afgestudeerd van onze school. Ze keek niet eens naar me. De tijd dat ik daar was, zat ik alleen aan een tafel. Mijn oude vrienden wilden niet dat ik hun avond zou bederven en ik vond dat ik niet het recht had om te klagen, gezien hoe ik hen behandeld had. Ik verliet het bal een paar uur eerder, vond geen reden om mezelf te straffen door daar te blijven, en reed naar huis. Thuis besefte ik hoe zielig mijn leven was en huilde mezelf in slaap. Later werd ik gewekt door Courtney die het raam opende.Voor haar was het een “neuk me” nacht, geen “bedrijf de liefde met mij” nacht. Ze schopte haar schoenen uit en trok haar jurk over haar hoofd, waarbij ze onthulde dat ze geen enkele vorm van ondergoed droeg, en ging op mijn bed liggen, haar benen in een spagaat naar elke kant uitstrekkend, me smekend om in haar te komen. Ik merkte dat er al sperma uit haar lekte. Ik probeerde er niet aan te denken van wie dat kwam en negeerde het gewoon, terwijl ik mijn lul naar haar ingang leidde. Ondanks dat ik me realiseerde hoe triest mijn leven was, kon ik niet stoppen met Courtney neuken.

Naarmate deze sessies langer duurden, trok ik me steeds verder terug van mijn vrienden en verloor ik mezelf in mijn fantasieleven dat ik één of twee avonden per week leidde. In mijn vrije tijd maakte ik mijn schoolwerk en oefende ik op voetbal. Ik bleef voetballen, maar mijn teamgenoten begonnen een hekel aan me te krijgen, zowel omdat ik niet met ze omging als omdat ik, omdat ik meer tijd aan trainen besteedde dan zij, de beste speler van het team was geworden. Achteraf gezien kwam mijn afstandelijke houding tegenover hen waarschijnlijk over alsof ik dacht dat ik beter was dan zij, wat verre van de waarheid was. Sterker nog, ik vond mezelf zo ongeveer de zieligste persoon ter wereld. Ik was echter goed genoeg in voetbal en op school om toegelaten te worden tot een zeer goede universiteit in een naburige staat, met een bijna volledige beurs voor mijn academische prestaties en mijn voetbalvaardigheden.

Ondertussen, terwijl ik me sociaal terugtrok en me concentreerde op school en atletiek, deed Courtney het tegenovergestelde. Zelfs tegen het midden van het eerste jaar werd van haar verwacht dat ze de hoofdcheerleader van het laatste jaar zou worden. Maar ik denk dat ze meer begon te feesten, zelfs op doordeweekse avonden, en ze begon drugs te gebruiken. Het begon met wiet, dat ik soms kon ruiken als ze langskwam, maar het gerucht ging dat ze steeds hardere dingen ging doen, omging met jongens die hun middelbare school hadden afgemaakt en niet naar de universiteit waren gegaan, en sommigen die net van de universiteit waren afgegaan. Haar weinige schoolvrienden trokken zich terug en haar cheerleading viel uit elkaar, zowel door het verlies van haar atletisch vermogen door drugs en alcohol, als omdat haar mooie lichaam begon te vervagen, uit te dunnen, niet per se tot het punt dat ze er walgelijk uitzag, maar er niet ver vanaf. De prachtige heupen die ze sinds groep acht had, waren aan het eind van het laatste jaar bijna verdwenen.

Ik was waarschijnlijk meer getuige van deze veranderingen dan de meesten, gezien hoe vaak ik haar naakt zag. Maar we spraken niet over zulke dingen, zeker niet na het incident op het schoolbal. We spraken niet over school. We spraken niet over atletiek. We spraken niet over het leven buiten onze korte ontmoetingen in mijn slaapkamer. We hebben zelfs niets gezegd de laatste keer dat ze langskwam voordat ik naar de universiteit vertrok. Ik ging gewoon weg.

Lunch

Tijdens de lunch probeerde ik me te concentreren op eten. De schoollunches waren niet geweldig, maar ze waren voldoende. Helaas was het eten in de faculteitskamer niet genoeg om mijn gedachten af te leiden van wat ik die ochtend had meegemaakt en wat ik die middag nog moest meemaken.

Aan de positieve kant, Meghan was niet in mijn gedachten, dus ik voelde me niet slecht toen ik me een van mijn studenten naakt voorstelde, zoals ik het grootste deel van de ochtend had gedaan. Aan de andere kant flitsten de herinneringen aan mijn zielige middelbare schoolleven razendsnel door mijn hoofd en ik was machteloos om het tegen te houden. Ik had letterlijk al jaren niet meer aan mijn middelbare schoolleven gedacht. Maar nu was het alsof ik daar was, machteloos om nee te zeggen toen Courtney me smeekte om haar te neuken, terwijl ik me volledig op haar concentreerde, al mijn vrienden waarmee ik was opgegroeid en alle mogelijkheden voor een echte vriendin weggooide en me in plaats daarvan concentreerde op een persoon die me op sommige avonden neukte en me buiten dat niet wilde erkennen. Daar was ik jaren overheen geweest. Dat vergeten. Dat achter me te laten. En nu zat ik hier, gevangen in mijn gedachten als die hulpeloze middelbare scholier die mijn leven en geestelijke gezondheid opofferde om Courtney’s neukspeeltje te zijn.

Ik moet er ziek uitgezien hebben. Verschillende collega’s vroegen me of het goed met me ging. Ik vertelde ze gewoon dat ik me niet goed voelde, dat ik gewoon de dag door moest komen. Ik weet niet of ze het allemaal geloofden, maar ze lieten me met rust en lieten mijn gedachten verzinken in de zielige lijdensweg die ik op de middelbare school had meegemaakt.

Ik merkte het niet eens toen de andere leraren opstonden aan het einde van onze lunchpauze. Een van hen moest mijn naam roepen om me uit de hel te halen waarin mijn geest zich bevond. Ze stelde voor dat ik naar huis zou gaan. Ik dacht er oprecht over na, maar ik wist dat als ik deze oudervergadering na school niet zou afhandelen, deze afschuwelijke gedachten en visioenen niet zouden verdwijnen. Zodra ik de vergadering had, wist ik zeker dat ze weg zouden zijn, dat ik weer zou kunnen denken.

Dus zei ik haar dat het wel goed zou komen en vertrok naar mijn klas.

Universiteit

Naar de universiteit gaan was waarschijnlijk het beste wat me ooit had kunnen overkomen.

Zonder Courtney die me elke week kwam neuken en zonder dat ze me op school in het voorbijgaan negeerde, ging ik verder. Sneller dan ik ooit had verwacht. Ik paste meteen bij mijn voetbalteamgenoten. Binnen een week was ik closer bevriend met hen dan met al mijn vrienden van de middelbare school. Ik begon wekelijks naar feestjes te gaan (ik kon niet meer doen en toch nog redelijk voetballen), wat betekende dat ik na een maand op meer feestjes was geweest dan in mijn hele middelbare schoolcarrière.

Op waarschijnlijk de helft van deze feestjes had ik uiteindelijk een meisje aan de haak geslagen. Na mijn eerste realiseerde ik me twee dingen die ik nog niet eerder met elkaar had vergeleken. Ten eerste was het mijn eerste ervaring met een ander meisje dan Courtney. Op de een of andere manier, door alle seks die ik had in mijn eerste en laatste jaar, misschien verloren in mijn depressieve obsessie voor het meisje, was het nooit echt tot me doorgedrongen dat ik maar met één meisje was geweest. Ten tweede was dat eerste meisje waarmee ik dronken aan de haak sloeg het eerste meisje dat ik had gekust sinds Courtney me in de brugklas had gekust. Ik kan me de naam van het meisje niet eens meer herinneren. Courtney en ik hadden in al onze seks nooit gezoend. Niet één keer. Ik weet niet hoe ik dat gemist heb. Ik weet nog dat ik het probeerde en dat ze zich afwendde. Ik denk dat ik op een gegeven moment dacht dat we dat hadden gedaan, misschien overtuigde ik mezelf ervan dat we dat hadden gedaan voor mijn geestelijke gezondheid. Maar op het moment dat ik echt een meisje kuste, wist ik dat Courtney en ik dat in het echte leven nooit hadden gedaan.

Courtney verdween echter niet zomaar uit mijn leven. Halverwege oktober kwam ik voor het eerst een weekend thuis. Zowel op vrijdag- als op zaterdagavond kwam Courtney door mijn raam op zoek naar seks. Ik was zowel verrast als niet verrast. Ik vroeg de eerste avond hoe ze wist dat ik thuis was en ze zei dat ze mijn auto op de oprit had zien staan. Toen realiseerde ik me dat ik geen idee had wat Courtney met haar leven deed – of ze studeerde, een baan had, wat dan ook. Ik had geen idee. En ik vroeg het ook niet, want we hadden het er nog nooit over gehad, waarom zou ik er dan mee beginnen? Vooral niet toen ik er minder in geïnteresseerd was dan ooit. Mijn beste gok was dat ze nog steeds bij haar moeder in de straat woonde als ze mijn auto op de oprit kon zien staan – we woonden niet in een drukke straat die ze anders regelmatig zou zien. Wat de reden ook was, ik concentreerde me er niet op. In plaats daarvan zag ik het als een gelegenheid voor seks en neukte ik Courtney beide avonden voor alles wat ze waard was.

En zo ging het patroon door. Ik kwam meestal één weekend per maand thuis van school en Courtney verzuimde nooit om elke avond dat ik thuis was langs te komen. De dingen waren wel iets anders dan op de middelbare school. Ik was niet langer geobsedeerd door het meisje – ik hield gewoon van seks. Ik behandelde haar als een ex met wie ik kon afspreken als ik naar huis ging, net als veel andere jongens hadden gedaan. Sterker nog, door mijn verhalen over haar vertelde ik mijn voetbalvrienden dat ze haar mijn thuisbasis noemden. Na dat eerste weekend thuis vertelde ik ze hoe ze ’s nachts door mijn raam kroop om te neuken. Daarna vroegen ze altijd naar haar zodra ze me zagen, en ik deelde het altijd.

De pauze tussen de semesters was een beetje anders. Tijdens mijn maandlange pauze kwam Courtney elke avond langs. In het begin vond ik het niet erg. Nou ja, misschien is dat niet de juiste bewoording – ik vond het nooit erg, ik hield van de seks. Maar na een week merkte ik dat er iets niet klopte. Ze kwam me nooit eerder zo regelmatig opzoeken. Het was altijd één keer per week, misschien twee keer als ik geluk had. Misschien twee keer in ons tweejarig bestaan was ze drie keer in een week geweest. En nu kwam ze elke avond. Hoewel we nog steeds niet over iets anders praatten dan seks, begon ik te denken dat ze me nu misschien echt leuk vond, zoals ik haar vroeger leuk vond. Maar het gebrek aan echt praten en het feit dat ze elke ochtend weg was, deden me anders geloven. En het deed geen pijn dat ze ook minder aantrekkelijk was dan ooit. Ze werd steeds magerder, zoals ze dat tot het einde van de middelbare school had gedaan, en dat begon nu echt zichtbaar te worden. Haar ooit welgevormde heupen waren nu dun en een beetje benig. Haar eens zo zachte en sexy buik was nu een beetje hol als ze ging liggen. En haar ruime borst was een beetje uitgezakt, iets wat er nooit eerder was geweest. Haar gezicht, hoewel nog steeds aantrekkelijk, was lang niet meer zo mooi als het ooit was, een beetje meer uitgedund dan natuurlijk leek.

Maar ondanks dit alles voelde ik na een week samen oude gevoelens weer opkomen. Ik dicteerde onze sekssessies niet langer en we gingen terug naar wat zij wilde. Ik knuffelde met haar na de seks, wat ik niet meer had gedaan sinds de laatste keer dat ze langskwam voordat ik naar de universiteit vertrok. Een paar keer vroeg ik haar bijna wat ze van plan was, wat ze met haar leven deed, maar het kwam er nooit uit. En ze was nog steeds elke ochtend weg. Maar ze bleef elke avond komen als ik thuis was.

Tegen het einde van de pauze voelde ik me weer depressief. Lang niet zo erg als op de middelbare school, maar ik voelde die oude gevoelens snel terugkomen. Ik had geen vrienden met wie ik thuis optrok, ik had ze allemaal weggejaagd op de middelbare school. Een paar keer kwamen vrienden van de universiteit op bezoek, maar ze bleven nooit slapen. Ik ging nooit bij ze op bezoek. Dus mijn pauze bestond bijna volledig uit de baan die ik had gekregen, thuis zitten en ’s avonds met Courtney neuken. En toch, om wat voor vreemde reden dan ook, voelde ik me verdrietig toen het tijd werd om terug te gaan.

Dat verdriet duurde niet lang. Zodra ik terug was op de universiteit, was het alsof ik nooit was weggeweest. Ik was gelukkig, praatte met vrienden, schreef essays, spiekte bij huiswerk, feestte met mijn voetbalvrienden en al die andere goede college dingen. Ik was Courtney helemaal vergeten. Maar toen ik in februari en maart een weekend naar huis kwam, kwam ze nog steeds elke avond langs. Maar ik vergat de korte emotie die ik tijdens de vakantie voor haar had gehad. Het was terug naar het uitzoeken van een manier om te neuken, neuken en slapen tot, het liefst door, haar vertrek.

En toen ik in april terugkwam, kwam ze niet meer langs. Of in mei, toen ik terugkwam voor de zomer. Die hele zomer kwam ze niet één keer langs. Ze was gewoon verdwenen. Maar ik had het nauwelijks in de gaten. En voor het eerst in lange tijd was ik gelukkig thuis. Ik had een vakantiebaantje en maakte zelfs weer contact met een paar van mijn oude vrienden van de middelbare school die me zo goed als vergeten waren. Ze zeiden dat ik een nieuwe man voor ze leek en ik ging met ze naar feestjes en haalde herinneringen op aan de tijd toen we nog vrienden waren geweest, niet over het einde van de middelbare school toen ik me gedroeg als een depressieve klootzak.

En voor ik het wist zat ik weer op de universiteit.

Mijn tweede jaar op de universiteit was vergelijkbaar met mijn eerste jaar, alleen kwamen nu een paar vrienden waarmee ik in de zomer weer contact had gemaakt langs. Ik speelde meer voetbal, ging naar meer feestjes, ging met meer meisjes om en genoot over het algemeen van het leven. Aan het einde van het jaar kregen een paar vrienden en ik een appartement in de buurt van onze universiteit en daar brachten we onze zomers door, met ondergeschikte baantjes om het te betalen.

In het eerste jaar ontmoette ik Jess. Zij was het eerste meisje waar ik echt interesse in had om mee uit te gaan, plus het aan de haak slaan met allerlei meiden begon me te vervelen. Het was iets wat ik nu had gedaan en waar ik verder mee wilde. En dus gingen Jess en ik uit. Mijn eerste echte vriendin, zo je wilt. We gingen naar de film, wandelden, gingen midgetgolfen, van alles en nog wat. We hadden een geweldig seksleven dat doordrenkt was met echte wederzijdse emoties voor elkaar die ik nog nooit eerder tijdens seks had ervaren. Het was ongelooflijk. Ik werd al snel verliefd op het meisje. Tegen het einde van het jaar was ze bij ons ingetrokken en woonde ze in mijn kamer, in mijn bed.

Ik bleef die zomer bij Jess en tot aan ons laatste jaar. We maakten allebei tijd vrij om te studeren en boekten goede vooruitgang met onze diploma’s. Jess werkte aan een diploma Engels en ik aan een diploma boekhouden. Het herfstsemester van mijn laatste jaar liep ik stage bij een plaatselijke bank en in het voorjaar had ik daar een parttime baan. Ze beloofden me een fulltime salarispositie zodra ik officieel was afgestudeerd. Jess werkte niet in haar laatste jaar en besteedde meer tijd aan de papers die ze moest schrijven.

Tegen het einde van het jaar maakten Jess en ik plannen voor na ons afstuderen. We vonden een appartement in de buurt voor ons tweeën. Ik had natuurlijk al een baan klaarliggen, Jess keek rond naar verschillende mogelijke vacatures (ik weet nog steeds niet voor welke banen je een Engels diploma gebruikt).

Op de dag van ons afstuderen gingen onze beide families uit eten. Kort nadat we allemaal hadden besteld, vroeg Jess’ vader me wanneer ik met zijn dochter ging trouwen. Ik had eigenlijk al een ring gekocht en was van plan om haar een aanzoek te doen op een weekendcruise die we over een paar weken hadden geboekt. Ik had de ring echter altijd bij me gedragen, omdat ik niet wilde dat Jess hem toevallig zou vinden, en het leek me gewoon het juiste moment, dus nadat hij me had gevraagd, ging ik, in plaats van te antwoorden, op één knie zitten en vroeg Jess. Ze was duidelijk verrast, barstte in tranen uit en sloeg haar armen om me heen.

Dat was waarschijnlijk het mooiste moment van mijn leven.

Middag

Mijn angst vervaagde toen ik met mijn klas terugliep van de kantine naar mijn klaslokaal.

In mijn hoofd stelde ik de rest van de dag samen. Ik had pauze, kunst en de andere vijfde klas voor natuurwetenschappen (de twee vijfde klassen in de school wisselen een periode van leraar, zodat ik voor beide klassen natuurwetenschappen kan geven en de andere leraar voor beide klassen maatschappijleer). Dit alles betekende dat ik Megan de hele middag maar iets meer dan een uur in mijn klas had, wat niet zo veel was. Dat besef bracht zelfs een glimlach op mijn gezicht.

Mijn nieuwe houding moet een effect hebben gehad op mijn gedrag in de klas. Ik gaf vrolijk mijn resterende lessen en maakte zelfs grapjes met mijn leerlingen toen ik met ze meeliep van en naar de pauze en kunst. Ik vermeed nog steeds om naar Megan te kijken, maar het lukte me wel om haar een paar keer te roepen, altijd strategisch terwijl ik naar het bord keek. Het verbaasde me dat alleen al het uitspreken van haar naam geen afschuwelijke beelden in mijn hoofd opriep. Op de een of andere manier bleef mijn geest helder, maar ik vertrouwde het niet genoeg om naar haar te kijken.

Ik was bijna vergeten dat de vergadering zou plaatsvinden nadat de schooldag voorbij was. Zelfs toen we bij de activiteiten aan het einde van de dag aankwamen, bleef ik positief en maakte ik grapjes met de kinderen terwijl ze hun lessenaars opruimden en hun jassen pakten ter voorbereiding op het afscheid.

Na mijn studie

De bank gaf me een baan met een salaris, zoals beloofd. Jess vond een baan bij een bureau voor “initiatieven op het gebied van sociale zaken” en kreeg een hoger salaris en betere arbeidsvoorwaarden dan ik had.

En het leven was geweldig.

We werkten allebei door de weeks en kwamen thuis in ons relatief kleine appartement, maar meer dan groot genoeg naar onze smaak. We hadden heel weinig grote uitgaven, dus het meeste geld spaarden we en besteedden we aan kleine weekendvakanties elke maand – kamperen op een paar uur rijden, een weekend doorbrengen in een klein resort aan een meer, we gingen zelfs een weekend naar Hawaï (hoewel we bij terugkomst besloten dat we ooit terug wilden voor een langer verblijf). We begonnen allebei met het plannen van een bruiloft voor de volgende zomer, hoewel Jess dat het meeste deed.

Ons seksleven bloeide op in deze periode. Jess was elke dag binnen een paar seconden na thuiskomst naakt en zat aan me (ik kwam als eerste thuis en moest meestal dertig tot vijfenveertig minuten op haar wachten). We hebben op elke vierkante centimeter van ons appartement geneukt. En het was ongelofelijke seks. We zetten allebei altijd alles in wat we hadden, wat leidde tot veel standjes, krachtige stoten, luid gekreun en gegrom, hevig zweten en een sterke seksgeur als we klaar waren. We hadden overal in het appartement luchtverfrissers in het stopcontact en zelfs een paar spuitbussen, voor het geval er iemand zou komen en de spuitbussen niet snel genoeg werkten.

Ik kon me niemand voorstellen die gelukkiger was dan wij op dat moment.

Toen kwam Thanksgiving van dat jaar.

Het jaar daarvoor, voordat we verloofd waren, waren we met Thanksgiving naar Jess’ ouders gegaan. Dus dit jaar waren het mijn ouders. Jess reed ons woensdagavond (ze hield echt van autorijden). We waren van plan om daar van woensdagavond tot vrijdag laat te blijven. Toen we daar woensdagavond aankwamen, maakten mijn ouders er een groot punt van dat we er sinds maart niet meer samen waren geweest en ze haalden champagne tevoorschijn. De volgende dag, Thanksgiving zelf, verliep prima. Het was de volgende dag, Black Friday, die dat niet deed.

Mijn ouders vertrokken, zoals gebruikelijk, om vijf uur ’s ochtends. Normaal gesproken maakten ze zich niet al te druk om kerstcadeaus, maar ze kochten die dag spullen voor in huis omdat alles dan zoveel goedkoper was. Ik herinner me een keer toen ik jonger was, waarschijnlijk een jaar of tien, dat mijn ouders weggingen voordat ik wakker werd en aan het begin van de avond terugkwamen met onder andere nieuw zilverwerk, een compleet nieuw servies, een tv-meubel, een nieuwe televisie en een uur nadat ze thuiskwamen werd er een nieuwe bank geleverd. Het was belachelijk. Ze stelden grote aankopen altijd uit tot die dag.

Jess maakte plannen om ook te gaan winkelen. Ze wilde om zes uur ’s ochtends vertrekken voor een deal die ze ergens had gevonden. Ik bood aan om met haar mee te gaan, maar ze zei dat ik dat niet mocht – wat ik interpreteerde als dat ze iets voor mij ging kopen. Dus ik ging niet in discussie.

Ik werd die ochtend voor het eerst wakker van het geluid van de deur die dichtging toen mijn ouders weggingen. Ik rolde me om in het bed waarin ik was opgegroeid en zag Jess wakker worden en naar me staren. Ze leunde voorover en kuste me. Terwijl ze me kuste, gleed ze met haar hand langs mijn boxershort. Mijn ochtendhout was sterk en stevig, en nog geen minuut later moest ik de kus verbreken om een kreun uit te laten. Onmiddellijk trok Jess haar hand uit mijn boxershort.

In mijn oor fluisterde ze: “Dat moet wachten tot ik terug ben.”

Ik protesteerde lichtjes, omdat ik niet in die toestand achtergelaten wilde worden, maar ik wist twee dingen. Eén, het was zinloos om Jess uit te stellen als ze wilde gaan winkelen. Twee, ze maakte het altijd meer dan goed nadat ze me zo achterliet. Dus ik glimlachte terwijl ik protesteerde en keek toe hoe Jess haar t-shirt en slipje uittrok – de enige kledingstukken waarin ze had geslapen en toen mijn slaapkamer uitliep naar de badkamer om te douchen.

Binnen een paar minuten sliep ik weer. Ik werd wakker genoeg om de voordeur te horen sluiten toen Jess wegging, maar ik deed mijn ogen niet eens open en was binnen een paar seconden weer in slaap.

Even later werd ik wakker van een luid geklop op de voordeur. Mijn eerste gedachte was dat ik vast een paar uur geslapen had en dat Jess zichzelf per ongeluk buitengesloten had (per ongeluk, want mijn ouders deden de voordeur normaal niet op slot). Maar toen ik op mijn klok keek, was het pas 6:43 uur. Het was nog geen drie kwartier geleden dat ze was weggegaan – ze kon onmogelijk al terug zijn. Ik dacht dat ze zich had gerealiseerd dat ze iets was vergeten en terug was gekomen, maar zichzelf per ongeluk had buitengesloten. Het waren duidelijk niet mijn ouders, want die hadden een sleutel, en ik kon me niet voorstellen dat iemand anders voor zeven uur ’s ochtends voor de deur van mijn ouderlijk huis stond. Dus stapte ik uit bed in alleen mijn boxershort, zonder de moeite te nemen iets anders aan te trekken, en deed de deur open.

Toen ik de deur opendeed, zei ik: “Wat ben je vergeten…”

Ik kreeg de ’t’ er nauwelijks uit voordat ik mezelf afkapte. Daar in de deuropening van het huis van mijn ouders stond Courtney. Niet alleen Courtney, maar Courtney met een jurk aan. Geen formele jurk, maar een luchtige hemelsblauwe jurk die tot net onder haar knieën kwam, met een bijpassende trui met knopen en bijpassende half opgedirkte schoenen. Als ik moest raden, zou ik zeggen dat het iets was waarin een meisje naar de kerk zou gaan, maar ik was nog nooit naar de kerk geweest dus ik zou het niet echt weten. Ik had Courtney in ieder geval nog nooit zo mooi gekleed gezien. Zelfs voor het schoolbal zag ze er meer sletterig uit dan netjes aangekleed.

Ook fysiek zag ze er beter uit dan ik haar ooit had gezien. Ze was duidelijk wat aangekomen – niet op het punt dat ze overgewicht had, in feite zeker nog steeds een beetje aan de dunne kant, maar ze was niet langer te dun. De heupen die ze in groep acht begon te laten zien, maar die op de middelbare school waren verdwenen, waren nu weer in volle kracht terug. Haar benen, van wat ik ervan kon zien, zagen er fantastisch uit. Net onder de uitsnijding van haar jurk zaten mooie ronde kuiten, niet meer de nauwelijks meer dan bot en minimale spieren die ze had tegen het einde van de middelbare school. Haar borstkas was duidelijk groter en zag er gezonder uit dan op de middelbare school, hoewel die grotendeels verborgen was achter de trui. Haar schouders, die zeker niet breed waren, waren nu groot genoeg om er normaal uit te zien, in plaats van de te dunne knokige, spierloze schouders die ze had aan het einde van de middelbare school. En tot slot was haar gezicht ronder geworden. Haar wangen hadden kleur en het leek een natuurlijke kleur – geen make-up. Haar ogen, die er hol en zelfs een beetje ingevallen hadden uitgezien de laatste keer dat ik haar zag, bijna vier jaar geleden, zagen er nu normaal en vol emotie uit. Tot slot kon ik zien dat haar haar tot op haar onderrug zat en duidelijk goed verzorgd was, wat veel meer was dan ik kon zeggen toen ik met haar was geweest in mijn eerste jaar op de universiteit.

Eigenlijk zag ze eruit als het lekkere meisje dat ze was geweest toen ze in groep acht zat, alleen was ze nu uitgegroeid tot een jonge vrouw. Er was geen spoor van het te magere, drugs- en alcoholverslaafde meisje dat ze de hele middelbare school had doorstaan, in ieder geval niet in mijn eerste jaar op de universiteit, en wie weet hoe lang nog daarna.

“Hoi.”

Mijn hoofd schokte omhoog toen ik haar hoorde. Even staarde ik naar haar gezicht. Toen schudde ik mijn hoofd uit mijn roes en mompelde een simpel antwoord: “Hoi.”

Daarna viel er een lange ongemakkelijke stilte. Ik wou dat ik kon zeggen dat ik dingen bedacht om tegen haar te zeggen, maar dat deed ik niet. Mijn gedachten waren leeg en ik was in shock. Ik staarde haar alleen maar aan, terwijl ze in de deuropening van mijn ouders stond. Courtney staarde eerst terug, maar al snel vielen haar ogen neer en keken ze meer naar mijn voeten dan naar mijn gezicht. Toen haar ogen eindelijk weer naar mijn gezicht keken, vroeg ze: “Mag ik binnenkomen?”

Ik wist niets beters te zeggen dan: “Ja, natuurlijk,” terwijl ik uit de deuropening stapte.

Ik weet niet wat ik verwachtte toen ik Courtney binnenliet. Misschien dat ze in de gang zou gaan staan, of dat ik haar naar de woonkamer zou brengen. In plaats daarvan liep Courtney naar binnen en bleef doorlopen. Uiteindelijk was ik degene die haar volgde. Toen ze voorbij de woonkamer liep, realiseerde ik me meteen dat ze op weg was naar mijn slaapkamer.

Pas toen ik me realiseerde waar dit heen kon gaan, begon ik te denken. Ik begon plotseling smoesjes in mijn hoofd te verzinnen om haar weg te krijgen. Ik wilde haar niet zien. Voor het eerst in mijn leven wilde ik Courtney echt niet zien. Ik wilde haar gewoon voorgoed uit mijn leven. Maar ik kon mezelf er niet toe brengen om haar dat op zo’n wrede manier te vertellen – het meisje dat mijn beste vriendin was geweest op de basisschool, dat het populairste meisje van de brugklas was geweest en met wie ik op de middelbare school zo regelmatig, zij het ongewoon, iets had gehad.

Terwijl ik hierover nadacht, was ik langzamer gaan lopen en had ik een achterstand op Courtney opgelopen. Toen ik door de deur mijn slaapkamer in draaide, zat Courtney al aan het uiteinde van mijn bed, het dichtst bij de deur. Ik bleef in de deuropening staan en weigerde dichter bij haar te komen, alsof dichter bij haar zijn mijn relatie met Jess zou schenden. Ik bleef staan en keek toe hoe Jess haar hoofd draaide en de kamer rondkeek.

“Het lijkt alsof het nauwelijks veranderd is,” mompelde Courtney. Ik probeerde mezelf te dwingen om iets te zeggen om haar weg te krijgen, maar door mezelf te dwingen leek mijn geest leeg te worden. Courtney moet iets gezien hebben vlak achter haar, want haar hoofd stopte en ze staarde. Ik keek toen vol afschuw toe hoe ze Jess’ slipje oppakte, dat ze blijkbaar op het voeteneind van het bed had laten liggen. Ze strekte het kanten, Braziliaans uitgesneden zwarte slipje voor haar uit (Jess hield van haar lingerie – ze droeg alleen wat ze sexy vond, ze zou niet dood gevonden willen worden in iets dat ze gewoontjes vond, ook al was het alleen maar voor het comfort). Jess keek van het slipje naar mij en voegde eraan toe: “Maar ja, sommige dingen zijn veranderd.”

“Je zou hier niet moeten zijn,” stamelde ik. Het was alsof ik weer op de middelbare school zat en door haar geïntimideerd werd, hoewel ik haar deze keer absoluut niet hier wilde hebben, geïntimideerd of niet.

Courtney legde het slipje weer neer waar ze het vandaan had gepakt. Ze keek glimlachend naar me op en zei: “Maak je geen zorgen, ik wil alleen praten.”

“We kunnen in de woonkamer praten.” Ik leek meer vertrouwen te krijgen met deze uitspraak.

Courtney fronste. Na een lange pauze keek ze naar beneden en mompelde: “Ik praat liever hier, als jij dat goed vindt.”

Nu zij degene was die mompelde, voelde ik plotseling mijn zelfvertrouwen toenemen, alsof ik het gesprek onder controle had. Een beetje boos klinkend vroeg ik: “Waarom? Waar kunnen we het hier over hebben waar we het ergens anders niet over kunnen hebben?”

Courtney bewoog niet. Er ging minstens een halve minuut voorbij voordat ze eindelijk antwoordde. “Het is gewoon…” Ze vervaagde. “Zie je…” Ze vervaagde weer. Er was een lange pauze deze keer. Uiteindelijk hoorde ik haar diep ademhalen, hoewel ze nog steeds in haar schoot keek. Nadat ze die adem had uitgeblazen, zei ze: “De laatste goede herinneringen die ik heb waren in deze kamer. Mijn enige goede herinneringen van de middelbare school waren in deze kamer. Ik was alleen gelukkig…,” ze pauzeerde even, bevroren, voordat ze eindelijk afmaakte, “in deze kamer.” Toen keek ze eindelijk naar me op, tranen rolden langzaam over haar wangen. Door de tranen heen, terwijl ze me aanstaarde, vroeg ze: “Kunnen we alsjeblieft hier praten?”

“O-” Ik begon, maar betrapte mezelf. Ik voelde mijn controle over het gesprek vervagen. Mijn onmiddellijke reactie om haar zo te zien was om ‘natuurlijk’ te zeggen, maar ik dacht dat dat te veel zou klinken alsof ik haar zou laten beslissen hoe deze confrontatie, hoe die ook zou verlopen, zou verlopen. In de hoop dat het dicht genoeg zou klinken bij hoe ik begon, zei ik, zo emotieloos als ik kon: “Oké.”

Courtney glimlachte naar me door haar tranen heen. Ik knikte met mijn hoofd naar haar, niet zeker wat ik daarmee bedoelde, maar het leek me een betere reactie dan spreken.

En toen wachtte ik.

Courtney keek me een tijdje aan. Ik verroerde me niet en probeerde haar in de gaten te houden zonder enige emotie te tonen, behalve misschien ergernis. Na een tijdje veegde Courtney haar tranen weg en keek weer naar haar schoot, waar ze haar handen ineengeklemd had. Maar ze sprak nog steeds niet. Uiteindelijk nam ik de leiding.

“Waar wilde je over praten?” Ik probeerde het te laten klinken alsof ik weinig geduld had. Ik denk graag dat dat gelukt is, maar om de een of andere reden voelde ik me eigenlijk helemaal niet ongeduldig.

Courtney tilde haar hoofd op, maar keek opzij in plaats van naar mij. “Ik wil mijn excuses aanbieden.” Pauze. “”Voor hoe ik je behandeld heb.”” Pauze. “Op de middelbare school.” Pauze. “En daarvoor, en zelfs daarna… denk ik.” Pauze.

Dit was de slechtste verontschuldiging die ik ooit had gehoord. Vreemd genoeg kwam het in me op dat ik niet wist waarvoor ze zich moest verontschuldigen. Dat ik het leuk had gevonden wat er was gebeurd. Toen dwong ik die gedachte uit mijn hoofd, omdat ik me herinnerde hoe verknipt ik was toen ik voor het eerst naar de universiteit ging. Natuurlijk moest ze haar excuses aanbieden!

Het was nog steeds de slechtste verontschuldiging ooit.

Courtney draaide eindelijk haar hoofd naar me toe. Er stonden weer tranen op haar wangen en haar ogen keken me smekend aan, hoewel ik niet wist waarom. Hoopte ze misschien dat ik haar zou tegenhouden? Dat ik haar zou vertellen dat er niets was om je voor te verontschuldigen? Een deel van me wilde dat. Ik dwong dat deel van mij achter het deel dat zich herinnerde hoe verknipt ik was. Ik staarde haar alleen maar aan.

Courtney keek me aan met haar smekende ogen en ik keek haar zo emotieloos mogelijk aan.

En toen brak ze.

“Het spijt me zo! Ik had je dat nooit aan moeten doen! Ik ben een verschrikkelijk mens!” De woorden kwamen er in snikken uit, hoewel ze tot op dat moment oogcontact met me hield. Toen zakte haar hoofd en begon ze te herhalen: “Het spijt me, het spijt me, het spijt me, het spijt me….”. Ze begon te schudden, heen en weer te schommelen terwijl ze verontschuldigingen tegen haar schoot mompelde.

Zodra haar hoofd in snikken zakte, deed mijn lichaam een snelle stap naar voren, alsof ik haar wilde gaan troosten, om haar te vertellen dat het oké was, dat ze zich nergens voor hoefde te verontschuldigen. Opnieuw betrapte ik mezelf en stopte na één stap voorwaarts. Ik probeerde iets te bedenken om te zeggen zonder dat het klonk alsof ik haar probeerde te troosten terwijl Courtney doorging met wiegen en zich verontschuldigen door haar snikken heen. Ik kon niets bedenken, maar ik wilde dat ze ophield, dus zei ik wat ik in gedachten had – “Stop.”

En dat deed ze.

Courtney stopte met zich te verontschuldigen, stopte met wiegen en keek naar me op, terwijl ze haar laatste snikken wegsnikte. Ik kon zien hoe ze me met haar ogen ondervroeg.

“Je wilde je verontschuldigen….” Nu was het mijn beurt om te pauzeren. “En dat heb je gedaan.” Pauze. Ik verzon dit terwijl ik ging. “Ik accepteer je excuses.” Ik had geprobeerd dit zo bot mogelijk te zeggen, niet dankbaar, en ik dacht dat ik geslaagd was. Desalniettemin brak Courtney in een grote grijns. Een grijns die ik sinds de brugklas niet meer had gezien. En even keek ik haar grijnzend aan en zij mij. Opeens wilde ik gewoon met haar praten. Over alles en over niets. Zoals we vroeger op de basisschool en zelfs een beetje op de middelbare school deden. En ik wilde absoluut niet met haar praten.

“Was dat alles waar je over wilde praten?” Vroeg ik zo kil mogelijk.

Courtneys glimlach vervaagde. Haar hoofd zakte een beetje naar beneden en ze antwoordde: “Nee.”

Toen ze na een paar seconden niet begon te praten, vroeg ik haar. “Wat nog meer?”

Courtney keek weer naar me op, niet lachend, maar ook niet huilend. “Weet je nog toen we kinderen waren? Voor de middelbare school?”

Ik knikte alleen maar. Dat wilde ik me niet herinneren. Ik deed echt mijn best om niet negatief over Courtney te denken. Terugdenken aan onze gelukkige vriendschap en leuke tijden op de basisschool ging niet helpen.

“Nou,” begon Courtney als antwoord, “ik vroeg me af of we gewoon weer zulke vrienden konden zijn.”

Ik antwoordde meteen: “Ik weet het niet…”

Courtney onderbrak me. “Ik beloof het, ik zweer het, ik zal niet proberen met je naar bed te gaan. Ik ben niet op zoek naar seks. Je hebt een mooie vriendin…”

Ik onderbrak haar deze keer. “Heb je Jess gezien?” Ik schrok. Ik wist niet hoe ze Jess had kunnen zien. En wat ik op de een of andere manier schokkend vond, was dat ze Jess mooi had genoemd. Begrijp me niet verkeerd, ik vond Jess altijd mooi. En dat was ze ook. Mooi gezicht, mooi lichaam. Niets om over te klagen. Maar nu Courtney er zo uitzag als op dat moment, was er geen vergelijking mogelijk. Courtney overtrof haar gewoon in elk opzicht. Courtney had zonder twijfel het betere lichaam – grotere rondingen, dunner maar niet te dun (Jess was niet dik, bij lange na niet, maar ze was zeker iets boven gemiddeld zou ik zeggen), en haar gezicht, nou, Courtney’s gezicht had een ongeëvenaarde schoonheid in mijn ogen, ondanks Jess’ knappe uiterlijk.

Courtney had zich van me afgewend terwijl deze gedachten door mijn hoofd spookten. Gelukkig begon ze snel genoeg te praten en onderbrak ze mijn gedachten: “Ik zag haar vanmorgen vertrekken.”

Opnieuw, zonder na te denken, antwoordde ik: “Stond je buiten te wachten tot ze wegging?”

Courtney draaide zich weer naar me toe en liet alles er gewoon uitvloeien. “Ik zag dat je gisteren thuis was. Ik zag je vriendin in de woonkamer door het raam. Ik wilde geen problemen veroorzaken tussen jullie twee, dus ik wilde niet langskomen toen ze hier was. Ik kwam vanochtend terug en parkeerde aan de overkant van de straat. Ik was echt van plan om vandaag de hele dag te blijven wachten, zelfs morgen. Zo lang als nodig was om je alleen te zien. Ik hoopte je ergens te kunnen volgen en je alleen te kunnen betrappen. Ik had nooit verwacht dat zij en je ouders zo vroeg weg zouden gaan, dat ik de kans zou krijgen om hier met je te praten. Het kostte me meer dan veertig minuten om de moed op te bouwen om op je deur te kloppen. Maar ik dwaal af. Ja, ik heb je vriendin gezien. Ze is een prachtige vrouw. Ze ziet er ongelooflijk uit. En gelukkig. Je verdient haar. Je ziet er goed uit met haar. Ik zou liegen als ik zei dat ik niet jaloers was. Dat had ik niet moeten zeggen. Ach ja. Maar dat verdien ik niet. Zelfs als je zonder vriendin was thuisgekomen, had ik daar niet om gevraagd. Echt niet. Ik wil je leven niet verpesten. Ik wil niet nog meer problemen veroorzaken. Dat heb ik te veel gedaan, en dat spijt me zo. Echt waar. Het enige wat ik wil ….”

Ze pauzeerde. Het leek de eerste keer dat ze ademhaalde sinds ze begon te praten. Ze huilde niet meer. Ze zag er niet blij of verdrietig uit. Ze zag er opgelucht uit, alsof het vertellen van dit alles een grote last van haar schouders haalde. Ik weet niet wat ik op dit moment tegen haar gezegd zou hebben als ik helder had gedacht, maar dat was ik niet, dus we zullen het nooit weten. In plaats daarvan probeerde ik dit allemaal in mijn hoofd te verwerken terwijl Courtney op adem kwam. Mijn verwerking werd onderbroken toen ze weer begon te praten.

“Het enige wat ik wil, en ik weet dat ik dit ook niet verdien, en ik begrijp het als je het niet wilt, maar ik zal mezelf haten als ik het niet vraag, dus het enige wat ik wil is ….” Courtney pauzeerde even, haalde diep adem en ging toen verder: “Ik wil alleen maar je vriendin zijn. Zoals we waren toen we kinderen waren. Ik zal niet proberen seks met je te hebben. Ik zal niet om meer vragen. Maar jij bent de beste man – persoon – die ik ooit gekend heb. Jij bent de enige persoon die me kent, die me echt kent en me nog steeds leuk vindt. Of me leuk vond, als ik het al verpest had.” Ze pauzeerde. Ik weet niet of ze wachtte op mijn reactie, maar ik had bij lange na niet genoeg tijd om te verwerken wat ze zei voordat ze haar hoofd liet zakken en vervolgde: “Ik begrijp het als je geen vrienden wilt zijn. Ik zou het waarschijnlijk ook niet willen als ik jou was.”

En toen stopte ze.

k was alleen met mijn gedachten. Mijn hoofd tolde. Ik wilde vrienden met haar zijn, zoals vroeger. Dat zou geweldig zijn. Maar hoe zat het dan met die gedachten die ik over haar had? Zou ik gewoon vrienden met haar kunnen zijn? Zou ik dat kunnen doen zonder dat het mijn aanstaande huwelijk in de war zou sturen? Ik dacht het niet. Maar wat als ik het wel kon? We waren zulke goede vrienden! We waren totaal onschuldig, voordat het een verkeerde wending nam. Zouden we daar naar terug kunnen keren? Ik wilde wel, maar wat als ik niet over onze middelbare schooltijd heen kon komen?

Ik weet eerlijk gezegd niet hoe lang ik daar heb gestaan. Het moeten minstens vijf of tien minuten zijn geweest, misschien meer. Waarschijnlijk meer, zou ik zeggen. En de hele tijd zat Courtney zwijgend op mijn bed. Ik herinner me vaag dat ik haar zag bewegen, haar hoofd wegdraaien, haar jurk plat op haar benen leggen, weer naar me opkijken, haar trui rechttrekken, naar beneden kijken, naar me kijken, enzovoort.

Ik weet niet of ik bewoog. Ik denk dat ik daar gewoon stond, één stap in de deuropening. Nadenkend. Of probeerde te denken, zonder succes. Mijn gedachten zaten in een eindeloze lus van vrienden willen zijn en dan weer geen vrienden willen zijn, voortdurend de argumenten van beide kanten rechtvaardigend.

Nogmaals, ik weet niet hoe lang ik heb nagedacht. Ik wou dat ik het wist, al was het maar om te weten hoe lang ze daar zat te wachten. Het waren zeker een paar minuten. Maar er moest een einde aan komen.

Courtney stond uiteindelijk op, keek naar de grond en zei met een stem die duidelijk op het punt stond om te huilen: “Het is goed. Ik zei dat ik het zou begrijpen en dat doe ik ook. Of ik zal het doen. Ik weet het niet.” De laatste paar woorden barstten. Courtney schudde haar hoofd, alsof ze haar gedachten opruimde, terwijl ze nog steeds naar beneden keek. Toen fluisterde ze: “Ik ga nu,” en begon naar de deur te lopen, met mij ervoor.

Ik wilde iets zeggen. Haar een definitief antwoord geven. Om haar te zeggen: ‘Ja, ik wil graag vrienden met je blijven.’ Of om te zeggen: ‘Nee, ik haat je niet, ik vind je zelfs leuk, maar ik kan gewoon geen vrienden met je blijven.’ Maar dat deed ik niet. Ik had geen idee wat ik moest zeggen.

Mijn hoofd draaide zich niet eens om toen Courtney naast me liep om naar de deur te gaan. Maar ze stopte vlak naast me. Ze pakte mijn hand en ik hoorde haar naast me fluisteren: “Dag Johnny.” Toen voelde ik haar lippen een korte kus op mijn wang geven.

Ik draaide me om en plaatste mijn lippen tegen de hare.

Het was de eerste keer dat mijn lippen die van Courtney raakten sinds die noodlottige dag in de eerste klas. Na al die keren dat ze langskwam op de middelbare school, draaide ze zich om als ik haar probeerde te zoenen en op de universiteit probeerde ik het niet eens, ik was niet geïnteresseerd in zoenen, ik wilde alleen maar seks. Misschien zou ze zich toen niet hebben afgewend, misschien wel – wie weet. Ik wist alleen dat we eindelijk onze eerste echte kus beleefden.

En het was ongelooflijk.

Terwijl onze tongen elkaar zachtjes afwisselden, zwierven onze handen over elkaars lichaam. Mijn hand die zij vasthield, leidde ik omhoog over Courtneys onderarm. Ik plaatste mijn andere hand bij haar andere elleboog, net toen ik met mijn eerste hand haar elleboog had bereikt. Vervolgens gleed ik met beide handen langs haar armen omhoog, over haar trui naar haar schouders, dan rond naar haar bovenrug en langzaam naar beneden en rond tot mijn handen net boven haar heupen aan haar zijkanten waren. Terwijl ik dit deed, zwierven Courtney’s handen rondjes op mijn naakte rug, af en toe stopte ze om mijn lichaam tegen het hare aan te trekken en me gewoon vast te houden. Terwijl ze me tegen zich aan trok, gleed ik met mijn handen van haar zij naar haar rug en trok haar ook zachtjes tegen me aan, waarna ik langzaam cirkels op haar rug trok over haar trui.

Ik weet niet hoe lang we gekust hebben. Ik weet het echt niet. De tijd uit het oog verliezen werd een patroon die ochtend. Aan de ene kant voelde het alsof het in luttele seconden voorbij ging, aan de andere kant leek het alsof we gewoon uren aan het zoenen waren, onze lippen elkaar altijd rakend, nooit uit elkaar getrokken.

Die hele tijd was het geen seksuele kus, maar gewoon zoenen. Zoenen en vasthouden. Maar natuurlijk werd het uiteindelijk seksueel. Ik weet niet met wie het begon, maar ik wou dat ik het wist. Het ene moment gingen we door met zoenen. Het volgende moment herinner ik me alleen dat Courtney’s handen in mijn boxershort zaten (het enige kledingstuk dat ik aanhad) en mijn kont vastpakten, terwijl mijn handen op de een of andere manier naar de voorkant van haar trui waren gegaan en bezig waren alle knopen los te maken. Daarna trok ik de trui naar achteren van haar schouders. Na enig werk viel haar trui achter haar op de grond, terwijl onze lippen nog steeds niet van elkaar gescheiden waren.

Courtney nam de volgende stap en probeerde mijn boxershort uit te krijgen. Blijkbaar was mijn lul hard geworden en door de gulp naar buiten gekomen, dus pakte ze hem vast en stopte hem met enige moeite terug in mijn boxershort. Ik hijgde toen haar hand mijn lul aanraakte, maar ik hijgde recht in haar mond en werd getrakteerd op haar zachte tong die mijn mond binnenkwam. Vervolgens liet ik haar tong mijn mond verkennen terwijl ze de tailleband van mijn boxers uittrok en over mijn pik trok, om hem vervolgens zo ver mogelijk langs mijn benen naar beneden te trekken zonder onze kus af te breken. Ik moest een beetje wiebelen om ze uiteindelijk op de grond te laten vallen en eruit te stappen.

Met mijn boxershort uit begon ik meteen de bandjes van haar jurk over haar schouders te trekken. Ik kreeg ze tot halverwege haar armen voordat ze niet verder konden omdat de jurk vast kwam te zitten op haar omvangrijke borst. Ik moest omhoog reiken en de bovenkant van de jurk over haar borst trekken. Zodra de jurk over haar borsten heen was, liet ik los om de bandjes verder naar beneden te trekken, maar dat bleek niet nodig. De jurk was op de grond gevallen op het moment dat ik hem losliet, Courtney achterlatend in alleen haar schoenen en slipje, onze kus nog steeds niet verbroken.

Courtney rommelde snel wat met haar voeten en schopte haar schoenen de halve kamer door, terwijl ik aan het werk ging om haar slipje (dat aanvoelde als een satijnen slipje) naar beneden te trekken. Het lukte me om het tot aan haar knieën naar beneden te trekken, maar verder kreeg ik het niet zonder de kus te verbreken. Dus in plaats van de kus te verbreken, bracht Courtney het tot onder haar knieën en wiebelde een beetje tot het op de grond viel. Ze stapte er snel uit, stapte naar voren en duwde haar lichaam tegen het mijne en trok me naar zich toe door haar armen stevig om me heen te slaan. Ik trok haar net zo stevig tegen me aan, waardoor onze naakte lichamen tegen elkaar aandrukten terwijl we elkaar nog nadrukkelijker kusten.

Het duurde niet lang voordat Courtney, terwijl ze haar bovenlichaam tegen het mijne gedrukt hield, haar heupen wat naar achteren trok, naar beneden reikte en mijn lul vastpakte en probeerde hem op een lijn te krijgen met haar kut. Ik ving haar bedoelingen op en boog mijn knieën een beetje zodat mijn lul in een meer werkbare hoek stond zonder mijn mond van de hare weg te trekken. Ik voelde hoe Courtney op haar tenen ging staan, de kop tegen haar ingang drukte en zich toen praktisch op mijn lul liet vallen. Het gevoel was zo ongelooflijk dat ik in haar omhoog stootte en haar meenam. Courtney’s voeten verlieten de grond toen ik haar lichaam in mijn armen omhoog trok. Ze sloeg snel haar benen om mijn heupen en probeerde zoveel mogelijk van mijn lul in zich op te nemen.

Hoe geweldig Courtney zich ook voelde met mijn lul diep in haar gewikkeld en onze monden elkaar bleven aanvallen, ik besefte al snel dat deze positie niet ideaal was voor echte seks. Met Courtney om me heen gewikkeld, liep ik naar mijn bed en leunde voorover. Courtney en ik vielen, onze lichamen gingen nooit uit elkaar, en stuiterden op het bed. Ik herinner me een lichte pijn toen haar hoofd van het bed in mijn hoofd stuiterde, dat nog steeds aan haar mond vastzat. Maar ik negeerde het en het was al snel een verre herinnering terwijl we verder zoenden en het bed op doken tot Courtneys hoofd op het kussen lag, terwijl mijn lul nooit de grenzen van haar kut verliet. Terwijl Courtney zich in het kussen nestelde en haar benen spreidde, begon ik diep en hard in haar te duwen terwijl mijn handen haar grote tieten begonnen te strelen.

Het enige geluid voor een tijdje was het geluid van huid die tegen huid smakte toen mijn heupen herhaaldelijk in de hare sloegen. Onze kus ging door terwijl Courtney haar tong over mijn lippen liet gaan en de mijne in haar mond zoog terwijl mijn lul haar kut bleef aanvallen.

Ik verloor de tijd weer uit het oog. We bleven zoenen terwijl ik in haar bleef beuken en met haar borst speelde, terwijl ik haar keiharde tepels likte en draaide. Ik weet dat het lang duurde. Geen twijfel mogelijk. Ik hield het langer vol dan ooit tevoren. En het vreemde was dat ik nooit het gevoel had dat ik dichter bij klaarkomen kwam. En misschien nog vreemder, ik was er blij mee. Het was alsof ik nooit wilde dat het ophield, en mijn lichaam gehoorzaamde me, liet het niet ophouden.

Niet dat ik geen plezier beleefde aan de ervaring. Mijn geest werd gek, mijn lul voelde harder dan hij ooit in mijn leven had gevoeld en ik voelde hem pulseren bij elke stoot. Courtney genoot duidelijk, kreunde door onze kus heen, liet af en toe korte, hoge kreten in mijn mond horen en stootte haar heupen uiteindelijk weer naar me toe.

Na een tijdje voelde ik Courtneys hand tussen ons in glijden terwijl ze heftig over haar clitoris begon te wrijven terwijl ik in haar stootte. Niet lang nadat ze was begonnen, kwam ze hard in haar orgasme. Ze beet op mijn lip en maakte piepende geluiden door haar tanden en mijn lip. Haar rug kromde zich en haar handen grepen naar de lakens aan weerszijden van haar lichaam. Ik voelde haar kutspieren zich spannen terwijl ik in haar bleef beuken. Het gevoel van haar lichaam dat zich rond het mijne spande was ongelooflijk en ik kon niet stoppen met stoten.

Het verbaasde me zelfs toen mijn eerste stoot in haar afging. Ik ging zo op in het genot dat ik me niet realiseerde hoe dicht ik bij het klaarkomen was. Ik stootte nog een keer in haar toen mijn volgende stoot afging. En nog een keer. En nog een keer. Ik was nog nooit zo hard of zo veel klaargekomen en met elke stoot nam het genot toe, tot ver boven alles wat ik ooit eerder had gevoeld. Het werd zo ongelooflijk dat ik al snel mijn mond van die van Courtney moest wegtrekken, haar tanden lieten mijn lip los. Ik drukte mijn gezicht in het kussen naast haar gezicht en schreeuwde, kreunde en hijgde terwijl mijn heupen bleven stoten en mijn ballen steeds meer in haar stuurden. Courtney draaide haar hoofd en begon mijn wang te kussen en aan mijn oor te knabbelen, wat mijn genot alleen maar vergrootte terwijl mijn aanval op haar kut doorging, hoewel ze af en toe stopte om zelf ook wat kreunen en hijgen te laten horen, net als veel van het hoge gepiep dat ze vaak deed als ze overmand werd door genot.

Het voelde als gemakkelijk twee of drie minuten voordat ik eindelijk het laatste deel van mijn sperma in haar spoot. Ik kan me voorstellen dat het eigenlijk niet zo lang kon duren, zo lang had ik nog nooit in mijn leven klaargekomen, maar wie weet. Ik had het ook nog nooit zo lang volgehouden, misschien was het mogelijk. Maar bij mijn laatste stoot voelde elke spier in mijn lichaam plotseling helemaal uitgeput aan. Ik zakte in elkaar bovenop Courtney, mijn hoofd in het kussen naast haar, mijn lichaam helemaal stil.

Courtney stopte met het kussen van mijn wang en het knabbelen aan mijn oor toen ik in elkaar zakte. Ik kon haar vaag zwaar horen ademen naast me. Ik kon haar ook zwaar voelen ademen, want elke keer als ze inademde, duwde haar borstkas omhoog en nam mij mee. Dan ademde ze uit en zakte haar borstkas, en ik daarbovenop, naar beneden.

En daar lagen we dan, allebei proberend op adem te komen en bij te komen.

Toch leek het alsof er bijna geen tijd voorbij was gegaan toen ik plotseling voelde hoe Courtney ons omrolde. Ik had het helemaal niet verwacht en keek geschokt op toen Courtney op me ging zitten, haar handen op mijn borst legde voor evenwicht en bovenop me begon te wippen.

Ik vroeg me af wat ze aan het doen was toen ik uiteindelijk een blik naar beneden wierp tussen onze lichamen en haar kutlippen, met daarboven een vrij grote driehoek haar, op en neer zag gaan langs mijn keiharde lul. En plotseling voelde ik haar op me stuiteren. Het was alsof ik haar niet kon voelen, het plezier van haar neuken niet kon krijgen, totdat ik haar zag. Misschien was het omdat ik niet kon geloven dat ik weer hard was totdat ik het zag. Ik had hem sinds de middelbare school niet meer zo snel omhoog gekregen als nu. Ik wist niet eens of ik ooit slap was geweest. Het leek alsof ik met een harde lul bovenop haar was neergezakt om vervolgens omgedraaid te worden en haar mijn nog steeds harde lul te zien neuken. Maar nu ik wist wat er aan de hand was, was het genot overweldigend. Mijn lul was ongelooflijk gevoelig na zo kort geleden zo hard te zijn klaargekomen en ik begon al snel te kreunen en te hijgen. Mijn lichaam wilde mijn ogen sluiten door dit gekreun, maar ik kon mijn ogen niet van Courtney’s stuiterende borstkas afhouden. Hoewel ze wat uitgezakt waren (wat te verwachten was gezien haar gewichtsverlies op de middelbare school), was ik geschokt door hoe parmantig ze nog steeds waren. Ik vroeg me even af of ze misschien implantaten had gekregen, maar ik zag geen littekens – en ik zat in de perfecte hoek om te zien of die er waren – en terwijl ze versnelde, bewogen haar borsten veel te vloeiend om nep te zijn. Ik had een meisje met implantaten geneukt op de universiteit, en haar neptieten hadden altijd licht schokkerige bewegingen, niet de soepele stuiterende waar ik nu naar zat te staren bij Courtney.

Courtney gooide haar hoofd naar achteren toen ze versnelde. Het leek alsof ze op haar lip beet, maar haar hoofd was zo ver omhoog gedraaid dat ik het nauwelijks kon zien. Ik besteedde er echter niet veel tijd aan om het te proberen, mijn ogen dwaalden tussen haar stuiterende borsten en haar kutlippen die op en neer gleden langs mijn lul. Het was een constante strijd om uit te vinden waar ik naar moest kijken, en het werd alleen maar uitdagender naarmate ze sneller ging, haar heupen als een waas op mijn lul verschenen en haar borsten nog sneller boven me leken.

Ik kreeg al snel een vreemd gevoel in mijn lul. Het was alsof ik een constant orgasme had – alsof mijn sperma niet in vlagen klaarkwam, maar als een continue stroom Courtney binnenstroomde. Ik had nog nooit zoiets gevoeld. Het was niet zo sterk als een normaal orgasme, maar het was gewoon continu plezier. Uiteindelijk sloot ik mijn ogen terwijl ik dit gevoel in me opnam.

Toen hoorde ik het geluid van iets dat lichtjes op de vloer viel.

Ik draaide mijn hoofd naar het geluid. Jess stond voor de deur, een roze met zwarte plastic tas naast haar op de grond. Opeens drong het tot me door wat er aan de hand was. Het was alsof ik Jess was vergeten tot op dat moment. Alle plezier was onmiddellijk verdwenen. Jess was iets met haar hand aan het doen toen ik me naar haar omdraaide, en ik merkte al snel dat ze de ring die ik voor haar had gekocht afdeed, toen ze hem naar me toe gooide en schreeuwde: “Klootzak!”

De ring raakte mijn borst. De diamant moet me geraakt hebben, want hij maakte een flinke snee in mijn borst. Ik voelde het echter nauwelijks. Jess had zich omgedraaid en was weggerend nadat ze de ring had gegooid. Ik wilde opstaan om haar achterna te gaan, maar voordat ik dat kon deed Courtney iets en rende achter Jess aan, “Nee! Wacht!” roepend.

Nadat Courtney de kamer had verlaten, was ik om een paar redenen in shock.

Ten eerste omdat Jess, het meisje waar ik van hield, me nu waarschijnlijk haatte. Ik had nog nooit zoveel van iemand gehouden als van Jess. Zelfs niet in de buurt. Zij was degene met wie ik zou trouwen, degene met wie ik oud zou worden en kinderen zou krijgen. En nu was dat waarschijnlijk voor altijd voorbij. Door Courtney. Ik kon niet geloven dat we net hadden geneukt. Ik weet niet hoe het gebeurd was. Het gebeurde gewoon. Ze liet me op de een of andere manier het meisje vergeten waarvan ik hield en ruïneerde waarschijnlijk mijn leven opnieuw. Wie weet waarom ze achter Jess aanzat. Waarschijnlijk om iets te doen dat mijn leven nog meer zou verpesten.

De andere reden dat ik in shock was, was omdat ik, toen Courtney de kamer uit rende, niet anders kon dan denken aan hoe lekker haar kont was toen ze achter Jess aan rende, hoe ongelooflijk haar lichaam was, hoe mooi ze was, hoe ik een vage glimp kon opvangen van onze gemengde sappen die langs haar dij naar beneden lekten. Al deze gedachten kwamen door mijn hoofd in de paar seconden dat ik haar vanaf het bed achter Jess aan de deur van de slaapkamer uit mijn kindertijd uit zag rennen, en al deze gedachten maakten dat ik mezelf haatte omdat ik ze had.

Ik werd al snel uit mijn shock gehaald door het geluid van de voordeur die dichtsloeg. Een paar seconden later werd hij weer dichtgeslagen. Toen hoorde ik een auto starten en gillen toen hij wegreed. Toen weer dat geluid.

En zo bleef ik alleen achter in mijn huis. Mijn verloofde was net vertrokken, waarschijnlijk voor altijd. Het meisje waarmee ik haar bedrogen had was ook weg, hopelijk voor altijd. Ik haatte haar. Ze had mijn leven geruïneerd. Ik wilde haar nooit meer zien. En ik hoopte dat er een manier was om Jess terug te krijgen. Maar ik was zo radeloos dat ik niet eens kon bedenken wat ik nu moest doen.

Dus krulde ik me naakt op in foetushouding op mijn bed en begon te huilen.

Einde schooldag

De kinderen stonden in de rij voor de deur toen de bel voor het ging. Ik had de hele middag een positieve instelling gehouden, maar op het moment dat de bel ging, stroomde de angst door mijn lichaam. De vergadering waar ik al de hele dag bang voor was, zou over een paar minuten plaatsvinden. Wat moest ik in godsnaam doen? Wat moest ik zeggen?

Ik voelde mezelf letterlijk zweten van angst toen ik met de kinderen naar de voorkant van de school liep, waar ze allemaal op de bus stapten of naar huis begonnen te lopen.

Allemaal behalve één.

Meghan.

Gelukkig stond haar moeder niet buiten te wachten en was ze ook niet in het kantoor toen ik met de kinderen langs was gelopen. Ze was dus te laat. Ik had nog wat tijd.

“Meneer Taylor?”

Ik hoorde de stem en dwong mezelf naar beneden te kijken, bang voor wat ik zou zien als ik dat deed.

Ik schrok toen ik Meghan zag. Niet dat ik Meghan niet had verwacht, maar ik had een visioen van een jonge Courtney naakt verwacht.

Maar dat was niet zo. Ik zag Meghan. Ik zag haar echt, terwijl ze naar me opkeek met wijde ogen en een wat angstige blik op haar gezicht. Ik zag een lief jong meisje van ongeveer tien en een half jaar oud dat toevallig een sterke gelijkenis vertoonde met een meisje dat ik ooit kende en nu haatte. Maar ik haatte dit meisje dat naar me opkeek niet. Ze was een goed meisje. Een slim meisje. Ze had nooit problemen, maakte altijd haar huiswerk, deed altijd mee in de klas.

Ze probeerde mee te doen in de klas. Dat liet ik niet toe, want ik moest aan dat andere meisje denken en ik kon het niet aan om daaraan herinnerd te worden. En omdat ik dat niet aankon, negeerde ik het meisje. Ik maakte haar bang om in mijn klas te praten. Ik had dit meisje, dat niets had gedaan om dat te verdienen, bang gemaakt.

Op dat moment ging er een golf van woede door me heen naar Courtney. Zelfs nu ze al meer dan tien jaar uit mijn leven was verdwenen, verpestte ze nog steeds mijn leven. Ik knarste met mijn tanden als reactie op de woede die ik voelde.

“Het spijt me.” Meghan draaide plotseling haar hoofd van me weg terwijl ze zich verontschuldigde.

Ik besefte opeens hoe zichtbaar mijn woede moest zijn geweest. Meghan moet gedacht hebben dat ik boos op haar was. Ik keek om me heen en zag de bussen vertrekken en de laatste kinderen naar huis lopen, terwijl de andere leerkrachten de school weer inliepen. Ik hurkte naast Meghan neer zodat ik op haar hoogte zat terwijl ik tegen haar praatte, hoewel ik eigenlijk een beetje onder haar gezicht zat, want ze was lang voor een vijfdeklasser.

“Meghan,” zei ik zachtjes. Ze draaide zich naar me toe, met een bijna geschokte blik op haar gezicht. “Ik was niet boos op jou, ik dacht aan iets anders.” Meghan knikte naar me, nog steeds met een geschokte blik op haar gezicht.

“Luister Meghan,” begon ik. Ik besloot zo eerlijk mogelijk tegen haar te zijn. “Het spijt me dat ik je tot nu toe veel genegeerd heb in de klas dit jaar. Het is niet jouw schuld. Het is de mijne. Maar ik beloof je dat ik je niet meer zal negeren. Hoe klinkt dat?”

Het was de eerste keer dat ik Meghan echt zag glimlachen. Ze had het hele jaar door wel eens een kleine glimlach gehad, maar nooit een echte, gelukkige glimlach. Ik werd nog bozer op Courtney omdat ik problemen veroorzaakte voor dit jonge meisje. Maar deze keer zorgde ik ervoor dat ik mijn woede binnen hield, zodat Meghan het niet zou zien.

“Dat klinkt goed!” Ze klonk zo blij. Laat het maar aan een kind over om zo gemakkelijk vergevingsgezind te zijn.

“Oké,” zei ik, “Zullen we weer naar binnen gaan? Omdat je moeder er nog niet is, kunnen we bij mijn klas op haar wachten.”

“Oké!” antwoordde Meghan enthousiast.

Ze stond bijna te stuiteren toen we de school inliepen naar mijn klaslokaal. Ik kreeg visioenen van Courtney die achter Jess aan rende. Woede stroomde door me heen terwijl we liepen. Op de een of andere manier zorgde dit ervoor dat ik me verheugde op de ontmoeting met Meghans moeder, in plaats van er bang voor te zijn.

Toen we terugkwamen bij het klaslokaal, liet ik Meghan buiten op haar moeder wachten en gaf haar een stoel om op te zitten terwijl ze wachtte. Ik ging mijn klaslokaal binnen en ging meteen naar mijn bureau. Ik legde een stapel half gecijferde proefwerken voor me neer, zodat het zou lijken alsof ik iets aan het doen was toen Meghan haar moeder binnenbracht. Maar ik gaf ze geen cijfer. Ik leunde achterover in mijn stoel en genoot van de visioenen van Courtney vanaf de vijfde klas tot het moment dat ze mijn relatie met Jess verpestte. En ik genoot van de woede die met die herinneringen gepaard ging en voedde me met die woede.

Verdergaan

Een paar uur later kreeg ik eindelijk controle over mezelf. Ik had mezelf in slaap gehuild, werd wakker, besefte dat alles echt was gebeurd en begon weer te huilen. Maar uiteindelijk dwong ik mezelf na te denken over wat ik nu moest doen, hoe ik de situatie kon proberen op te lossen.

Ik ging rechtop zitten en bekeek mijn kamer. Jess’ slipje lag nog aan het voeteneind van mijn bed. Op de een of andere manier hadden Courtney en ik ze niet uitgetrokken. Er was geen spoor van de kleren die ze eerder had gedragen of van de tas waarin ze die had meegenomen. Ik kon alleen maar raden dat ze al had ingepakt om die avond te vertrekken en ze waarschijnlijk al in de auto had gelegd – gelukkig voor haar, niet voor mij, Jess was nogal obsessief georganiseerd. Niet dat ik klaagde, het maakte mijn leven een stuk makkelijker toen ze alles organiseerde. Ik gokte ook dat Jess haar slipje achterliet als een aangename verrassing voor mij om wakker te worden. Ook niet ongewoon voor haar om dat te doen. Niet dat ik zo’n panty-fanaat was, maar ze hield van haar lingerie en vond het niet alleen leuk om voor mij te pronken, maar ook om wat voor me achter te laten als ze een tijdje wegging, zodat ik iets had om naar uit te kijken.

Bij de deur lagen mijn boxers en Courtney’s kleren op de grond, ze had haar schoenen, jurk, trui en slipje achtergelaten (waarvan ik merkte dat ze van satijn waren, zoals ik al eerder had geraden toen ik eraan voelde, en hemelsblauw satijn dat bij haar jurk paste, hoewel er aan de voorkant een klein stukje kant zat dat ik nog niet eerder had gezien). Pas toen ik haar kleren zag, begreep ik dat ze naakt naar haar auto moest zijn gerend. Waar ze ook heen of vandaan rende, het moet nogal wat voor haar geweest zijn om naakt over straat te rennen in de niet al te vroege ochtend op een dag waarop de meeste mensen vroeg opstaan. Aan de ene kant hoopte ik dat er mensen op straat waren om haar naakt over straat te zien rennen, gewoon om haar in verlegenheid te brengen. Aan de andere kant hoopte ik van niet, zodat ze mijn ouders er niet naar zouden vragen. Dat zou klote zijn om uit te moeten leggen. Niet dat ik het kon uitleggen, ik weet niet eens waarom Courtney wegliep. En ik weigerde erover na te denken, want ik weigerde om überhaupt aan Courtney te denken.

Bij onze kleren lag de roze met zwarte tas die Jess had laten vallen. Nieuwsgierig stond ik op en ging erheen. Toen ik het opraapte en erin keek, zag ik dat het lingerie was. Toen ik het eruit trok, vond ik een zwart, doorschijnend en kanten kruisloos slipje met een bijpassende beha met gaatjes waar haar tepels doorheen konden steken. Er zat ook een ander, duidelijk gedragen setje bh en slipje in. Ze moet nog een setje sexy lingerie hebben gekocht, ik kan me alleen maar voorstellen wat, en ze droeg het naar huis met de bedoeling me ermee te verrassen. Ik hoopte dat ik er ooit achter zou komen hoe ze eruit zagen.

Ik trok haar gebruikte slipje naar mijn neus in de hoop Jess te ruiken. Maar toen ik inademde, kreeg ik alleen de sterke geur van seks die de kamer had doordrongen van Courtney en mijn eerdere activiteiten. Walgend schudde ik de geur en het beeld van Courtney uit mijn hoofd en stopte zowel de gebruikte als de nieuwe lingerie van Jess terug in de tas. Ik liep naar het bed en stopte haar slipje van de vorige avond ook in de tas. Toen ik achterom naar de deur keek, zag ik Courtney’s kleren weer op de grond liggen. Ik wilde ze niet meer zien, pakte ze allemaal en stopte ze in de roze met zwarte tas, die tegen de tijd dat ik klaar was helemaal uitgestrekt was en overvol met haar trui die eruit hing en haar schoenen die er nauwelijks in zaten (het was niet zo’n grote tas).

Daarna ging ik douchen, in de hoop mijn hoofd leeg te maken en mijn volgende stap te bedenken.

Ik besloot Jess wat tijd te geven. Ik dacht dat er op dat moment geen kans was dat ze zou luisteren naar wat ik zei, dus het zou niets uithalen om achter haar aan te gaan. Dus, nadat ik uit de douche was gekomen, kleedde ik me aan, ging naar de woonkamer en zette film na film op in een poging om tijdelijk te vergeten wat er was gebeurd terwijl ik de volgende dag plande. De volgende ochtend zou ik teruggaan naar ons appartement. Ik zou me uitgebreid verontschuldigen voor wat er was gebeurd, haar vertellen over mijn geschiedenis met Courtney, over hoe verneukt ze is en hoe ze mij verneukt heeft, en haar zoveel mogelijk de schuld geven terwijl ik nog steeds accepteerde dat het volledig mijn schuld is dat ik het heb laten gebeuren, maar dat ik Jess nu, met mijn intense haat voor het meisje, kon verzekeren dat het nooit meer zou gebeuren.

Ik lag nog steeds op de bank toen mijn ouders ’s middags terugkwamen met een auto vol met hun gebruikelijke Black Friday-artikelen. Ik vertelde ze dat Jess en ik ruzie hadden gehad, dat Jess was vertrokken en dat ik morgen zou vertrekken om het op te lossen. Ze vroegen waar de ruzie over ging, maar ik vertelde het niet. Ze probeerden me te troosten, ze zagen duidelijk dat ik er niet goed mee omging, maar ik vroeg ze dat niet te doen. Ik moest het meerdere keren vragen voordat ze het loslieten.

De rest van de avond was vrij somber. Mijn ouders hadden Jess heel aardig gevonden, maar niet zo aardig als ik, dus we hadden het er niet veel over gehad. Na het eten ging ik naar mijn slaapkamer, pakte alles in wat ik de volgende ochtend nodig zou hebben en ging slapen.

De volgende ochtend werd ik vroeg wakker. Ik nam een snelle douche, kleedde me aan, pakte mijn spullen en de autosleutels van mijn moeder en was nog voor zevenen onderweg.

Toen ik terugkwam bij mijn appartement, wist ik meteen dat er iets mis was, want Jess’ auto stond er niet. Ik nam aan dat ze naar een vriend was gegaan.

Ik had het mis.

Zodra ik binnenkwam, zag ik wat er was gebeurd. Al haar spullen waren weg. Na een snelle rondgang door het appartement ontdekte ik hoeveel er weg was. Al haar kleren. Al haar boeken en films waren weg. Alle decoraties die ze had gekocht voor het appartement waren weg. Zelfs een bank die wij hadden gekocht, maar die zij had uitgekozen, was weg. Waar ooit een vrij volle plank had gestaan met boeken en willekeurige versieringen en foto’s van ons, was nu een lege plek. De enige hint van wat er was geweest, waren de verbrijzelde fotolijstjes op de grond.

Jess was weg.

Het zou indrukwekkend zijn geweest hoe snel ze haar spullen had verhuisd als het niet zo deprimerend was geweest. Ze had niet eens een briefje achtergelaten. Ik zocht in het appartement naar een briefje, in de hoop iets te vinden waarop stond: “Ik heb gewoon wat tijd nodig. We kunnen later praten.”

Maar dat briefje was er niet. Ze was weg. Ik probeerde al haar vrienden te bellen van wie ik het nummer wist, maar ze namen niet op. Niet één. Ik heb het een kwartier lang herhaaldelijk geprobeerd, maar niemand nam op. Ik probeerde zelfs de vriendjes van haar vriendinnen te bellen met wie ik bevriend was geraakt. Ook zij namen niet op. Ik liet verschillende verontschuldigende berichten voor haar achter op het antwoordapparaat van verschillende van haar vrienden, maar ik kon niet weten of ze ze ooit zou horen. Ik liet berichten achter voor iedereen die ik belde en hoopte dat iemand me terug zou bellen. Wachtend tot ze zouden bellen, ging ik naar mijn slaapkamer en zakte huilend op bed, met mijn gezicht in de kussens.

Niemand belde ooit.

De volgende dag belde ik mijn ouders om hen te laten weten dat Jess was verhuisd, dat ze me niet terugbelde, dat ik geen idee had waar ze was en dat ik niet wist hoe ik mijn moeders auto terug kon krijgen. Ze besloten naar me toe te rijden en me op te zoeken, waarna ze beide auto’s terug naar huis zouden rijden. Toen ze aankwamen, probeerden ze me te troosten en probeerden ze erachter te komen wat er was gebeurd. Ik weigerde praktisch hun troost en weigerde al helemaal om hen te vertellen wat er gebeurd was, behalve dat het allemaal mijn schuld was. Na een paar uur vroeg ik hen om weg te gaan en zei hen dat ik gewoon alleen wilde zijn. Ze maakten even ruzie, maar uiteindelijk gingen ze toch weg.

Ik ging maandag weer aan het werk, maar ik was net een zombie. Ik maakte geen grapjes met mijn collega’s zoals ik meestal deed, ik deed gewoon mijn werk en wentelde me in mijn eigen ellende. Ik vertelde een paar van hen dat Jess me had verlaten en ik moest de hele dag medelijden van mensen verdragen.

Naarmate de week vorderde, praatten mijn collega’s niet meer met me. Ik zat maar in mijn eentje mijn werk te doen en ging daarna naar huis. Na een maand zonder teken van Jess besloot ik om alles weg te doen wat me aan haar herinnerde in mijn appartement, inclusief de lingerie die ze had gekocht op de dag dat ik haar voor het laatst had gezien. Ik hoopte dat het wegdoen van alles wat me aan haar herinnerde mijn depressie zou helpen verminderen.

Dat deed het niet.

Weken gingen voorbij. Ik ging niet meer uit met mijn studievrienden als ze belden. Uiteindelijk belden ze niet meer. Collega’s probeerden me over te halen om met hen uit te gaan, maar ik wees ze af. Uiteindelijk vroegen ze het niet meer. Uiteindelijk vroegen ze het niet meer. Ik deed mijn werk, ging naar huis, keek tv en ging toen slapen. Dat was het.

Ik dreef weg van de rest van de maatschappij. Ik voelde me net als op de middelbare school – waar ik vrijwel alleen was in mijn wereld en ik alle anderen negeerde. Alleen was dit erger, omdat ik niet eens Courtney had die me elke week kwam neuken.

Maar misschien was het niet zo erg dat ik dat niet had. Ik haatte haar. Als ze nu was gekomen, had ik haar waarschijnlijk verrot geslagen. Zo erg haatte ik haar. Ik zou nooit met haar kunnen praten. Ze had mijn leven geruïneerd. Alleen God weet wat ik gedaan zou hebben als ik haar gezien had. Mijn leven was een puinhoop en het was allemaal haar schuld.

Het was bijna drie jaar nadat Jess wegging dat ik eindelijk iets anders met mijn leven deed. Een collega, met wie ik bevriend was geweest voordat Jess wegging maar die ik sindsdien nauwelijks had gesproken, kwam me een gelukkige verjaardag wensen (ik ben op 6 september jarig). Zoals gebruikelijk bedankte ik hem op mijn deprimerende manier, zonder het duidelijk te menen, en negeerde hem vervolgens, wimpelde hem af en wilde dat hij me met rust liet. Meestal werkte dat.

Maar vandaag niet.

“Weet je man, ik ben je zat. Ik probeer al jaren aardig tegen je te zijn. Het is letterlijk al drie jaar geleden dat ze wegging. Zet je er overheen. Ga daten. Ga verder. Doe iets, iets anders met je leven man! Ik heb geprobeerd te helpen. Maar ik ben er klaar mee. Dus weet je wat, ik neem dat terug. Ik wens je geen gelukkige verjaardag. Ik wens je niets. Tot vandaag kon je me als je vriend beschouwen. Ik denk niet dat je dat van iemand anders hier zou kunnen zeggen. Maar nu niet meer. Ik ben er klaar mee. Krijg de klere.”

En toen liep hij weg. Ik staarde naar de lege plek waar hij was geweest. Een paar andere mensen keken om om te zien wat er aan de hand was. Ik weet niet waar de vijandigheid vandaan kwam. Misschien probeerde hij me echt al drie jaar te helpen. Ik had het niet eens gemerkt. God weet dat ik het nog geen drie maanden zou hebben uitgehouden om met iemand als ik om te gaan, laat staan drie jaar. Dus ik denk dat de vijandigheid gerechtvaardigd was.

Het grappige was dat ik blij was dat hij het gedaan had. Op de een of andere manier had die kleine toespraak me weer bij zinnen gebracht. Ik realiseerde me wat een pijn het geweest moest zijn om met mij om te gaan. Het verbaasde me zelfs dat ik nooit ontslagen was. Ik bedoel, ik deed mijn werk en ik deed het goed (serieus, wat moest ik anders doen, dus natuurlijk deed ik mijn werk goed, het was het enige wat ik deed), maar als je je werk goed doet, kom je niet verder. Als mensen niet met je willen praten, schaadt dat je kansen om een baan te houden, zelfs als je goed bent in wat je doet.

Ik realiseerde me dat ik iets nieuws moest doen. Ik moest verder.

Tijdens mijn lunchpauze die dag, bekeek ik de vacatures in de krant. Vrijwel meteen viel er één op.

Schoolvoetbalcoach

Ik was bijna vergeten dat ik vroeger voetbalde. Ik had al jaren niet meer gevoetbald, maar toen ik de functieomschrijving las, kwamen de herinneringen weer naar boven. Het plezier dat ik aan voetballen beleefde. De mogelijkheid om alles te vergeten behalve het spel. Het leek perfect. Ik had nog nooit met kinderen gewerkt, maar ik kende voetbal door en door, hoe moeilijk kon het zijn? En als ik er niet goed in was, dan was het maar twee uur per avond, zes weken lang. Het zou snel voorbij zijn.

Ik scheurde de advertentie eruit en belde het nummer dat erop stond. Ze gaven me een datum en tijd om op sollicitatiegesprek te komen.

Anderhalve week later ging ik op gesprek. Het was het eenvoudigste gesprek ooit.

“Kun je met kinderen werken?”

“Ja.”

“Kun je voetballen?”

“Ja.”

“Je doet mee.”

Ik kon niet anders dan lachen toen hij dat zei. Het voelde als de eerste keer in tijden dat ik had gelachen. Ik had wel gegrinnikt om een paar grappige films die ik had gezien, maar nog nooit echt gelachen. Het zag er al beter uit!

De man die me interviewde legde verder uit dat er geen andere sollicitanten waren. Vroeger kozen ze gewoon een coach uit de leraren van de school, of ze lieten een ouder vrijwilliger het doen. Maar dit jaar konden ze niemand vinden, dus ze plaatsten een advertentie. Ik was de enige die had gereageerd. De baan begon over twee weken en ik was de man voor de baan.

We zijn nu vijf weken verder. Ik haastte me door mijn ‘echte’ baan, alsof sneller klaar zijn ervoor zou zorgen dat het eerder vijf uur zou zijn. Ik keek er de hele dag naar uit om de kinderen te coachen, ze te leren wat ik weet en een paar wedstrijden te winnen. Wie de laatste coach van de kinderen ook was, het team is goed, net niet geweldig. Ik wil ze naar het geweldige niveau brengen.

Ik zou liegen als ik niet doodsbang was de eerste paar dagen, maar de kinderen reageerden ongelooflijk goed op me, vooral nadat ik een aantal bewegingen had laten zien die ik in mijn tien-en-een-half jaar durende voetbalcarrière had opgebouwd. Gelukkig kwamen al die bewegingen terug, net als fietsen. Ik was helemaal niet roestig. Natuurlijk was ik dat wel geweest als ik het veld op en neer had moeten rennen – ik was absoluut niet in vorm. Maar alleen al het demonstreren van de verschillende trappen en kopstoten was makkelijk genoeg.

Aan het einde van het seizoen had ons team het op twee na beste record in de competitie (hoewel ik vond dat we op één na het beste waren, we hadden gewoon een slechte dag tegen het veronderstelde op één na beste team). Het team hield een prijsuitreiking, waarbij trofeeën werden uitgedeeld voor MVP, Meest Verbeterd, Beste Verdediging, enz. Aan het einde van de ceremonie huilden een paar kinderen omdat het seizoen voorbij was en ze me niet meer zouden zien. Ik was helemaal geschokt. Voor een van die kinderen kwam het uiteindelijk toch nog goed, want hun ouders huurden me in om het kind drie keer per week een half uur privévoetballes te geven.

Wat me echter meer schokte dan hoe leuk de kinderen het korte seizoen vonden, was hoe leuk ik het vond. Ik vond het absoluut geweldig om met de kinderen te werken. Met ze praten, ze vaardigheden leren, grapjes met ze maken. Zelfs met hun ouders praten was leuk. Ik was vergeten hoe leuk het was om sociaal te zijn. Toen ik na de prijsuitreiking thuiskwam, was ik radeloos dat het voorbij was.

De volgende dag belde ik de hogeschool waar ik naartoe ging om te zien wat er allemaal bij kwam kijken om hun lerarenopleiding te volgen. De maandag daarop leverde ik mijn aanvraag in. En nog geen twee weken later werd ik toegelaten tot het gediplomeerde programma Childhood Education voor het lentesemester.

De volgende tweeënhalf jaar bestond mijn leven uit afstuderen, herfstvoetbal coachen, een paar zomervoetbalkampen helpen leiden en werken. Ik bleef asociaal op mijn werk. Ik haatte mijn baan bij de bank. En ik breidde die haat onbedoeld uit naar mijn collega’s. Toch deed ik mijn werk goed, ik ben een beetje een anaal persoon – als ik iets doe, doe ik het goed. Maar wat had ik er een hekel aan. Als ik dan uit mijn werk kwam, was ik non-stop blij, of ik nu lessen volgde, coachte of gewoon huiswerk maakte. Het feit dat dat huiswerk uiteindelijk zou leiden tot een baan als leraar maakte me ongelooflijk gelukkig.

Twee jaar nadat ik aan de universiteit was begonnen, heb ik mijn baan bij de bank opgezegd omdat ik les moest geven en beide niet in mijn schema kon passen. Gelukkig had ik meer dan genoeg geld gespaard om vijf maanden zonder baan te kunnen.

Het lesgeven ging geweldig. Lesgeven was alles wat ik ervan verwacht had – leuk, gelukkig en de moeite waard. Ik had het gevoel dat ik iets zinvols deed en ik deed het graag. En de school waar ik lesgaf, vond me zo aardig dat ze me meteen na afloop van mijn studie een baan als onderwijsassistent aanboden voor de resterende anderhalve maand van het schooljaar.

Na de diploma-uitreiking ging ik uit eten met mijn ouders. Ja, ik was toen 29, maar ouders lijken er nooit overheen te komen dat ze hun kinderen mee uit eten willen nemen om een belangrijke gebeurtenis te vieren, hoe oud het kind ook is. Tijdens het etentje overhandigde mijn moeder me een sollicitatieformulier, waarin stond dat er een vacature was voor een lerares in de vijfde klas van de basisschool waar ik op zat. Ik vertelde haar dat ik liever in de buurt wilde blijven dan terug te gaan naar waar ik was opgegroeid, maar ze stond erop. Omdat er in mijn omgeving geen vacatures waren, was ik van plan om een jaar in te vallen. Maar na het eten vulde ik de aanvraag toch in en gaf hem terug aan mijn moeder, ervan uitgaande dat er nooit iets uit zou komen. Ik dacht echt niet dat de school me zou aannemen, net van school zonder echte onderwijservaring.

Twee weken later werd ik gebeld. Ze wilden een interview plannen voor later in de week. Ik dacht: ‘Wat maakt het ook uit? Ik kan de ervaring van een sollicitatiegesprek als leerkracht wel gebruiken. Dus stemde ik in met een tijdstip voor een gesprek.

Toen ik het gesprek uitliep, wilde ik opeens de baan, waardoor ik dacht dat ik nog minder kans had om hem te krijgen. Er waren maar heel weinig leraren die er nog waren toen ik er naar school ging. De school had een heel jonge staf van mensen die ik niet kende en die mij niet kenden (ik had me zorgen gemaakt over teruggaan en werken met mensen die ik kende van mijn schooltijd, maar dat was blijkbaar geen probleem). Bovendien zeiden ze dat ze een nieuwe voetbaltrainer konden gebruiken voor de herfst, omdat de jongen die het op dit moment deed het alleen deed omdat niemand anders het wilde, niet omdat hij het wilde. Het was perfect voor mij.

Maar ik reed weg in de veronderstelling dat het nooit zou gebeuren.

Twee dagen later kreeg ik het telefoontje dat ik de baan had gekregen.

Ik werkte de laatste twee weken af in mijn baan als onderwijsassistent en ging toen op zoek naar een appartement in mijn eigen stad terwijl ik op verschillende voetbalkampen werkte. Uiteindelijk vond ik een heel fatsoenlijk huurhuisje aan de andere kant van de stad dan waar mijn ouders wonen, wat ik prima vond want ik wilde niet te dicht bij de plek wonen waar ik was opgegroeid. Tegen het einde van de zomer trok ik er in. Toen begon ik met mijn baan, ik werd 30 een paar dagen nadat het schooljaar begon.

En alles ging geweldig. Ik hield van mijn klas en van mijn werk. De kinderen leken veel van me te leren, wat me het vertrouwen gaf dat ik wist wat ik deed, iets wat ik niet wist toen ik dit jaar begon. Ik vond mijn collega’s ook aardig. Ik ging elke betaaldag met ze uit eten. Het voetbalteam daar was lang niet zo goed als het team dat ik had gecoacht toen ik bij de bank werkte, maar ik dacht dat ik ze binnen een paar jaar op een goed niveau kon krijgen.

Ik sprak een paar keer per maand af met mijn ouders, soms bij hen thuis, soms bij mij. Dit was een leuke verandering, want ik had mijn ouders nauwelijks gesproken na het incident met Jess. Misschien een telefoontje om de maand of twee, maar dat was het. Ik begon meer met ze te praten toen ik naar school ging, maar ik zag ze niet vaker dan twee keer per jaar, als dat al zo was. En omdat ik mijn ouders graag mocht (ik weet dat sommige mensen dat niet mogen), was het fijn om weer een constante relatie met ze te hebben. Ik was ook blij dat ze nooit naar de hele Jess-situatie vroegen. Dat hadden ze een paar keer gedaan in de jaren nadat het gebeurd was en ik hing meestal op als ze ernaar vroegen, wat er waarschijnlijk mede de oorzaak van was dat we uit elkaar groeiden, dat en ik die zwelgde in depressie en zelfmedelijden. Maar blijkbaar waren ze er overheen of dachten ze dat ik nog steeds niet zou antwoorden en wilden ze onze relatie niet verpesten.

Ik weet niet of ik ze toen de waarheid zou hebben verteld of niet. Maar ze zijn er nooit over begonnen en ik was zeker niet van plan om erover te beginnen, dus het werd gewoon een deel van het verleden.

Mijn ouders vroegen wel of ik ooit een vriendin zou krijgen. Vooral mijn moeder, die me altijd bleef vertellen hoe graag ze kleinkinderen wilde. Telkens als ze dat zei, dacht ik dat ik waarschijnlijk al kinderen van mezelf had moeten hebben. Ik had gelukkig getrouwd moeten zijn met Jess en samen met haar een gezin moeten stichten. Een groot deel van me bleef maar wensen dat dat was gebeurd – dat Courtney nooit was teruggekomen en dat ik bij Jess was gebleven, was getrouwd en een kind of twee had kunnen krijgen.

Ik dacht hieraan en ik werd er altijd depressief van. Ik wilde niet nog een vriendin. Ik wilde niet nog een vriendin meemaken. Ik wilde gewoon getrouwd zijn en kinderen krijgen – het hele vriendin-gedeelte overslaan. Ik wist dat dit tegenstrijdig was, maar zo dacht ik op dat moment.

Dus ik was gewoon niet geïnteresseerd in het krijgen van een vriendin. Als een meisje me mee uit had gevraagd, was ik waarschijnlijk wel gegaan, maar ik was niet van plan om actief op zoek te gaan. Ik was tevreden met waar ik was. Ik ging me niet uitsloven voor iets dat uiteindelijk mijn geluk zou kunnen verpesten. Het hielp waarschijnlijk niet dat ik nog steeds een negatieve kijk had op relaties, meer dan zeven jaar nadat Jess me had verlaten.

Dus werkte ik. Vier jaar lang werkte ik. Lesgeven en coachen. En ik hield van mijn leven. Ik had geen grote problemen. En ik was gelukkig.

Tot dat jaar, toen Meghan mijn klas binnenliep.

Het begon met de visioenen. Ik kon het meisje niet aankijken. Ik kon nauwelijks met het meisje praten. Ik wist dat ik haar schoolleven tot een hel maakte, maar ik kon er niets aan doen. Het werd alleen maar erger en erger en uiteindelijk bereikte het een hoogtepunt met dat briefje.

Het oudergesprek

Ik weet niet waar Meghans moeder bleef. Het was al vijf minuten geleden sinds we terug waren in mijn klaslokaal en ze was nog steeds niet gekomen. En om wat voor reden dan ook, hoe langer ik wachtte, hoe meer mijn woede wegebde. En ik wilde niet dat het vervaagde. De woede had helderheid gebracht. De woede had me in staat gesteld Meghan te zien, met Meghan te praten. Ik rekende erop dat de woede me door deze ontmoeting zou slepen. Ik wist niet wat er zou gebeuren als de woede zou vervagen. Zou ik niet meer naar Meghan kunnen kijken? Dat zou me zeker niet door de vergadering helpen.

En toch vervaagde mijn woede. Ik realiseerde me langzaam, tegen mijn wil op dit moment, dat ik geen reden had om boos te zijn. Ik hield van mijn leven. Ik was blij met mijn leven. Ik genoot van waar ik was en wilde hier zijn. Ik was op verschillende momenten in mijn leven door een hel gegaan. Ik had verschillende diepe depressies gekend die jaren hadden geduurd. Maar dat was allemaal verleden tijd. Het heden was gewoon één kleine ontmoeting die op geen enkele manier te vergelijken was met de slechte periodes die ik had meegemaakt.

Terwijl mijn woede afnam, begon ik de papieren voor me te beoordelen. Al snel glimlachte ik zelfs terwijl ik ze beoordeelde. Mijn gedachten gingen door de bewegingen van het nakijken van de papieren, terwijl ik de vergadering die eraan zat te komen niet vergat, maar er ook niet bang voor was.

Uiteindelijk hoorde ik voetstappen door de deur. Ik hield mijn gezicht zo emotieloos mogelijk en keek in de richting van de deur. Ik zag Meghan Arnold net voor de deur staan, haar hand in die van haar moeder, Courtney Arnold.

Courtney zag er indrukwekkend goed uit. Ze zag er nauwelijks ouder uit dan de laatste keer dat ik haar zag, die noodlottige zwarte vrijdag toen we allebei drieëntwintig waren, bijna elf jaar geleden. Haar haar was helemaal niet opgebonden, ze liet haar mooie lange haar gewoon naar beneden stromen tot het midden van haar rug. Haar gezicht zag er prachtig uit, of misschien was het gewoon haar uitdrukking. Ik bedoel, haar gelaatstrekken waren nog net zo mooi als ze altijd waren geweest, duidelijk goed verouderd want ze had geen tekenen van rimpels of wallen onder haar ogen, of iets anders dat de traditionele tekenen van veroudering vertoonde. Maar haar gezichtsuitdrukking toonde tekenen van kalm, blij en zelfverzekerd zijn, hoewel ik dacht dat ik een vleugje nervositeit in haar mondhoeken kon zien. Maar zelfs met die nervositeit had ik sinds groep acht niet meer de voor Courtney kenmerkende kalme, blije en zelfverzekerde uitdrukking gezien.

Ze was gekleed in een lichtblauwe, loszittende blouse met lange mouwen, een zakelijke broek en zakelijke schoenen met kleine hakken. Ik weet niet waar ze werkte of wat ze deed, maar ze kwam duidelijk rechtstreeks van haar werk. De kleren verhulden Courtney’s lichaam enigszins, maar wetende hoe ze er vroeger uitzag, kon ik haar lichaam praktisch door de kleren heen zien. De enige grote verandering die ik opmerkte was dat ze rondere heupen leek te hebben, wat niet erg was, het maakte haar rondingen alleen maar mooier. En nu we het toch over rondingen hebben, het leek erop dat haar borsten nog steeds voor haar zweefden zonder dat ze ook maar iets doorzakten. Van wat ik kon zien aan haar houding, de vorm van haar schouders en wat ik van haar armen kon zien, leek ze ook iets gespierder dan vroeger. Niet dat ze een amazone was. Het leek er eerder op dat ze naar de sportschool ging en goed voor zichzelf zorgde. Ze moet echt goed voor zichzelf gezorgd hebben de afgelopen tien jaar om er zo goed uit te zien, wat des te indrukwekkender is als je bedenkt hoe weinig ze voor zichzelf zorgde op de middelbare school en zelfs het jaar daarna.

Toch had dit alles geen invloed op me. Het maakte me niet bang om met haar om te gaan, iets waar ik me zorgen over had gemaakt. Maar het maakte me ook niet boos op haar, iets waar ik eigenlijk wel op rekende. Ik hoopte dat haar zien de woede zou terugbrengen die ik al jaren tegen haar voelde. In plaats daarvan zag ik haar alleen maar als de moeder van Meghan, een geweldige leerling van mij die door ongelukkige omstandigheden, ver buiten haar eigen macht, niet zoveel uit de vijfde klas haalde als ze zou kunnen.

In dat geval stond ik op en zei heel formeel: “Welkom, mevrouw Arnold.”

Courtney glimlachte en antwoordde met: “Hoe gaat het vandaag met u, meneer Taylor?”

“Niet slecht,” antwoordde ik. Ik liep naar de tafel aan de voorkant van mijn kamer, niet ver van mijn bureau en pakte een paar stoelen voor Courtney en Meghan voordat ik er zelf ook in ging zitten en zei: “En jij?”.

“Weet je, ik heb weer een dag gewerkt, dus ik mag niet klagen.”

Tegen die tijd zaten Courtney en Meghan aan de tafel tegenover me. Na een korte pauze vroeg ik: “Waar wilde u het vandaag over hebben, mevrouw Arnold?”

Er was een kleine pauze voordat ze antwoordde. “Nou… je weet wel… hoe doet Meghan het op school?”

“Meghan is waarschijnlijk een van de beste leerlingen van de klas. Ze doet altijd haar werk en haalt bijna altijd goede cijfers. Laat me even in mijn boek kijken.” Ik stond op en deed een paar stappen naar mijn bureau om mijn cijferlijst te pakken. Terwijl ik dat deed, zei ik: “Ik weet dat ze een beetje moeite heeft met wiskunde, maar verder denk ik dat ze het voor de rest geweldig doet.” Ik ging weer zitten met mijn cijferlijst en sloeg hem open. Ik bladerde er doorheen en controleerde haar cijfers voor lezen, schrijven, spelling, wiskunde, wetenschap, actualiteit en zelfs maatschappijleer van de cijferlijst die ik een week eerder van mijn collega had gekregen die daar les in geeft. “Ze heeft ten minste een A voor alles, behalve voor wetenschap, dat een B+ is en niets om je zorgen over te maken, en wiskunde, dat een hoge C+ is, op de grens van een B.”

Ik keek op en zag Meghan over de tafel naar mijn cijferlijst kijken en Courtney naar mij. “Help je haar met wiskunde?”

Ik opende mijn mond om te antwoorden, maar sloot hem toen ik me realiseerde wat de vraag was. Ik denk niet dat ik die vraag ooit had gekregen. Gewoonlijk vragen ouders in een soortgelijke situatie iets in de trant van “Kunt u mijn kind helpen met dit vak?” of “Wat kunnen we doen om dat cijfer omhoog te krijgen?”. De formulering ‘helpt u haar’ verwarde me. Het was bijna beschuldigend. Courtney vroeg niet wat zij, ik of Meghan kon doen om dat cijfer omhoog te krijgen, ze wilde weten wat er al gedaan werd. En ik wist dat ik niets deed om haar te helpen, want tot ongeveer een half uur eerder kon ik niet eens naar het kind kijken zonder een naakte Courtney uit de vijfde klas in haar plaats te zien. Andere kinderen in soortgelijke situaties deed ik de individuele moeite om te gaan helpen. Maar bij Meghan deed ik dat niet.

“Nou,” begon ik, “Meghans vrienden hebben haar geholpen met het rekenwerk.” Dat was waar, haar vrienden die naast haar zaten, hielpen haar met uitleggen wat Meghan niet snapte. “Ze zitten naast haar en leggen haar uit…”

“Ik vroeg niet wat haar vrienden doen, ik vroeg wat jij doet om haar te helpen.”

Ik had Courtney de hele tijd aangekeken en haar prettige uitdrukking was niet veranderd. Ze keek niet boos. Maar haar onderbreking van mij en de verandering van toon was genoeg om Meghans hoofd naar haar toe te trekken en weg te gaan van het cijferboek.

Weer wist ik niet hoe ik moest reageren. “Nou,” begon ik weer, en toen na een korte pauze, “ik neem alles in de klas door en probeer alles uit te leggen zodat alle…”

“Ik wil niet weten wat je met alle leerlingen doet, ik wil weten wat je doet om Meghan alleen te helpen bij wiskunde. Heb je haar persoonlijk behandeld? Heb je gevraagd om haar na of in de pauze te houden om te proberen haar wiskunde te leren?”

Ik heb geen idee hoe Courtney het voor elkaar kreeg om zo boos te klinken terwijl ze een kalme, bijna gelukkige uitdrukking op haar gezicht hield. Ze schreeuwde niet, of klonk niet eens zo boos, maar de betekenis van haar uitspraken kon niet duidelijker zijn: ze vond dat ik niets deed om haar dochter te helpen, wat in wezen waar was. Zelfs Meghan had de toon van haar moeder door en pakte Courtney’s mouw vast en probeerde haar aandacht te trekken, duidelijk ongemakkelijk met hoe haar moeder zich gedroeg. Maar Courtney keek niet op haar neer.

Maar ik wel. Ik zag Meghan en had medelijden met haar. Ze werd duidelijk in een moeilijke positie gebracht. Ik probeerde te bedenken wat ik kon doen of zeggen om het voor Meghan makkelijker te maken, zonder Courtney nog bozer te maken.

“Nou,” begon ik voor de derde keer, duidelijk blijk gevend van mijn nervositeit over de richting die het oudergesprek al snel was ingeslagen en ongetwijfeld klinkend als een gebroken record, “ik heb vandaag na school eigenlijk net met Meghan gesproken.” Ik zag Courtney’s ogen net iets extra’s opengaan in een beetje verbazing. Ik zag haar ook eindelijk naar Meghan kijken, die naar me opkeek, glimlachte en knikte als erkenning dat ik met haar had gepraat.

Ik zag mijn kans schoon en ging ervoor. “En wat heb ik gezegd, Meghan?”

Meghan straalde, duidelijk blij om eindelijk in het gesprek betrokken te worden. Ze begon me aan te kijken en zei: “Je zei dat je me meer vragen zou stellen in de klas en dat je al mijn vragen zou beantwoorden.”

Ze verwoordde het beter dan ik had gekund. Niet precies wat ik zei, maar dichtbij genoeg. En het was waar. Dat zou ik allemaal doen. Ik wilde net mijn mond weer opendoen om te praten toen Meghan haar hoofd naar haar moeder draaide en verder ging: “Hij zei ook dat hij me zou helpen met al mijn problemen. Hij beloofde dat hij me zou helpen. Dus er is geen probleem.”

Dat sluwe kleine meisje! Zoiets had ik niet gezegd. Natuurlijk zou ik dat allemaal doen, nu ik haar kon zien zonder een jonge Courtney te zien. Zelfs als ik weer een jonge Courtney zou zien, zou ik me er doorheen vechten om dit meisje te helpen. Maar dat heb ik haar zeker nooit verteld. Ik zei alleen dat ik beloofde haar niet meer te negeren. Maar Meghan die dat zei, was voor mij een bijna perfecte verdediging. Courtney’s eerdere opmerkingen, die niet op de meest beleefde manier waren gemaakt, waren allemaal beantwoord door haar dochter, en ik wist zeker dat ze haar dochter daar niet op zou aanspreken.

Courtney draaide zich naar me toe, deed haar mond open om iets te zeggen, maar stopte toen. In plaats daarvan wendde ze zich tot haar dochter en vroeg: “Kun je even buiten wachten zodat mama en meneer Taylor even alleen kunnen praten?”

Meghans reactie leek me vreemd. In plaats van direct te antwoorden, draaide ze zich om om naar mij te kijken, alsof ze wilde controleren of ik het verzoek goed vond. Ik weet niet waarom ze dat deed, maar ik knikte alleen om te laten zien dat ik het goed vond. Meghan stond toen op, samen met haar moeder, en liep naar de deur. Ik kon Courtney nog net lichtjes tegen haar dochter horen praten, maar ik kon niet verstaan wat ze zei. Al snel kwam Courtney weer binnen en sloot de deur achter zich, Meghan in de gang achterlatend en niet in staat om ons gesprek te horen.

Ze ging terug aan tafel en zette haar stoel recht tegenover me. Ze ging zitten, leunde voorover en keek me recht in de ogen. Ze vroeg: “Heb je haar dat echt beloofd, Johnny?”

De vraag was niet beschuldigend. Het klonk hoopvol en oprecht. Ik kon de hoop in haar ogen zien.

Maar het verraste me toen ze me Johnny noemde. Ik moet een gezichtsreactie hebben gemaakt toen ze mijn naam zei, want bijna onmiddellijk corrigeerde ze zichzelf: “Ik bedoel meneer Taylor.”

Ik beantwoordde de vraag. “Niet in die woorden, maar in wezen wel. En ik zal al die dingen voor haar doen.”

Courtney bleef me aankijken. Nu Meghan weg was, verdween het gevoel van een oudervergadering snel en ik kon er niets aan doen dat ik weer alleen met Courtney zat te praten. Ik voelde dat ik de controle over de vergadering verloor, niet dat ik daarvoor veel controle had zoals Courtney zo treffend liet zien.

Na een lange pauze leunde Courtney eindelijk achterover in haar stoel. Courtney keek me nog steeds aan en zei: “Meghan vertelde me dat je dit jaar nog nauwelijks met haar gesproken hebt.”

Het was geen vraag, het was een opmerking.

“Helaas, ja, dat is waar.” Ik dacht dat de waarheid zonder uitleg het beste antwoord was.

Er viel een korte pauze, waarna Courtney naar het plafond keek. “Ik heb Meghan altijd aangemoedigd om goede relaties met haar leraren te hebben. Ze heeft er nog nooit problemen mee gehad. Ik kan je niet vertellen hoe hard ik met haar heb gewerkt om van haar een goede leerling te maken. Vaak kwam ik erachter dat het moeilijker voor me was om haar te vragen een goed kind te zijn dan het voor haar was om gewoon een goed kind te zijn. Maar ik hou van haar. Ze is alles wat ik heb. Ik heb ….” Ze pauzeerde voordat ze verder ging. “Ik heb veel verpest in mijn leven. Dat weet ik. Maar ik wil het niet verpesten met Meghan. Zij is het beste wat me ooit is overkomen. Zij is de reden dat ik nog steeds hier ben, de reden dat ik nog steeds tik. Ik verdien misschien geen tweede kans, maar wat mij betreft verdient Meghan zoveel kansen als ze maar kan krijgen.”

Courtney pauzeerde opnieuw. Ik wist niet zeker of ik moest reageren of niet. Ik zag een traan over Courtney’s wang vallen terwijl ze naar het plafond bleef staren. Toch realiseerde ik me dat deze emotionele bekentenis van Courtney geen effect op mij had.

Na ongeveer een minuut ging Courtney verder. “Vorig jaar was ik verscheurd. Toen ik de brief kreeg waarin stond dat Meghan bij jou in de klas zat, wist ik niet wat ik moest doen. Ik dacht erover om de school te bellen en haar over te laten plaatsen naar de andere vijfde klas. Maar toen ik dit aan een vriendin vertelde, of beter gezegd, aan de moeder van een vriendin van Meghan, keek ze me aan alsof ik gek was. Ik denk dat haar oudste zoon u een paar jaar geleden als leraar had gehad en ze zei dat u de beste leraar was die hij ooit had gehad. Ik vertelde haar dat ik je van de middelbare school had gekend en dat ik niet zeker wist of ik wel wilde dat je mijn dochter als leraar zou hebben. Ze verzekerde me dat u een van de beste leraren was die er zijn, en dat ze er zeker van was dat u mijn dochter niets kwalijk zou nemen, en dat ze zich niet kon voorstellen hoe ik mijn dochter zou moeten uitleggen waarom ik haar uit de klas bij u had gehaald toen het schooljaar eenmaal was begonnen en iedereen u had leren kennen, omdat alle vijfdeklassers minstens één les per dag met u te maken hadden, en iedereen u uiteindelijk aardig leek te vinden. Tenminste volgens deze moeder.”

Courtney pauzeerde even om diep adem te halen. “En dus liet ik haar achter in jouw klas. Ik dacht dat je me niet zou willen zien. Dus sloeg ik de ouderavond over. En ik sloeg de eerste kwartaal oudervergadering over. En ik heb nooit gebeld. Meghan vertelde me dat je nooit met haar praatte, maar ik probeerde het te negeren. Dacht dat het niet erg was. Maar naarmate het jaar vorderde, werd ze steeds verdrietiger. Ze was nooit gelukkig tenzij ze vrienden om zich heen had. Ze begon zich anders te gedragen in mijn buurt. Uiteindelijk kon ik er niet meer tegen en belde ik gisteren voor de vergadering.”

Courtney stopte met praten. Het was geen pauze, ze stopte gewoon. Ze bleef naar het plafond staren, ik reageerde niet. Ik weet niet waarom ze haar verhaal deelde. Misschien was het om me te laten weten waar ze vandaan kwam. Misschien was het om me een lul te laten voelen. Misschien was het gewoon om de lucht te klaren. Wat de reden ook was, ik luisterde gewoon en voelde geen enkele reactie.

Na een paar minuten leunde Courtney weer voorover op de tafel. Haar ogen waren lichtjes rood, maar het tranen was gestopt. Ze keek me recht aan en begon weer te praten. “Hoe moet ik weten of je je aan je belofte gaat houden? Misschien zei je dat vandaag alleen maar om me van je af te houden. Misschien praat je morgen weer niet met haar. Misschien…”

Nu was het tijd voor mij om in de verdediging te schieten. Ik kapte haar af, leunde nu naar voren, keek haar in de ogen en zei: “Ik meende wat ik tegen haar zei. Ik zou niet liegen tegen een kind, daar heb ik geen reden toe. Ik heb haar het hele jaar genegeerd. Dat weet ik en dat geef ik toe en daar heb ik spijt van. Maar dat zal ik de rest van het jaar niet doen. Ik voel me al slecht genoeg omdat ik haar zo vaak genegeerd heb.”

Courtney, op een toon die het midden hield tussen boos en hoopvol, antwoordde: “Maar hoe weet ik dat? Hoe moet ik dat geloven?”

“Er is niets dat ik kan doen om je te bewijzen dat ik dat zal doen. Het enige wat ik kan doen is het je beloven. Je kent me. Ik lieg niet. Dat is niet veranderd. Ik heb geen reden om Meghan te negeren en ik zal haar niet meer negeren.”

Courtney keek me aan. Haar ogen waren groot van hoop. Maar ze zei niets. Ik ook niet. Ik had gezegd wat ik wilde zeggen.

Na een paar minuten liet Courtney haar hoofd zakken en keek ze recht naar de tafel. Haar handen, die op tafel hadden gelegen, zakten naar haar schoot. Courtney fluisterde nauwelijks en klonk nerveuzer dan ik haar ooit in mijn leven had horen zeggen: “Ik moet één ding weten. Waarom heb je haar tot nu toe genegeerd?”

Het was de vraag waar ik de hele tijd bang voor was geweest. Al mijn woede en defensiviteit verdwenen. Ik dacht dat ik hem ontweken had. Ik had me er eerder in de vergadering op voorbereid, maar nu kwam het als een schok voor me. Ik kon er niets aan doen dat het ware antwoord op die vraag zich in mijn hoofd afspeelde – een naakte Courtney Arnold uit de vijfde klas. Ik liet mijn hoofd zakken en terwijl mijn stem trilde en net zo zwak klonk als die van haar toen ze de vraag stelde, antwoordde ik eerlijk: “Dat is moeilijk uit te leggen.”

Ik hoorde Courtney’s antwoord, dat sterker klonk dan haar vraag. “Nee, dat is het niet.”

Ik keek naar haar op en zag haar ogen in me boren. Ze leken tegenstrijdig verdrietig en boos. Ik reageerde op de kracht in haar woorden, staarde terug in haar ogen en antwoordde krachtig: “Ja, dat is het wel.”

Zonder een seconde te wachten schoot Courtney eruit: “Het is omdat je me haat.”

Ik wachtte ook niet om te reageren en zei meteen: “Nee, dat is het niet.”

Ik had mijn opmerking defensief bedoeld, om haar erop te wijzen dat ze niet wist waarom ik moeite had om met Meghan samen te werken en haar veronderstelling te weerleggen.

Courtney moet het anders hebben opgevat. Ze reageerde niet verbaal, maar haar kaak zakte een beetje en ik kon zien dat haar ogen begonnen te tranen. Even was ik in de war. Toen ik het gesprek opnieuw in mijn hoofd afspeelde, realiseerde ik me dat ze mijn antwoord zo moet hebben opgevat dat ik haar niet haat. Het feit dat ze zelfs maar dacht dat ik haar niet zou haten stuurde een nieuwe golf van woede door mijn lichaam en ik haalde verbaal uit.

“Niet dat ik je niet haat, maar dat is niet de reden dat ik problemen heb met Meghan. Maar denk niet dat ik je niet haat. Je verpestte mijn leven op school, verneukte me mentaal en bracht me in een diepe depressie. Toen verpestte je mijn leven pas echt, door gebruik te maken van hoe je me eerder in mijn leven verneukte om met me naar bed te gaan terwijl ik verloofd was en vervolgens mijn verloofde weg te jagen toen ze ons betrapte! Dat was de ergste dag van mijn leven! Je nam de liefde van mijn leven weg en zorgde ervoor dat ze nooit meer met me zou praten. Nooit meer! Waardoor ik weer in een depressie terechtkwam en nog een paar jaar van mijn leven verspilde. Dus ja, je hebt mijn leven verpest en ik haat je.”

Ik had de hele tijd oogcontact gehouden. Ik keek geen seconde weg. Ik voelde het bloed door mijn lichaam pulseren van woede terwijl ik alle haat uitsprak die ik tegen Courtney had opgebouwd. Ik haalde een paar keer diep adem om een beetje te kalmeren.

Verrassend genoeg keek Courtney ook nooit weg. De blik van hoop was weg, maar ze bleef me aankijken terwijl ik in haar scheurde. Na ongeveer een minuut begon Courtney te praten.

“Je hebt gelijk. Dat verdien ik. Maar…”

Dat woord deed me de das om. Ik ging in de aanval voordat ze de kans had om het uit te leggen. “‘Maar’ wat? Je hebt mijn leven geruïneerd! Er is geen ‘maar’! Serieus. Hoe kun je nu proberen jezelf te verdedigen?”

Courtney wachtte deze keer niet. “Ik probeerde mezelf niet te verdedigen. Ik wilde gewoon één ding ophelderen.”

“Wat?” De vraag was hard en ongeduldig, maar ik probeerde het stil te houden zodat Meghan het niet hoorde van buiten de deur.

“Ik heb je verloofde niet weggejaagd.”

Ik begon te lachen. Dat moment was het pijnlijkste van mijn leven geweest. Er was nooit iets grappigs aan geweest. Maar in mijn plotselinge boze hysterie vond ik het concept dat Courtney dacht dat ze Jess niet had weggejaagd absoluut belachelijk. “Dus toen je haar naakt achterna rende vanuit mijn huis, probeerde je wat, koffie met haar te drinken?”

Courtney begon zich duidelijk te ergeren aan het feit dat ze haar verhaal niet kwijt kon, dus haalde ze diep adem en raasde ze door de uitleg heen. “Het was niet mijn bedoeling om die dag seks met je te hebben. Ik wilde eigenlijk alleen maar praten. Proberen vrienden te zijn, en als dat niet zo was, zou ik nooit meer met je praten. Ik weet dat ik je leven heb verpest. Ik was een onwetende, zelfingenomen snob op de middelbare school. Maar jij was de enige die ooit echt mijn vriend was geweest. Ik wilde proberen dat terug te krijgen, om mezelf te verlossen in jouw ogen. Ik weet niet hoe we uiteindelijk seks hadden. Ik wilde het niet en het was ook niet mijn bedoeling. En toen ik Jess in de deuropening zag, realiseerde ik me wat ik had gedaan, dat ik je leven weer had verpest. Ik rende niet achter haar aan om haar weg te jagen. Ik rende achter haar aan om te proberen met haar te praten, om uit te leggen dat het allemaal mijn schuld was, dat ze niet bij je weg moest gaan, dat ze ongelooflijk veel geluk had en dat je een van de beste jongens ter wereld was. Helaas kreeg ik haar niet te pakken voordat ze in haar auto stapte, dus achtervolgde ik haar. Ik probeerde met mijn lichten te knipperen om haar aan de kant te krijgen, maar dat deed ze niet. Dus volgde ik haar. Bijna een uur lang volgde ik haar tot ze uiteindelijk stopte bij een parkeerplaats op de snelweg.

Ze stapte uit haar auto en rende terug, schreeuwend dat ik moest stoppen met haar te volgen. Ik stapte uit mijn auto en zei dat ik zou stoppen met haar te volgen als ze me de kans zou geven om het uit te leggen. We ruzieden een paar minuten heen en weer voordat ze me eindelijk de kans gaf om het uit te leggen, zodat ze me nooit meer zou zien. Dus ik vertelde haar al die dingen. Toen ik daar naakt op de parkeerplaats van een wegrestaurant stond, vertelde ik haar dat het mijn schuld was, dat ik misbruik van je had gemaakt, dat ze terug moest gaan om met je te praten, dat ze je niet moest verlaten omdat je de geweldigste man ter wereld bent en dat als het haar gelukkig zou maken, ik naar de andere kant van het land zou verhuizen zodat noch zij noch jij me ooit nog hoefde te zien. En toen zei ze ….” Courtney pauzeerde en trok een grimas. Toen veranderde ze haar verhaal en zei: “Nou, ze stapte in haar auto en vertrok.”

Ik was in shock. Al die tijd had ik aangenomen dat Courtney gewoon mijn leven nog meer naar de kloten wilde helpen toen ze achter Jess aanrende. Ik dacht dat ze gewoon gestoord en kwaadaardig was. Ik dacht dat ze naar mijn huis was gekomen om me te neuken en de liefde van mijn leven weg te jagen. Blijkbaar had ze alleen maar vrienden willen zijn, en op de een of andere manier lieten we ons meeslepen en probeerde ze het zelfs goed te maken. En wat ik het vreemdst vond, ondanks hoe graag ik het niet wilde, was dat ik elk woord dat ze zei geloofde. Ik had eerlijk gezegd niet gedacht dat ze daarover zou liegen. Dit veranderde mijn kijk op alles wat er die dag gebeurd was. Ik kon het niet helemaal bevatten. Maar er was één detail dat ze duidelijk had weggelaten en dat ik moest weten.

Nog steeds in shock vroeg ik: “Wat zei ze voordat ze wegging?”

Courtney keek me aan. In haar ogen zag ik medelijden in plaats van verdriet of woede of een andere emotie. Haar antwoord was simpel: “Dat wil je niet weten.”

Ik voelde woede opkomen omdat ze het belangrijkste detail van haar verhaal wegliet: Het laatste wat Jess zei voordat ze wegging. Het laatste wat ik ooit zou weten voordat ze uit mijn leven verdween. Het maakte me niet uit of ze zei dat ze me haatte en me nooit meer wilde zien. Ik moest het horen. Dus met overduidelijke woede vroeg ik opnieuw: “Wat zei ze?”

Courtney keek weg en kreeg tranen in haar ogen. “Dat kan ik je niet vertellen.”

Ik voelde mijn stem groeien, hoewel ik probeerde hem stil te houden, “Je hebt de mogelijkheid om me het laatste te vertellen wat Jess ooit over me heeft gezegd, wat ze over me dacht, het enige dat ik sinds die dag heb willen weten, en je gaat het me niet vertellen? Dat is onzin. Je kunt en zult me vertellen wat ze zei.”

Haar stem trilde nu, Courtney antwoordde: “Ik zeg je eerlijk dat je het niet wilt weten.”

“Het kan me niet schelen dat je denkt dat ik het niet wil weten! Ik zeg je dat ik het wel wil weten en je kunt maar beter…”

“Ze zei ….” De reactie was snel, alsof ze alles in één adem wilde uitblazen, maar ze kapte zichzelf af.

“Wat?” Kalmeerde terwijl ik vroeg: “Ze zei wat?”

Courtney draaide zich om om me aan te kijken, een smekende blik in haar ogen, sporen zichtbaar op haar wangen waar tranen waren gelopen. Ze schudde haar hoofd nee alsof ze echt niets wilde zeggen. Ik knikte rustig ja. En toen begon ze.

“Ze zei ….” Pauze. Diep ademhalen. “Ze zei dat ze nooit meer bij je kon zijn. Ze zei dat het niet was dat je haar had bedrogen. Ze zei dat ze een paar minuten in de deuropening had gestaan. Ze zei dat je er in die tijd gelukkiger uitzag met mij dan je ooit met haar was geweest. Ze zei dat ze je nooit meer kon zien wetende dat zij niet degene was die jou het meest gelukkig maakte.”

Er ging een schok door me heen. Ik had een vulgaire reactie verwacht over hoe vreselijk ik was, hoe Jess van me walgde en me meer haatte dan wat dan ook ter wereld – niet dat ze dacht dat ik gelukkiger was met Jess. Terwijl ik hierover nadacht, stroomden herinneringen mijn hoofd binnen. Herinneringen die ik lang geleden had geblokkeerd en waar ik sindsdien niet meer aan had gedacht. Had ik die dag het initiatief genomen voor de seks met Courtney? Ik had haar de schuld van alles gegeven, maar was ik degene die begonnen was? Ik kon het me eerlijk gezegd niet herinneren, maar ik dacht dat ik het misschien wel gedaan had, een gedachte die voor dat moment nooit bij me was opgekomen. In het ergste geval was ik een gewillige deelnemer, want ik kon me niet de minste weerstand van mezelf herinneren. Toen de kus, ik had Courtney die dag voor het eerst gezoend, het incident in de brugklas niet meegerekend. Het was ongelooflijk geweest. Alles aan die korte tijd samen was ongelooflijk, van het gesprek aan het begin tot de seks aan het einde, voor de onderbreking. Het was een van de weinige momenten in mijn leven die goed voelde, net zoals lesgeven nu goed voelt. Natuurlijk was ik toen het gelukkigst.

En toch haatte ik Courtney. Ik haatte haar absoluut. Ze verpestte mijn leven op de middelbare school. Ze probeerde mijn schoolleven te verpesten, hoewel ik daar doorheen kwam, en toen verpestte ze mijn enige kans op ware liefde. We waren misschien ooit jeugdvrienden geweest, maar dat had ze allang verpest. Door haar seksuele capriolen verloor ik mijn hele leven tonnen vrienden, veranderde ik af en toe in een asociale introvert en raakte ik in een paar depressies van meerdere jaren. Hoe kon ik toen nog gelukkig zijn?

“Het spijt me. Dat had ik je niet moeten vertellen.” Ik schudde mijn gedachten los en sprong terug in de realiteit. Ik weet niet hoe ik eruitzag toen ik in gedachten verzonken was, en ook niet hoe lang ik er in verzonken was, maar blijkbaar was het genoeg om een opmerking van Courtney te krijgen.

“Nee,” probeerde ik te zeggen, maar het kwam er droogjes uit. Ik hoestte om mijn verrassend strakke keel schoon te maken. “Nee,” herhaalde ik hoorbaarder, “ik moest het horen. Hoe vervelend het ook is, nu weet ik helemaal waarom ze wegging. Ze heeft na die dag nooit meer met me gesproken. Ze vertrok tegen de tijd dat ik de volgende dag terugkwam in ons appartement. Noch zij, noch haar vrienden beantwoordden mijn telefoontjes. Dit,” ik haalde diep adem, “zorgt voor afsluiting. Ik kan het nu officieel tot het verleden rekenen. Ik heb me altijd afgevraagd… wat ze dacht, hoe ze reageerde, waarom ze er niet eens met me over wilde praten. Nu weet ik het.”

Ik voelde mijn woorden afdwalen toen ik klaar was met spreken. Mijn gedachten dwaalden af naar wat er gebeurd was. Maar in plaats van aan Courtney dacht ik aan Jess. Courtney’s woorden maakten er echt een eind aan. Ik had er niet eens over nagedacht tot ik het zei, maar hoezeer ik ook wist dat ik nooit over Jess heen was gekomen, ik had nooit echt begrepen waarom. Nu wel. In mijn gedachten was het nooit afgelopen, omdat ik niet wist waarom het was afgelopen. Nu ik wist waarom, nu ik voor eens en altijd wist dat het voorbij was en nooit meer kon, was het alsof er een enorm gewicht van mijn schouders viel.

Een paar minuten lang zat ik in die stoel aan tafel dit alles in mijn hoofd te overdenken.

Uiteindelijk sprak Courtney weer. “Ik denk dat ik nu maar moet gaan.”

Ik knikte gewoon, haar antwoord bevestigend.

En toch bewoog ze niet. Ze zat daar en keek me aan. Of beter gezegd, door me heen keek. Alsof ze nog harder nadacht dan ik. Ik was plotseling nieuwsgieriger naar wat ze dacht dan naar wat ze me net had verteld. Ik kon niet begrijpen waar ze zo over nadacht.

Eindelijk sprak Courtney weer. “Voordat ik ga, heb ik tegen mezelf gezegd dat ik je vandaag iets zou vertellen, ongeacht wat er tijdens deze bijeenkomst zou gebeuren.” Ze haalde diep adem voordat ze verder ging. “Ik heb je gezegd dat Meghan alles voor me betekent. En dat doet ze. Dus het maakt niet uit wie je bent, hoe lang ik je ken, hoeveel ik van je hou, als je ook maar iets doet om mijn kleine meid pijn te doen – mentaal, emotioneel, fysiek, wat dan ook – dan kom ik achter je aan. Het maakt me niet uit of je een vaste aanstelling hebt. Ik zal een manier vinden om je te laten ontslaan, ik zal je laten arresteren als dat nodig is. Zij is alles wat ik in mijn leven heb en niemand zal haar iets aandoen. Ik laat haar niet meemaken wat ik heb meegemaakt.” Ze leek klaar. Ze haalde nog een keer diep adem voordat ze eraan toevoegde: “Oké, ik ga nu.”

Courtney stond op en draaide zich om voordat ik opstond en mijn verwarde antwoord eruit gooide: “Wat zei je?”

Courtney draaide zich om en keek me bijna boos aan. “Ik zei dat als je Meghan iets aandoet ik…”

“Nee, nee, nee,” antwoordde ik snel terwijl ik haar onderbrak, “dat begrijp ik, je doet alles voor je kind, bla bla bla. Ik voel hetzelfde voor alle kinderen die ik lesgeef en coach, ik kan me alleen maar voorstellen dat het nog tien keer zo erg is als ouder. Dat is prima. Wat zei je daarvoor?”

Tegen de tijd dat ik klaar was met praten, was Courtney’s blik van bijna-woede veranderd in een blik van complete verwarring, die bijna overeenkwam met mijn eigen blik van verwarring, daar ben ik zeker van.

“Wat ik daarvoor zei? Dat het niet uitmaakt wie….” Ze onderbrak zichzelf. “Wacht, je vindt het goed dat ik zou proberen je ontslagen of gearresteerd te krijgen ondanks onze geschiedenis samen?”

Ik antwoordde snel: “Ja, voor je kleine meisje, alles. Prima, wat dan ook. Zei je dat je van me houdt?”

Courtney zei even niets. We stonden elkaar gewoon aan te staren.

Toen sprak Courtney. “Je moet het geweten hebben….” Ze pauzeerde en staarde me aan. Ik kan me alleen maar de blik van verwarring en shock op mijn gezicht voorstellen. Uiteindelijk vervolgde ze: “Hoe kon je het niet geweten hebben?”

Een paar seconden bleef ik staan. Gedachten spookten door mijn hoofd, maar niets sloeg ergens op. Ik beantwoordde haar vraag met een andere. “Hoe had ik het kunnen weten? Het enige wat je in mijn leven hebt gedaan, is me negeren in het openbaar en al het goede erin verpesten.”

Courtney, die er nog steeds verward uitzag, verslikte zich. “Ik moet het je verteld hebben. Al die nachten op de middelbare school, die nachten die je thuis doorbracht op de universiteit, zelfs die ochtend voordat je verloofde thuiskwam.”

Ik staarde haar geschokt aan.

“Ik heb het zeker gezegd,” voegde ze eraan toe toen ik niet reageerde.

“Nee, dat deed je niet,” zei ik verdedigend, terwijl ik mijn stem weer vond. “Geloof me, ik zou het me herinnerd hebben. Ik hield van je op de middelbare school. Zelfs daarvoor al. Ik hield zoveel van je dat ik de rest van mijn leven heb weggegooid. Ik probeerde over je heen te komen op de universiteit, maar ik had genoeg tijd doorgebracht met van je houden dat ik het me zeker zou hebben herinnerd als je dat had gezegd. Hetzelfde als je het die ochtend had gezegd. Ik zou het niet vergeten zijn. Het zou zeker in mijn gedachten blijven hangen. Je hebt het nooit gezegd.”

Het was Courtney’s beurt om me alleen maar aan te staren. Na enkele ogenblikken herhaalde ze op een toon van ongeloof: “Hoe kon je het niet geweten hebben?”

Op een uitdagende toon herhaalde ik mijn antwoord: “Hoe had ik het kunnen weten? Je behandelde me als vuilnis op de middelbare school – mijn huis binnensluipen en me neuken alsof ik je persoonlijke seksspeeltje was, dronken of high in mijn bed flauwvallen, verdwijnen voordat ik wakker werd. Ik bedoel, wat is dat voor onzin?”

Courtney’s blik vervaagde door me heen. Ze begon te praten, maar het was meer alsof ze tegen zichzelf praatte. “Ik dacht dat ik het je al zo vaak had verteld. Ik dacht dat je niet hetzelfde voelde. Ik heb me zoveel ochtenden zorgen gemaakt dat ik het je had verteld, dat je me niet meer aardig zou vinden, dat je me niet meer binnen zou laten.”

Ik werd steeds defensiever. “Hoe kon je denken dat ik niet van je hield? Waarom denk je dat ik je al die tijd binnen heb gelaten? Ik hoopte dat je onze relatie op een dag meer zou laten zijn. Maar dat deed je nooit. Je flipte altijd als ik over daten begon, zoals toen ik je meevroeg naar het eindbal.”

Courtney was officieel mentaal weg. Ze staarde dwars door me heen. Ze reageerde niet. Ze stond daar met een lege uitdrukking op haar gezicht. Ik had geen idee wat ze dacht. Maar ik zei niets meer. Ik staarde haar alleen maar aan terwijl ze nadacht.

En staarde naar haar.

En staarde nog meer naar haar.

Hoe meer ik naar Courtney keek, hoe meer ik mijn jeugdvriendin in haar zag. Het gelukkige, zelfverzekerde, leuke meisje waar ik bijna elke dag van mijn leven mee doorbracht. Ik weet niet waarom ik dat plotseling in haar zag, maar het was zo. Ze leek niet langer de slechte persoon die ik zo van haar had gemaakt in de laatste tien jaar van haar leven. Misschien had ze op de middelbare school slechte beslissingen genomen, was ze onzeker en wist ze niet wat ze moest doen. Misschien was die ochtend dat ik Jess verloor meer mijn schuld geweest dan die van haar. Misschien…

“Oh mijn god.”

Omdat ik naar haar had zitten staren, zag ik haar mond bewegen voordat ik hem hoorde. Nadat ze het had gezegd, schudde ze haar hoofd alsof ze haar gedachten kwijt wilde.

“Het spijt me zo. Ik dacht dat je het wist. Al die tijd dacht ik dat je het wist.” Ze pauzeerde even. Ze deed een enkele stap naar me toe rond de tafel. “Ik weet dat ik misbruik van je heb gemaakt op de middelbare school. Maar het is niet zoals je denkt dat het was. Ik kwam niet voor de seks. Ik kwam omdat je om me gaf. Jij was de enige die dat deed. Ik had seks omdat ik dacht dat je dat zou willen. Ik probeerde je gelukkig te maken. Ik dacht niet dat je me zou laten komen om me te knuffelen of me te laten huilen tot ik in slaap viel. Toen je me op sommige avonden probeerde over te halen om geen seks met je te hebben, was ik bang dat je dat deed om van me af te zijn, dus ik kon het niet accepteren.

“Ik kwam in aanraking met een slechte groep vrienden in de achtste klas toen ik overgeplaatst werd naar het cheerleadersteam. Ze brachten me aan de alcohol en wiet. Ik probeerde cool te zijn, bij hen te horen. Ik wilde cool zijn. Naarmate de jaren verstreken, begon ik hardere drugs te gebruiken en werd ik wanhopiger. De eerste avond dat ik bij je thuis kwam, had ik echt aan zelfmoord gedacht. Ik haatte mijn leven. Ik haatte alles. De drugs en alcohol waren mijn enige uitweg. Ik probeerde me de goede dingen in mijn leven te herinneren. Het laatste goede dat ik me kon herinneren, het enige goede dat ik me kon herinneren was jij. Voordat ik besefte wat ik deed, zo dronken als ik was, klom ik je slaapkamer binnen. En ik voelde me goed bij jou. Ik voelde me veilig. Maar toen ik wakker werd, was ik bang. Bang dat je me niet leuk zou vinden. Bang dat mijn vrienden je niet zouden accepteren. Bang dat ik het zou verpesten als ik nog langer bleef. Dus vertrok ik.

“Naarmate ik meer nachten met je doorbracht, wilde ik je vriendin worden. Maar mijn vrienden zouden dat nooit geaccepteerd hebben. Nee, dat weet ik niet. Ik zou de schuld op me moeten nemen. Zij misschien wel, maar ik was te bang om het risico te nemen. Ik zou mijn sociale groep kunnen verliezen, en toen ik er meer mee bezig was, werd ik bang om mijn bronnen voor drugs te verliezen. Ik raakte zwaar verslaafd. Dat moet je geweten hebben. Ik denk dat iedereen dat kon zien. Eerst had ik seks met andere jongens op feestjes om cool te zijn, maar al snel had ik seks voor de drugs. Zo betaalde ik ze. Maar ik haatte het altijd met de anderen. Ik vond het alleen leuk met jou. Jij was het enige dat me bij elkaar hield. En ik weet dat het verkeerd was, maar ik had je nodig. Jij was het enige waardoor ik niet doordraaide. Het was oneerlijk van me om je bij mijn problemen te betrekken, om zelfs mijn problemen op jou af te reageren. Maar je was er altijd voor me. Ik kon niet stoppen.

“Toen je ging studeren, huilde ik elke dag. Ik stortte in. Ik keek elke dag of je auto op je oprit stond, in de hoop dat je thuis zou komen. Maar je was er niet. Ik begon zwaarder aan de drugs te raken. Ze waren mijn ontsnapping als jij er niet was. Ik ging niet naar de universiteit. Ik kreeg een rotbaantje als hostess, ik mocht niet eens serveerster zijn omdat ze me zo gestoord vonden. Toen je eindelijk thuiskwam, zei ik tegen mezelf dat ik zou proberen je over te halen om bij me te blijven, maar je leek niet eens in me geïnteresseerd. Ik deed alles wat je vroeg, ik zou alles gedaan hebben, maar het leek alsof je me niet eens wilde zien. En toch, bij jou zijn zonder bij me te willen zijn was beter dan ergens anders zijn. Ik heb een tijdje gedacht dat je me tijdens de wintervakantie weer leuk zou gaan vinden. Ik deed alles wat in mijn macht lag om te proberen het je naar de zin te maken, om ervoor te zorgen dat je me leuk zou vinden. En voor een klein beetje denk ik dat je dat deed. Maar toen ging je terug naar de universiteit en vergat je me weer. Maar ik kon me niet van je losrukken. Ik keek nog steeds of je auto er stond.

“Het was een paar maanden later toen mijn moeder me betrapte toen ik thuis aan het spuiten was. Ik gebruikte nooit drugs thuis op de middelbare school, maar ik kon het niet helpen toen jij weg was. Ik deed het al een tijdje, maar helaas duurde het maanden voordat ik betrapt werd. Mijn ouders waren er kapot van. Ze stuurden me naar een afkickcentrum. Ze stopten me in een programma van drie maanden. Maar ze wisten niet hoe slecht ik er aan toe was, hoe lang ik al verslaafd was. Ik was daar een jaar en twee maanden.

“Iets wat ik oppikte in de ontwenningskliniek was sporten – naar de sportschool gaan, trainen, hardlopen, wat dan ook. De high van het sporten zorgde ervoor dat ik geen behoefte had aan een drugshigh. Toen ik eindelijk vrijkwam, bleef ik sporten en schreef ik me in bij een sportschool. Toen ik vrijkwam, trok ik weer bij mijn ouders in en mijn ouders schreven me in op een community college. Maar ik realiseerde me al snel dat ik niet klaar was voor de lessen die ik volgde. Al mijn academische vaardigheden waren ver onder het niveau van de middelbare school, dankzij mijn verslapping op de middelbare school toen ik ging. Dus na een verspild semester waarin ik zakte voor elke les die ik volgde, heb ik een jaar lang cursussen gevolgd die gelijkwaardig waren aan die van de middelbare school. Daarna heb ik nog twee jaar besteed aan het behalen van een Associate’s Degree. Het was eigenlijk aan het begin van mijn laatste jaar aan de gemeenschapsschool toen ik je voor het laatst zag… die ochtend. Ik wilde een baan tijdens mijn studie, maar mijn ouders wilden dat ik me alleen op mijn studie concentreerde. Wonen onder hun dak, van hun geld, ik ging mee met wat zij wilden.

“In augustus nadat ik mijn diploma had gehaald, kreeg ik Meghan. De eerste zes maanden bleven mijn ouders tegen me zeggen dat ik een baan moest zoeken, dat zij voor Meghan zouden zorgen, maar ik weigerde en wilde niet toegeven aan die beslissing. Ze was mijn trots en vreugde. Ze was het beste in mijn leven. Ik zou degene zijn die voor haar zou zorgen. En dat deed ik. Een jaar lang zorgde ik voor Meghan met het geld van mijn ouders.

“Na dat eerste jaar liet ik Meghan eindelijk naar de kinderopvang gaan en ging ik op zoek naar een baan. Maar ik kon er geen vinden. Ik ging naar een paar sollicitatiegesprekken, maar niemand wilde een alleenstaande moeder die bij haar ouders woonde en al bijna vijf jaar geen enkele baan had gehad. Na een paar maanden vertelde mijn vader me dat een vriend van hem op zoek was naar een secretaresse en dat zijn vriend had aangeboden om mij de baan op proef te geven en als het een paar maanden zou lukken, dan zou de baan officieel fulltime van mij zijn. Ik nam het aanbod aan, werkte hard en blonk uit en heb er sindsdien altijd gewerkt. Na een jaar kreeg ik voor mezelf en Meghan een appartement, waar we nog steeds wonen.”

Het verhaal was volkomen emotieloos overgekomen. Elke belangrijke vraag die ik ooit had over Courtney, wat ze deed, wat ze dacht, werd beantwoord. Het kwam er langzaam uit en het duurde meer dan tien minuten om het te vertellen. Tegen het einde had ik geen idee wat ik moest zeggen. Hoewel ze de details van haar drugs-, alcohol- en seksproblemen niet had genoemd, was de diepte van die problemen wel duidelijk geworden door de manier waarop het verteld werd en de delen die weggelaten werden. Ik voelde me plotseling dom en egoïstisch. De problemen en problemen die ik in mijn leven had gehad, zelfs de grote door Courtney, waren niets vergeleken met wat zij had meegemaakt. Ik heb altijd geweten dat ze problemen had, en ik had zelfs een beetje geraden hoe erg ze waren, maar het leek nooit echt, het leek nooit alsof ze zoveel invloed op haar hadden, totdat ze me erover vertelde.

Ik had geen idee wat ik tegen haar moest zeggen.

Terwijl ik het verhaal vertelde, draaide Courtneys hoofd een klein beetje van me weg en haar ogen keken duidelijk naar de muur achter me. Terwijl ik echter toekeek, kwamen haar ogen weer scherp en draaide ze zich om om me aan te kijken.

“Dus nu weet je…,” ze pauzeerde, “zo ongeveer alles over mijn leven.” Ze stopte en begon toen: “Ik hield en hou nog steeds van je. Jij was het enige dat me door de middelbare school heen hielp, gedachten aan jou waren het enige dat me door de afkickkliniek en mijn drieënhalf jaar op de community college hielp. Ik zou je nooit meer proberen te versieren. Ik weet dat ik dat heb verpest. Maar je moet weten dat, hoewel ik weet dat ik je problemen heb bezorgd in je leven, jij echt mijn leven hebt gered en de enige reden bent dat ik hier nog ben. En daarvoor zal ik altijd van je houden. Zelfs als je me haat.”

Ik had nog steeds geen idee wat ik tegen Courtney moest zeggen.

Ze was indrukwekkend kalm. Ik zou het niet bij elkaar hebben kunnen houden nadat ik dat allemaal aan een ander had verteld. Maar Courtney heeft veel meer meegemaakt dan ik, zoals ik net had geleerd.

“Ik haal Meghan en ga nu. Het spijt me als ik je in de problemen heb gebracht. Ik kom niet meer terug. Ik vertrouw erop dat je een goede lerares voor Meghan zult zijn.” Ze draaide zich om en deed een paar stappen in de richting van de deur, waar ze stopte, over haar schouder omkeek en zei: “Bedankt voor alles, Johnny.”

En toen deed ze de deur open en was ze weg.

Op het moment dat de deur dichtging, rende ik ernaar toe. Ik deed hem open en schreeuwde bijna: “Wacht!”

Ik keek naar buiten en zag Meghan opstaan uit haar stoel en de hand van haar moeder grijpen. Meghan had een geschokte blik op haar gezicht toen ik naar buiten rende en bijna tegen haar moeder schreeuwde, maar het was niets vergeleken met de geschokte blik op Courtney’s gezicht.

Ik glimlachte naar Courtney en hurkte toen neer om naar Meghan te kijken. “Is het goed als ik nog even met je moeder praat, Meghan?”

Meghan glimlachte naar me, fronste toen even en keek op naar haar moeder. Ik keek ook op en zag Courtney terug glimlachen naar Meghan, die terug glimlachte naar haar moeder, zich toen weer naar mij omdraaide en zei: “Natuurlijk, meneer Taylor!”

“Bedankt, Meghan.” Ik stond op en keek naar Courtney, wier glimlach weer was vervaagd tot een blik van verwarring. Ik stapte het klaslokaal weer in en hield de deur voor Courtney open. Meghan zat weer in de stoel net buiten de deur toen Courtney door de deuropening liep. Ik sloot de deur achter haar.

Courtney stond net voor de deur en deed haar mond open om iets te zeggen, maar ik liep terug naar de tafel waar we aan het begin van de oudervergadering hadden gezeten. Ik haalde een stoel tevoorschijn en bood die haar aan. Toen ze naar haar toe kwam en erin ging zitten, zette ik er een andere stoel naast in plaats van tegenover de tafel, zoals in het begin, en ging zitten.

Nog voordat ik was gaan zitten, wierp Courtney me een vragende blik toe en vroeg: “Waar gaat dit allemaal over?”

Ik keek haar aan en begon te praten. “Ik ben blij dat je me alles verteld hebt. Het beantwoordt een heleboel vragen in mijn leven. En ik heb een beetje medelijden met…”

Courtney stond plotseling op en kondigde kleinerend aan: “Je hoeft je niet te verontschuldigen, dat is niet waarom ik je dat allemaal verteld heb.”

Ik pakte snel Courtney’s hand. Ze keek geschokt bij het fysieke contact. Ik rukte er zachtjes aan en spoorde haar aan om te gaan zitten. Dat deed ze en ik draaide mijn stoel zodat ik haar recht aankeek. Ze zat zijdelings in haar stoel met haar gezicht naar mij toe. Ik hield nog steeds haar hand vast.

“Ik verontschuldigde me nergens voor. Er zijn een paar dingen waarvoor ik me zou moeten verontschuldigen, maar dat doe ik niet. Dat is verleden tijd. Maar nu jij eerlijk tegen me bent. Ik heb het gevoel dat ik eerlijk tegen je moet zijn.”

Ik haalde diep adem. Courtney keek me nieuwsgierig aan. En dus begon ik.

“De reden dat ik moeite had om dit jaar met Meghan te werken ….” Ik moest even pauzeren en diep ademhalen. Ik kon niet geloven dat ik haar dit ging vertellen. “Ik kon het niet verdragen om naar Meghan te kijken omdat ze precies op jou lijkt. Ik zou naar haar kijken en jou naakt zien van ….”

Courtney sprong uit haar stoel en trok haar hand weg. “Je ziet mijn dochter naakt?”

Ze was duidelijk verbijsterd. Ik stond meteen voor haar op en ging in de verdediging. “Nee! Ik zag haar niet naakt, ik keek naar haar en herinnerde me jou in de vijfde klas, en onvermijdelijk die keer dat we ‘laat-me-de-jou-en-ik-laat-je-de-mijne zien’ speelden. Ik kan er niets aan doen. Ik wil dat niet zien in plaats van haar. Het gebeurde gewoon. En ik kon het niet verdragen om een naakt jong meisje te zien als ik naar Meghan keek, dus keek ik niet meer naar haar en begon ik haar te negeren. I….” Ik wist niet wat ik nog meer moest zeggen. Dus stopte ik.

Courtney keek me vreemd aan. Ze keek niet meer boos. Ze zag er zelfs bijna uit alsof ze op het punt stond om te lachen. Na een kleine pauze vroeg ze: “Dus je denkt nog steeds aan me?”

Dat was niet het antwoord dat ik had verwacht. Overrompeld stotterde ik: “Wat? Dat is niet wat ik…. Wacht, ben je niet boos dat ik een naakt jong meisje zie als ik naar Meghan kijk?”

Courtney glimlachte: “Nou, je zei dat je mij naakt voor je zag, niet Meghan, en ik ben 34. Dus je ziet me niet echt naakt. Dus je ziet niet echt een naakt jong meisje. Maar als ik als vijfdeklasser meetel als een jong meisje, klink je er helemaal door geflipt, dus het is niet zo dat je het wilt zien of iets gaat doen omdat je het ziet, dus nee, ik ben er niet boos of bezorgd over. Maar je hebt mijn vraag niet beantwoord – denk je nog steeds aan me?”

Het voelde alsof er een enorme last van me afviel. Ik vertelde Meghans moeder wat er gebeurde toen ik haar dochter zag, en het kon haar niets schelen. Ze geloofde dat ik geen probleem was voor haar kind. Het was niet langer een geheim. Toen dacht ik na over haar vraag.

“Soms,” antwoordde ik, en pauzeerde toen. Ik vervolgde: “Het is best moeilijk om het niet te doen. Je bent een soort grote invloed in mijn leven geweest. Ik heb altijd geprobeerd het weg te drukken, te negeren, niet aan je te denken. Maar misschien,” ik pauzeerde weer, “misschien probeer ik het niet meer weg te stoppen.”

Courtney kreeg een grote grijns op haar gezicht. “Dus je vindt het niet erg om aan me te denken?”

Het gesprek voelde plotseling luchtig aan. Het was alsof we weer kinderen waren. Die jeugdvrienden die elkaar altijd alles vertelden en grapjes met elkaar maakten. Alleen was er nu iets meer aan de hand.

Ik pakte Courtneys hand. “Weet je, ik denk niet dat ik het erg zou vinden om nu aan je te denken.”

Courtney keek naar haar hand en leunde een beetje naar voren, zachtjes vragend: “Jij niet?”

Ik leunde ook naar voren en fluisterde: “Nee, ik zou het helemaal niet erg vinden.”

En toen raakten onze lippen elkaar.

Het was net een deja vu. Net als bij onze eerste echte kus, die noodlottige ochtend bijna elf jaar geleden, begonnen we elkaar eerst lichtjes te kussen, waarna we langzaam onze tongen erbij betrokken. Toen begonnen onze handen over elkaars rug te zwerven.

En net als bij die eerste kus verloor ik de tijd uit het oog. Het leek een eeuwigheid en het voelde als een moment. Ik kon het niet helpen, maar ik dacht dat ik me echt nooit zo gevoeld had met Jess. Misschien had ze gelijk. Misschien was ik gelukkiger met Courtney, zelfs voor die ene noodlottige ochtend, dan ik ooit met Jess was geweest.

Maar daar concentreerde ik me niet op. In plaats daarvan bleef ik Courtney kussen – alle andere gedachten verdwenen snel uit mijn hoofd.

Ik weet niet wanneer het gebeurde, maar ik realiseerde me dat mijn shirt los zat. Ik realiseerde me niet dat mijn shirt losgeknoopt was totdat Courtney mijn hand naar voren en van haar af trok zodat ze mijn manchetten los kon knopen en vervolgens het shirt achter me uit kon trekken, waarbij ze er creatief in slaagde om dit te doen zonder de kus af te breken.

Toen voelde ik hoe mijn onderhemd omhoog werd getrokken. Ik moest me terugtrekken van onze kus om het hemd over mijn hoofd te kunnen trekken. Ik leunde achterover in de kus nog voordat het shirt van mijn armen was. Ik reikte snel naar beneden en begon Courtneys blouse omhoog en over haar hoofd te trekken. Opnieuw moesten we onze kus even onderbreken om het over haar hoofd te krijgen, maar al snel waren we er weer, zoenend als tieners.

Al snel voelde ik Courtney’s handen aan mijn riem en daarna aan mijn knoop en gulp. Terwijl ze dat deed, kwam er een gedachte in me op. Ik reikte naar beneden en greep haar handen, om ze een klein beetje weg te trekken. Ik trok me terug uit de kus en zag een geschokte en bezorgde blik op Courtneys gezicht.

“Luister,” zei ik, “Je zei dat je soms seks met me had omdat je dacht dat ik dat wilde – dat het de enige manier was waarop je dacht dat ik je bij me zou houden.” Ik haalde diep adem en sloot mijn ogen. Daarna opende ik ze, keek in haar ogen en ging verder. “Als we dit gaan doen, om te proberen een relatie te krijgen, wil ik niet dat je dit doet omdat je denkt dat het is wat ik wil, of omdat je denkt dat het de enige manier is waarop ik in de buurt blijf. Ik beloof je dat zelfs als we dit niet doen, ik toch zal proberen om er samen met jou uit te komen. Ik wil graag een relatie met je. Ik denk dat ik nog steeds van je hou. Ik weet dat ik dat deed op de middelbare school, maar ik denk niet dat het ooit vervaagd is. Waarom zou ik anders altijd terugkomen voor meer? Waarom zou ik je nog op de universiteit binnengelaten hebben? Waarom zou ik laten gebeuren wat er die ene ochtend gebeurde? Het was misschien de ergste dag van mijn leven, maar ik zou tegen mezelf liegen, en dat doe ik misschien al jaren, als ik zou zeggen dat er niet ook geweldige momenten waren. Misschien heeft Jess gelijk. Misschien was ik gelukkiger met jou dan ik ooit met haar was. Ik kan alleen maar denken dat het is omdat ik nog steeds van je hou en niet over je heen kan komen.”

Courtney straalde naar me toen ik klaar was met mijn monoloog. Even stond ze daar alleen maar naar me te glimlachen. Toen trok ze haar handen terug naar mijn broek en zei verleidelijk: “Als je denkt dat ik dit voor jou doe, ben je gek!”

En daarmee hurkte ze snel voor me en nam mijn broek en boxershort mee tot aan mijn enkels. Mijn keiharde lul klapte tegen mijn buik. Maar bijna net zo snel als ze was gaan zitten, stond ze weer op. Ze pakte mijn lul in haar hand en begon er zachtjes met haar hand omheen te draaien. Terwijl ze dat deed, leunde ze in mijn oor en fluisterde: “Ik denk dat ik ook van jou hou,” voordat ze zachtjes aan mijn oorlel knabbelde.

Mijn handen schoten snel naar beneden en gingen aan de slag met Courtneys broek. Binnen een paar seconden zat ik gehurkt voor Courtney, met haar broek en slipje rond haar enkels. Ik tilde voorzichtig elk been op en trok haar schoenen en sokken uit en daarna haar broek en slipje. Daarna gleed ik langzaam met mijn handen langs haar benen omhoog, te beginnen bij haar enkels. Ik liet ze langs de achterkant glijden en wreef zachtjes over haar kuiten terwijl ik omhoog ging, daarna gleed ik langs de voorkant van haar dijen en liet zachtjes de binnenkant van haar dijen zien, toen weer terug en omhoog naar haar stevige kont, en tenslotte langs haar heupen naar haar voorkant, waarbij ik rond haar geschoren kutheuvel cirkelde en lichte druk uitoefende terwijl ik ging, maar nooit haar lippen aanraakte.

Ik hoorde Courtney kreunen, maar ik bleef haar plagen tot ze haar benen een beetje begon te buigen, zodat ik er in kon. Zonder aarzelen reikte ik uiteindelijk naar haar kutje en spreidde haar lippen, waarna ik er met mijn tong in dook. Courtney slaakte een klein hoog gilletje, het soort dat ik van haar gewend was toen ze opgroeide en dat ik van geen enkel ander meisje hoorde. Haar lichaam schudde een klein beetje terwijl ze mijn hoofd met beide handen vastpakte en het tegen haar kutje hield, terwijl ze haar lichaam naar beneden en naar voren in mijn gezicht duwde.

Ik ging snel aan het werk. Ik begon lijnen te likken van net onder haar kontje tot net onder haar clitje, waarbij ik mijn tong steeds zachtjes langs de binnenkant van haar gaatje liet gaan. Toen ik haar natter voelde worden en haar gekreun intenser hoorde worden, concentreerde ik me alleen op haar gaatje, duwde mijn tong een beetje naar binnen en wervelde hem rond, terwijl ik rondjes langs de randen draaide. Ik ging door met deze actie terwijl ik mijn tong langzaam dieper en dieper in haar duwde.

Toen, zonder enige waarschuwing, trok Courtney mijn hoofd een beetje omhoog en hield het strak tegen haar aan zodat mijn mond recht tegenover haar clitje stond. Omdat ik haar een plezier wilde doen (niet dat ik veel anders kon doen met de kracht waarmee ze me daar vasthield), volgde ik haar wensen op en begon snel met mijn tong over haar clitje te likken. Seconden later voelde ik haar lichaam trillen en een nattigheid bedekte mijn kin terwijl ze een reeks van haar kenmerkende hoge gilletjes slaakte. Ik versnelde mijn acties op haar clitje, knabbelde er soms aan en zoog er lichtjes op.

Maar het leek alsof ik de intensiteit nauwelijks had opgevoerd toen Courtney me overeind rukte. Ik viel bijna om door de snelheid waarmee ze me omhoog trok, want mijn broek en boxershort zaten nog om mijn enkels, maar Courtney ving me op en hield me vast tot ik mijn evenwicht weer had. En toen liet ze zich voor me vallen. Ik voelde meteen haar tong over mijn schacht gaan en toen ik naar beneden keek, kon ik nog net zien hoe ze een van mijn schoenen losmaakte terwijl ze me bleef likken.

Courtney bleef mijn schacht likken, soms tot aan mijn ballen, terwijl ze langzaam mijn schoenen en sokken uittrok, gevolgd door mijn broek en boxershort. Af en toe likte ze over de onderkant van mijn eikel, maar alleen kort voordat ze naar de rest van mijn lul ging. Mijn handen hielden de achterkant van Courtney’s hoofd lichtjes vast terwijl haar tong mij bewerkte.

Nadat ik eindelijk al mijn kleren uit had, bewoog Courtneys hoofd iets omhoog en rustte haar tong op de onderkant van mijn eikel. Toen, als een complete verrassing voor mij, nam Courtney mijn hele lul tot aan de basis in één beweging van haar hoofd zonder haar handen te gebruiken. Ik voelde hoe ik in haar keel klaarkwam en slaakte een scherpe zucht.

Toen was het gevoel net zo snel weg als het was begonnen.

Courtney trok zich helemaal terug en ging voor me staan. Ik was een beetje geschokt door de korte diepe keelbehandeling die ik net had gekregen, maar toen Courtney voor me stond, zag ik dat ze nog steeds haar beha aanhad. Ik reikte naar voren om hem los te maken. Courtney greep mijn handen en schudde haar hoofd. Ze trok me dichter naar haar toe en legde een van mijn handen tussen haar benen en de andere op haar kont. Ik pakte haar kont stevig vast en trok me naar voren terwijl mijn andere hand een paar vingers bij haar naar binnen liet glijden en zachtjes met mijn duim over haar clit wreef. Courtney slaakte een zacht gilletje toen ik dit deed, reikte toen achter haar en begon zelf de beha los te maken.

Toen haar beha uit was, pakte Courtney mijn hand tussen haar benen en trok hem eruit. Toen reikte ze om me heen, drukte haar naakte lichaam tegen het mijne en begon me te zoenen. Ik sloeg mijn armen om haar rug, trok haar stevig tegen me aan en voelde haar harde tepels tegen mijn borst drukken.

En weer verloor ik de tijd uit het oog terwijl we zoenden. Onze handen zwierven over de achterkant van elkaars lichaam, maar we lieten de druk van onze voorkanten tegen elkaar nooit afnemen. Uiteindelijk hielden we op met het bewegen van onze armen. Courtney sloot de hare om me heen in een stevige omhelzing die ze niet meer losliet toen mijn handen zich op haar kont vestigden, waarbij ik in elke hand een stevige wang pakte en die naar me toe trok. Ik weet zeker dat ik haar zo van achteren had kunnen zien, maar ik was te veel in de kus verzonken om daar op dat moment aan te denken.

We zoenden nog een tijdje door, verloren in de band tussen ons.

Courtney was degene die het uiteindelijk een beetje veranderde, toen ik voelde hoe ze langzaam rondjes over haar buik wreef en dan op en neer tegen de mijne terwijl we bleven zoenen. Dit had het effect dat mijn keiharde lul, die recht omhoog gericht was en tussen onze lichamen in geklemd zat, zich aftrok.

Ik heb geen idee hoe lang dit duurde, het leek een eeuwigheid, maar waarschijnlijk was het maar een minuut of twee. Maar Courtney veranderde uiteindelijk en ik voelde hoe ze op haar tenen ging staan en haar heupen naar voren drukte. Ze slaakte toen een klein hoog gilletje en ik kreunde luider dan de bedoeling was toen ik voelde hoe haar kutlippen zich aan weerszijden van mijn lul spreidden, gevolgd door Courtney die haar heupen op en neer bewoog en me nu met haar kutlippen aftrok. Ik voelde niet alleen haar nattigheid mijn lul doordrenken, maar ik voelde ook haar clit tegen mijn schacht wrijven. Het duurde niet lang of mijn kreunen veranderde in hijgen en Courtney slaakte een reeks hoge gilletjes.

Terwijl het een eeuwigheid leek toen ze haar buik tegen de mijne bewoog, voelde het als luttele seconden toen haar kut op en neer over mijn schacht wreef. Het leek nauwelijks begonnen toen Courtney kreunde: “Ik heb je in me nodig!”

Ik wilde haar optillen en bovenop mijn lul laten zakken, maar Courtney trok zich terug. Ze draaide zich om en legde haar rug neer op de tafel waaraan we onze ontmoeting waren begonnen, haar heupen hingen een beetje over de rand, haar voeten rustten op de stoelen waarop we hadden gezeten toen ik haar terug de kamer in riep, één aan elke kant van haar.

Even bleef ik staan en bewonderde het uitzicht, Courtneys gespreide benen, licht gebogen, haar natte kutlippen lichtjes gespreid, me uitnodigend om binnen te komen, haar buik en borst lichtjes op en neer gaand met haar ademhaling, haar harde tepels bijna recht omhoog wijzend naar het plafond, en haar hoofd opgetild om me aan te kijken.

Maar het was letterlijk maar één moment dat ik het uitzicht bewonderde, want ik kon me niet inhouden. Ik stapte snel naar voren, pakte mijn lul en richtte hem op haar natte en gewillige kut.

En toen, zonder waarschuwing, kwam Courtney’s hand uit het niets en bedekte haar kut terwijl ze aankondigde: “Wacht!”

Ik was compleet verrast, want dit was zo ongeveer het tegenovergestelde van wat ze me net had gesmeekt om bij haar naar binnen te gaan. Toen ik net tussen haar benen stond, keek ik op van haar kut naar haar gezicht. Haar blik veranderde van die van iemand die wanhopig klaar wilde komen naar die van iemand die bezorgd of verscheurd was, wat er des te vreemder uitzag omdat de blik van seksueel verlangen nog lang niet was afgenomen.

“Ik moet je iets vertellen.” Terwijl ze dit zei, zag ik Courtney’s ogen bezorgder worden.

Ik stond tussen haar benen, mijn hand hield nog steeds mijn lul vast en richtte hem op haar met handen bedekte kut. Ik had geen idee wat ik moest zeggen, dus antwoordde ik domweg: “Oké.”

Courtney haalde diep adem en begon, haar ogen op de mijne gericht. “Weet je nog die ochtend – de laatste keer dat ik je zag. Toen je verloofde…”

“Ga je daar nu over beginnen?” Ik onderbrak haar, plotseling ongelovig. We hadden zo’n ongelooflijk moment samen, we hadden een band opgebouwd, we waren die vreselijke dag aan het vergeten, en nu, vlak voordat ik bij haar naar binnen ging, begon ze daarover? Ik kon het niet geloven.

“Het spijt me, maar je moet dit horen.” Ze haalde nog eens diep adem. Ik haalde ook diep adem, terwijl ik mijn best deed om haar niet te onderbreken en tegen haar te schreeuwen dat ze het daar niet over moest hebben en verder moest gaan. Ze ging verder: “Het spijt me dat ik je leven heb verpest. Ik weet dat je denkt dat het de ergste dag van je leven was, maar je moet weten dat het de beste dag van mijn leven was. Dat was het beste wat me ooit is overkomen.”

Courtney viel stil en keek weg. Ze leek opeens niet meer te weten hoe ze verder moest.

Ik werd ondertussen even afgeleid van mijn opkomende woede, niet zozeer op Courtney als wel op de situatie en haar timing. Ik werd afgeleid door een kort deja vu-gevoel. Ik had het gevoel dat ik Courtney precies die woorden – ‘het beste wat me ooit is overkomen’ – enkele minuten eerder had horen zeggen. Mijn gedachten raasden door de gebeurtenissen die leidden tot waar we nu waren. En toen drong het tot me door.

“Het kan niet het beste zijn dat je ooit is overkomen,” zei ik, niet boos, maar verward, “Je zei dat Meghan het beste was dat je ooit is overkomen.”

Courtneys hoofd draaide zich om om me aan te kijken, haar ogen wijd opengesperd. Ze sprak in langzame, weloverwogen zinnen, alsof ze elk woord apart uitkoos. “Dat heb ik inderdaad gezegd. En die dag was het beste wat me ooit is overkomen. Ze zijn allebei waar.”

Voor mij leek het alsof ze om een punt heen praatte. Mijn gedachten gingen tekeer en probeerden te begrijpen wat ze zei. Mijn woorden begonnen te stromen. “Ze kunnen niet allebei waar zijn. Het zijn twee verschillende…”

Mijn woorden stopten toen het voor de hand liggende antwoord me plotseling trof. Ik weet niet hoe ik het gemist heb. Ik weet niet hoe ik het gemist heb. Ik weet niet hoe ik het nu gemist heb. Ik weet niet hoe ik het gemist heb in de vergadering toen we het eerder over Meghan hadden. Ik weet niet hoe ik het gemist heb in de loop van het jaar. Ik weet niet hoe ik het gemist heb voordat het jaar begon, toen ik de informatie over de kinderen in mijn klas kreeg, de naam van Meghan Arnold zag, de naam van haar moeder, Meghans geboortedatum en niet wist wat er negen maanden voor haar geboortedatum gebeurd was.

“Bedoel je dat ik…”

Ik viel weer stil.

Courtney keek glimlachend naar me op. “Jij bent Meghans vader.”

Een miljoen gedachten spookten door mijn hoofd. De eerste verklaarde ik verbaal. “Weet je het zeker?”

Courtney glimlachte nog steeds en keek naar me op. “Ik weet het zeker.”

“Hoe kun je positief zijn?”

Courtney haalde diep adem. “Nou, als je het wilt weten, ik had geen seks meer gehad sinds de tijd voordat ik ging afkicken, en sindsdien heb ik geen seks meer gehad, hoewel ik daar vandaag hopelijk een einde aan maak. Die dag was de enige keer in bijna vijftien jaar dat ik seks had. Dus tenzij God naar beneden kwam en me zwanger maakte, ben jij de vader.”

Ik trok het niet in twijfel. Courtney had nog nooit tegen me gelogen, niet over zoiets. Dus ik had geen reden om haar nu niet te geloven.

Bovendien klopte het allemaal, Meghans leeftijd, haar geboortedatum.

Ik kon het niet laten om het hardop te zeggen. “Ik ben een vader.”

Ik was helemaal weggedoezeld toen ik het zei, maar toen Courtney antwoordde: “Ja, dat ben je,” werden mijn ogen weer op haar gericht.

En toen overviel me een golf van gedachten en gevoelens. Al heel lang, sinds Jess weg was, wilde ik alleen maar een vrouw en kinderen. Nu had ik het kind en ik denk dat het opnieuw contact maken met Courtney het vriendin-gedeelte zo dicht mogelijk benaderde. Dit was bijna mijn onmogelijke droom die uitkwam.

Ik was extatisch.

Mijn kleine meid, Meghan, was ongelooflijk. Ze was een heel aardig meisje dat heel vriendelijk was en een geweldige studente. Ze was het droomkind van elke ouder.

Ik was dolgelukkig.

Maar mijn meisje was een paar maanden ouder dan tien jaar. Ik had de eerste tien jaar van haar leven gemist. Ik miste haar geboorte, haar leren lopen en praten, haar eerste schooldag.

Ik was er kapot van.

Courtney was al tien jaar de moeder van mijn kind. Tien jaar lang had ik mijn kinderdroom kunnen waarmaken. Ik had mijn kind kunnen zien opgroeien. Ik had een vader voor mijn kind kunnen zijn.

Ik was woedend.

Maar wat als ze het me had verteld? De eerste paar jaar nadat Jess wegging, was ik nog steeds een depressief en boos persoon, met veel haat in mij die recht op Courtney was gericht. Hoe zou ik hebben gereageerd als ze het me had verteld? Ik wilde toen geen kind. Ik zou haar niet geloofd hebben. Ik zou van haar weggelopen zijn. Ik zou bijna zeker geen vader voor mijn kind zijn geweest. En wat had ze kunnen doen? Courtney dacht dat ik haar haatte. Ze dacht dat ze mijn leven had geruïneerd. Voor zover zij wist, zou ik er nooit overheen komen. Als ik in haar positie was, wat zou ik dan nog meer gedaan hebben?

Ik was in de war.

En toen, uit het niets, vroeg ik me af waarom dit er allemaal toe deed. Het was verleden tijd. Het kon niet veranderd worden. Had het beter gekund? Misschien. Had het slechter kunnen aflopen? Ook misschien. Misschien was dit wel de best mogelijke uitkomst. Het enige dat telde was dat ik een prachtige tienjarige dochter had in Meghan en iemand van wie ik hield en met wie ik voor altijd zou kunnen samenleven. Als ze dat wilde. Wilde ze dat? Wilde ze hetzelfde als ik?

De vraag kwam eruit zodra ik eraan dacht. “Wil je de rest van je leven met mij doorbrengen?”

Het was niet mijn bedoeling geweest om het te vragen, en het kwam er veel gehaaster uit dan ik het zou hebben gelaten als ik echt had nagedacht over hoe dit aan te pakken, maar het was al gevraagd. Ik kon het nu niet meer veranderen.

Haar duizelingwekkende antwoord “Ja” kwam er bijna net zo snel uit als mijn vraag.

Ik was blij.

Voor het eerst in lange tijd, misschien wel sinds mijn kindertijd, was ik echt gelukkig. Natuurlijk vond ik mijn baan leuk, ik vond mijn leven leuk in de afgelopen jaren dat ik les had gegeven. Maar er ontbrak altijd iets. Zoals ik vaak had gedacht toen mijn moeder me vroeg of ik een vriendin wilde omdat ze kleinkinderen wilde, had ik een vrouw en kinderen gewild. Ik was gewoon te bang door eerdere ervaringen om door het proces van een vriendin krijgen en hopen dat ze zou blijven. En opeens was het alsof ik die fase had overgeslagen. Ik kreeg echt alles wat ik wilde. Ik had nu een kind en een vrouw die de rest van haar leven met mij wilde doorbrengen. En ik kende deze vrouw, zij kon mij gelukkig maken, ik kon haar gelukkig maken, en we kenden elkaar al sinds we ons konden herinneren.

En tijdens dit besef voelde ik iets in mijn hand pulseren.

Ik was vergeten waar ik was en wat ik aan het doen was. Ik keek naar beneden en zag mijn lul nog steeds in mijn hand. Ik had het gevoel dat hij op een gegeven moment zacht was geworden tijdens al die gesprekken en gedachten, maar nu was hij keihard. En hij was net gesprongen bij de mentale beelden van Courtney. Ik keek op om Courtney te zien, die nog steeds naar me opkeek, naakt en mooi, met haar hand nog steeds over haar kutje. Ik had haar nog nooit zo gelukkig zien kijken. Nooit van mijn leven. Er waren geen tranen van geluk. Geen tekenen van verwarring of een façade van geluk opzetten. Nee, ze was gewoon oprecht gelukkig. Misschien wel voor een van de weinige keren in haar leven.

Ik stapte naar voren en duwde mijn lul tegen de hand die haar eikel bedekte. Glimlachend en haar recht in de ogen kijkend vroeg ik: “Mag ik?”

Courtney antwoordde eenvoudig: “Natuurlijk,” en schoof haar hand opzij, zodat ik langzaam bij haar naar binnen kon.

Terwijl ik bij haar naar binnen ging, leunde ik over Courtney heen op de tafel en kuste haar, terwijl ik mijn gewicht op mijn armen liet rusten. Ik lag een tijdje praktisch bovenop haar en kuste haar met een kus van passie die ik nog nooit eerder had gevoeld. Mijn lul was helemaal in haar begraven, maar op dit moment negeerden we dat allebei. We kusten gewoon zo hartstochtelijk als we konden, in een poging om jaren van verloren tijd in te halen.

Zoals zo vaak bij mijn interacties met Courtney, verloor ik de tijd uit het oog. Ik bleef me focussen op de kus en probeerde gevoelens uit te drukken die ik al lang begraven had met alleen mijn tong en lippen. De intensiteit van mijn kussen werd duidelijk beantwoord door Courtney. Ik heb geen idee wat er door haar hoofd spookte, maar wat het ook was, het leek dezelfde hoeveelheid focus en intensiteit in de kus te brengen als ik.

Pas toen Courtney de kus afbrak en een kort hoog gilletje slaakte, realiseerde ik me dat er meer gebeurde. Zodra ze dat geluid maakte, realiseerde ik me dat ik op een gegeven moment was begonnen mijn lul herhaaldelijk in haar te duwen. Courtney bracht haar heupen omhoog om mijn stoten te volgen. Ik heb geen idee wanneer het was begonnen of wie het was begonnen, maar we gingen nu al snel en sterk tekeer.

Toen ik me realiseerde wat er aan de hand was, verplaatste ik mijn gewicht naar één arm en bracht mijn andere hand naar haar borst. Eerst pakte ik haar borst lichtjes vast, maar daarna ging ik over in een masserende beweging en daarna richtte ik me op haar tepel, wreef erover, tikte erop, trok eraan. Terwijl ik dit deed, stond mijn lichaam een beetje schuin en mijn stoten in Courtney waren ook schuin. Blijkbaar beviel het haar, of misschien was het gewoon mijn bediening van haar borst, maar door mijn nieuwe houding begon Courtney te hijgen, af en toe met een van haar hoge gilletjes die ze vaak slaakt.

Ik ging hier een paar minuten mee door voordat Courtney’s gehijg en gepiep plotseling in snelheid en intensiteit toenam. Ik voelde haar opkomende orgasme en wisselde snel van kant, leunde op mijn tegenovergestelde arm en bracht mijn andere hand recht naar haar andere tepel, terwijl ik langzaam de snelheid van mijn stoten verhoogde, nu vanuit de tegenovergestelde hoek waar ik net was geweest.

Ik was nog maar net begonnen vanaf deze nieuwe kant voordat Courtney klaarkwam. Ze slaakte de langste hoge gil die ik ooit van haar had gehoord toen haar rug zich kromde, haar kutspieren zich aanspanden en er plotseling een explosie van nattigheid ontstond rond de basis van mijn pik, die langs mijn ballen en dijen naar beneden droop.

Toen ze voor het eerst klaarkwam, stopte ik met duwen om haar haar hoogtepunt te laten absorberen. Maar met haar strakke kut om mijn lul kon ik niet anders dan weer in haar beginnen te duwen. Ik legde mijn handen weer aan weerszijden van haar, om mijn gewicht gelijkmatig te verdelen terwijl ik recht in haar begon te stoten. Terwijl ik in haar stootte, werd Courtney helemaal niet losser – haar rug bleef gebogen, haar kutspieren bleven gespannen en ze begon naar lucht te happen tussen haar korte hoge gilletjes door.

Voorafgaand aan Courtney’s orgasme had ik niet het gevoel dat ik ook maar in de buurt van klaarkomen was. Maar terwijl ik in haar orgasmerende lichaam duwde, voelde ik mijn orgasme snel naderen. Na wat nauwelijks een minuut leek, begon Courtney’s rug te zakken. Niet in één vloeiende beweging, maar met schokken. Ze zakte een beetje, dan rukte ze weer op, zakte dan weer, rukte dan weer op. Dit proces ging door tot ze bijna plat op de tafel lag, met slechts kleine rukjes die haar lichaam telkens een centimeter of twee omhoog stuwden.

Samen met dit zakken en schokken van haar rug, werd Courtneys kut ook losser en strakker om me heen terwijl ik in haar stootte. Het voelde alsof haar binnenste letterlijk mijn lul probeerde te melken. Ik wist dat ik dit niet lang zou volhouden. Ik begon snel te kreunen en stootte sneller, harder en dieper in Courtney.

Ik voelde mijn ballen zich spannen en kondigde aan: “Ik ga klaarkomen!”

Ik keek recht op Courtney neer toen ik dit zei. Haar ogen waren gesloten, haar mond hing open, zweetdruppels waren zichtbaar op haar voorhoofd.

Maar zodra ik dat gezegd had, opende Courtney ogenblikkelijk haar ogen, keek me recht aan en antwoordde meteen: “Meghan wil een broertje.”

En dat was het.

Ik voelde mijn eerste uitbarsting van sperma alsof het een raket was die uit mijn pik opsteeg.

Toen de tweede.

En de derde.

En terwijl ik aan het klaarkomen was, kon ik niet stoppen met in haar te stoten, en bij elke stoot schoot ik meer van mijn zaad in haar vruchtbare buik.

En ik bleef maar klaarkomen.

Ik weet niet hoe lang ik bezig was. Voor mij voelde het als uren, maar ik weet zeker dat het minder dan een minuut was. Maar toen mijn ballen leeg waren en ik alles wat ik had in haar had geschoten, was het alsof mijn lul niet wilde stoppen. Ik bleef duwen en ik voelde dat mijn lul meer sperma naar buiten probeerde te schieten, ondanks het feit dat mijn reserves op waren. Ik bleef gewoon duwen en beleefde het langste, meest ongelooflijke orgasme van mijn leven. De enige keer dat ik iets had gevoeld dat daar ook maar in de buurt kwam, was die noodlottige ochtend met Courtney, zo’n elf jaar geleden of zo. Maar zelfs dat kon niet tippen aan wat ik op dat moment voelde.

Nogmaals, ik heb geen idee hoe lang het duurde. Uiteindelijk kwam ik klaar, maar in tegenstelling tot mijn eerdere ervaringen met seks, stopten mijn stoten niet abrupt, maar vertraagden ze tot ik helemaal stilstond, nog steeds tot het uiterste in haar begraven.

Ik hapte naar adem toen ik voelde hoe mijn lul langzaam zachter werd in Courtney. Al snel had ik mijn ademhaling onder controle en opende ik mijn ogen. Ik zag Courtney naar me opkijken. Ze sloeg haar benen om mijn rug, hield me stevig tegen zich aan en zei: “Help me van de tafel af.”

De noodzaak waarmee ze het zei deed me onmiddellijk reageren. Ik probeerde me los te trekken, maar Courtney’s benen hielden me in haar vast.

Courtney moet mijn beweging gevoeld hebben en verduidelijkte. “Nee, niet terugtrekken, draai je gewoon om zodat ik op de grond kan leunen terwijl jij nog steeds staat en in me zit.”

Nogmaals, Courtney was erg vasthoudend in hoe ze het zei. Om wat voor reden dan ook twijfelde ik niet aan haar eis en deed gewoon wat ze vroeg. Ik draaide mijn lichaam terwijl Courtney zichzelf naar de rand van de tafel schoof. Toen schoof ze een stoel aan de kant en gleed met haar halve lichaam van de tafel af, waarbij ze met één hand tegen de vloer leunde. Toen gleed ze er helemaal af, zichzelf opvangend met haar andere arm, en ging tegen de vloer liggen. Ik hield haar heupen omhoog om haar wat extra steun te geven.

Ze eindigde met haar schouders en hoofd tegen de vloer, zo’n anderhalve meter voor mijn voeten, met haar lichaam recht naar me toe en haar benen, die om mijn heupen waren geslagen, nu om mijn rug, waardoor haar lichaam in een hoek bleef. Als ik naar beneden keek, zag ik mijn enigszins verweekte lul naar beneden gebogen en in haar gespreide kutlippen. Verder naar beneden kon ik haar prachtige borsten zien die over haar gezicht hingen en bij elke ademhaling iets omhoog en omlaag gingen. Ik kon nog net haar mond tussen haar borsten zien. Hij stond een beetje open en ze ademde in en uit. Haar ogen waren gesloten, alsof ze geconcentreerd was.

Ik nam de aanblik gewoon even in me op. Het was een buitengewoon sexy gezicht, ook al hadden we op dat moment niet echt seks – ik liet mijn halfslappe lul alleen maar in haar omhoog gedraaide kut rusten. Maar uiteindelijk werd ik toch nieuwsgierig.

“Wat is er met dat standje?”

Courtney opende haar ogen en glimlachte naar me door haar borsten heen. “Dit wordt verondersteld iemand te helpen zwanger te worden. Het maakt de reis voor het sperma gemakkelijker, of zoiets.”

Ik grinnikte. “Je wilde echt weer zwanger worden, hè?”

Courtney lachte. “Eigenlijk was dat het laatste waar ik aan dacht toen ik vandaag naar deze vergadering ging. Ik zeg al een tijdje tegen Meghan dat ik haar geen broertje kan geven. Maar toen je zei dat je ging klaarkomen, schoot haar verzoek me ineens te binnen en leek het me het juiste om te doen.”

Ik glimlachte, maar gaf haar een verwarde blik en vroeg: “Als je niet van plan was om weer zwanger te worden, hoe wist je dan van dit standje?”

Courtney lachte weer. “Je leert veel als je een klein meisje opvoedt. Toen ik Meghan naar de crèche bracht toen ze twee of drie was, raakte ik aan de praat met sommige van de andere ouders, en sommigen praatten graag over wat ze hadden gedaan om zwanger te worden, of wat ze op dat moment deden om weer zwanger te worden. Ik denk dat het voor veel vrouwen moeilijk is.” Ze pauzeerde even en lachte nog wat. “Ik denk het niet voor mij. Die eerste keer viel me zo’n beetje in de schoot. Ik dacht dat het het niet waard was om nu nog risico’s te nemen. Veel vrouwen zeiden dat ze hun lichaam ondersteboven draaiden nadat hun man in hen klaarkwam. Dus ik dacht dat ik het maar eens moest proberen.”

Ik gaf haar opnieuw een vragende blik door mijn glimlach. “En deden ze dat met hun man nog in zich?”

Courtney glimlachte naar me. “Nee, nee dat deden ze niet. Ik ben er gewoon nog niet klaar voor om te voelen hoe je uit me gehaald wordt.”

Ik moest lachen en vroeg: “En hoe lang moet je in deze positie blijven?”

Courtney lachte even, veinsde toen een nadenkend gezicht en zei: “Ummmmm… Ik weet het niet, maar langer dan dit.”

En toen moesten we allebei hard lachen, wat een beetje ongemakkelijk was in de positie waarin we ons bevonden, maar dat maakte ons alleen maar harder aan het lachen.

Na een tijdje begonnen we te praten, hoewel we nog steeds in onze positie zaten.

“Dus je vindt het goed dat ik weer probeer zwanger te worden?”

“Nou, ik heb de eerste tien jaar van het leven van mijn eerste kind gemist, ik zou graag in de buurt zijn om dat voor een ander kind mee te maken.”

“Dus je wilt echt je leven met mij doorbrengen?”

“Echt waar.” Ik haalde diep adem. “Ik zal eerlijk tegen je zijn. Als iemand me gisteren had gevraagd of ik de rest van mijn leven met jou zou willen doorbrengen, had ik zeer zeker nee gezegd. Maar je hebt vandaag veel opgehelderd. Hoeveel tijd we ook samen hebben doorgebracht, ik heb je nooit echt gekend. Ik dacht dat ik gewoon een stuk gereedschap voor je was, iemand waar je misbruik van maakte om te krijgen wat je wilde. Ik wist niets van al je problemen op de middelbare school. Ik wist niet dat je seks met me had omdat je dacht dat ik dat wilde. Ik wist niet dat je afgekickt was. Ik wist niet dat je Jess achterna zat om te proberen haar bij me terug te laten komen. Ik wist absoluut niet dat ik een tien jaar oude dochter had wiens leven ik had gemist. En ik heb zeker nooit geweten dat je echt van me hield. Ik dacht altijd dat het een eenzijdige affaire was. Nu ik dit allemaal weet, ja, ik wil echt de rest van mijn leven met jou doorbrengen.”

Courtney straalde het grootste deel van deze monoloog van onderen naar me. Tegen het einde fronste ze echter. “Het spijt me dat ik je nooit over Meghan verteld heb.”

“Je hoeft je nergens voor te verontschuldigen. Hoe kon je weten wat er zou zijn gebeurd? In sommige opzichten denk ik dat je de juiste beslissing hebt genomen. Als je me over haar had verteld in die eerste jaren nadat ze was verwekt, zat ik in zo’n diepe depressie en had ik zo’n minachting voor je dat ik er misschien vandoor was gegaan. Ik denk niet dat ik toen nog iets met je te maken had willen hebben. Nadat ik was begonnen met coachen en lesgeven, wie weet was het dan anders geweest. Als je me toen alles had verteld wat je me vandaag hebt verteld, zou ik het misschien niet op dezelfde manier hebben geaccepteerd. Misschien had ik meer tijd en levenservaring nodig gehad om ermee om te gaan zoals ik vandaag heb gedaan. Maar misschien had ik het dan wel volledig geaccepteerd en hadden we eerder een leven samen kunnen beginnen. Wie zal het zeggen? Het enige dat telt is dat het allemaal in het verleden ligt. Het had waarschijnlijk beter gekund, maar het had ook slechter gekund. Net als met alles in het leven. Ik weet alleen dat ik in het heden, vanaf deze dag, mijn leven met jou wil doorbrengen, meer kinderen met je wil krijgen en een vader voor mijn kinderen wil zijn.”

Courtney glimlachte naar me. “Dat zou ik ook willen.”

We zeiden een tijdje niets. Ik stond daar gewoon, terwijl ik Courtney’s heupen vasthield terwijl ze onder me op de grond hing. Ik kon niet anders dan Courtney’s schoonheid bewonderen. Ze was echt, althans in mijn ogen, de mooiste vrouw die ik ooit had gezien. Ik hield al van haar sinds ik een kind was, en nu zou ik voor altijd bij haar blijven. Dus bleef ik naar beneden staren naar haar prachtige gezicht, naar haar grote hangende borsten, naar haar platte buik die iets naar achteren boog, naar haar glanzend-natte kutlippen die mijn schacht omsloten…

Ik voelde mijn lul in haar springen.

De slappe kerel kwam tot leven.

Courtney voelde het duidelijk ook, ze giechelde en zei: “Ik denk dat ik nu maar naar beneden moet gaan. Als ik je weer helemaal opgefokt maak, weet ik niet of ik de tijd heb om je weer af te trekken. Meghan wacht nu al ontzettend lang buiten, ik weet niet hoe lang ik haar nog kan laten wachten.”

Ik kon niet anders dan lachen. Op geen enkel moment was ik vergeten dat Meghan buiten stond te wachten, maar ik herkende wel hoe lang ze daar al stond. “Oké,” zei ik op een nep-sadderige toon, “Als je erop staat.” Toen, voordat we uit elkaar gingen, voegde ik eraan toe: “Je wordt een beetje rood daar beneden.”

Courtney grinnikte, maar schoot terug: “Als je denkt dat ik er rood uitzie, kun je je niet voorstellen hoe ik me voel. Het is alsof al het bloed in mijn lichaam momenteel in mijn hoofd zit!”

Ik lachte toen Courtney haar benen achter mijn rug losmaakte. Ik trok me een beetje terug, liet mijn nu halfharde lul uit haar springen en in een positie komen die bijna recht naar de andere kant van de kamer wees. Langzaam liet ik haar heupen op de grond zakken. Eenmaal op de grond ging Courtney op haar knieën zitten, pakte haar hoofd vast en sloot haar ogen terwijl ze haar evenwicht hervond. Ik stond vlak voor haar, klaar om haar een hand te geven als ze klaar was om op te staan.

Eindelijk opende Courtney haar ogen en liet haar handen op haar zij vallen, schijnbaar hersteld van de vele minuten die ze ondersteboven had doorgebracht. Ik stak mijn hand uit om haar overeind te helpen. Courtney keek naar me op en gaf me een van haar kenmerkende grijnzen, iets wat ik sinds de lagere school niet meer had gezien. Ik wist dat er iets aan de hand was. En ik ontdekte al snel wat.

In plaats van helemaal op te staan, ging Courtney op haar knieën zitten, leunde voorover en nam mijn lul helemaal in haar mond. Maar dat was maar voor even, want ze haalde hem er snel uit en terwijl ze hem met haar hand ronddraaide, likte ze voorzichtig elke millimeter van mijn lul schoon, van de onderkant van de schacht tot het topje van de kop.

Tegen de tijd dat Courtney klaar was, was mijn lul bijna zo hard als maar kon.

“Sorry,” zei ze terwijl ze naar me opkeek, “ik had opeens de behoefte om mezelf aan jou te laten proeven. Maar we hebben zeker geen tijd om die stoute jongen nog eens onder handen te nemen. Als je naar huis gaat, denk dan aan mij als je hem onder handen neemt.”

Ik glimlachte naar Courtney toen ze begon op te staan. “Maak je geen zorgen, ik zal zeker aan je denken als het geregeld is.”

We moesten allebei even lachen toen we de paar snelle stappen namen naar de plek waar onze kleren verspreid lagen. Ik pakte mijn boxershort terwijl Courtney in haar broek greep om haar slipje te pakken.

Toen ze haar slipje tevoorschijn haalde en zich klaarmaakte om het aan te trekken, liet ik mijn boxershort op de grond vallen. Ik keek naar het slipje dat Courtney vasthield en vroeg: “Mag ik dat zien?”

Courtney gaf me een vreemde blik, maar hield het slipje voor me uit. Ik pakte het aan en spreidde het voor me uit.

Het was een hemelsblauwe slip. Satijn. Met een klein kanten motiefje aan de voorkant, net boven het kruis.

Op een toon van ongeloof zei ik zachtjes: “Ik heb dit slipje.”

“Is er iets dat ik van je moet weten?”

Ik wendde mijn blik van het slipje af om naar Courtney te kijken, die me gekscherend een bedenkelijke blik toewierp.

“Je droeg ze de laatste keer dat ik je zag,” vervolgde ik.

Courtney dacht duidelijk even na en keek toen weer naar me. “Ja, ik denk het wel. Het was mijn favoriete slipje. Ik heb er nog een gekocht toen ik die bij jou thuis achterliet…” Courtney’s stem viel weg tegen het einde van die verklaring, terwijl ze nadacht over wat ik had gezegd. Na een korte pauze vroeg ze geschokt: “Wacht, heb je die nog steeds?”

Ik gaf het slipje terug aan Courtney. Ze pakte het aan en hield het vast, terwijl ze me aanstaarde. “Ja,” antwoordde ik, “en je schoenen, jurk en trui ook.”

Courtney staarde me even aan. Ik voelde mezelf blozen terwijl ze me aanstaarde. Uiteindelijk vroeg ze: “Waarom?”

“Ik weet het niet,” antwoordde ik eerlijk. “Ik had ze samen met Jess’ lingerie ingepakt en de volgende dag meegenomen naar mijn appartement. Ik gooide ze allemaal achter in een kast. Jaren later, toen ik terug verhuisde naar dit gebied, vond ik ze. Ik gooide alle spullen van Jess weg. Maar om wat voor reden dan ook heb ik die van jou meegenomen. Ik denk dat het nu allemaal achter in een kast in mijn huis ligt.”

Dat was ik eerlijk gezegd vergeten tot ik haar slipje zag. Ze lagen achter in een kast waar ik zelden kwam. Ik had ze waarschijnlijk niet meer gezien sinds ik ze daar had neergelegd. Ik kon me echt niet herinneren waarom ik ze had meegenomen.

Toen schoot me een andere gedachte te binnen. “Ik heb nog steeds dat witte slipje dat je voor me achterliet nadat we voor het eerst seks hadden gehad in groep acht.”

Er viel een lange stilte terwijl we allebei verwerkten wat ik net had gezegd. Ik beëindigde de stilte abrupt en zei, zowel tegen mezelf als tegen Courtney: “Ik weet het niet, Courtney. Misschien heb ik al die jaren gevoelens voor je gehouden. Misschien hield ik echt nog van je en probeerde ik die liefde te begraven met haat. Ik heb het gevoel dat ik niet weet hoe ik anders moet uitleggen waarom ik dat allemaal heb bewaard.”

Courtney rende op me af en omhelsde me. Ze kuste me niet, maar sloeg haar armen om me heen en liet haar hoofd op mijn schouder rusten. Ik sloeg mijn armen ook om haar heen en legde mijn hoofd tegen het hare, genietend van het gevoel van haar naakte lichaam tegen het mijne – niet op een seksuele manier, maar op een liefdevolle manier.

Even bleven we in die omhelzing. Het was niet seksueel. Ik denk zelfs dat mijn lul slapper werd toen ik haar daar stond te knuffelen. Maar het was het meest liefdevolle gevoel dat ik ooit in mijn leven had ervaren.

De knuffel eindigde uiteindelijk toen we geklop op de deur hoorden.

“Ben je al klaar daarbinnen mama?”

Ik maakte een sprongetje, maar het was niets vergeleken met Courtney die in mijn armen sprong.

Ze verhief haar stem en antwoordde: “Nog een paar minuutjes lieverd.”

Courtney draaide zich om naar mij en fluisterde: “Als ze eens wist wat ik aan het doen was!”

We lachten allebei nerveus toen we ons naar onze kleren haastten en ons begonnen aan te kleden.

Ik sprak de gedachte uit waar we allebei aan hadden gedacht. “Denk je dat ze ons gehoord heeft? Ik bedoel, we hoorden haar vrij duidelijk door de deur.”

“Ik weet het niet,” kwam Courtneys haastige antwoord. “Ik denk het niet. Ik probeerde stil te blijven…”

“Dat deed ik ook,” voegde ik er snel aan toe.

“Maar ik weet het niet. Ik dacht dat we stil genoeg waren, maar ik weet het niet. Ik denk dat ze binnen zou zijn gekomen als ze de geluiden had gehoord die we maakten, bang dat er iets mis was. En ze kwam niet binnen. Ik denk dat we er snel genoeg achter komen.”

Courtney was helemaal aangekleed en trok haar kleren recht toen ik mijn overhemd dichtknoopte. Ik stelde de volgende voor de hand liggende vraag. “Wat vertellen we Meghan?”

Courtney antwoordde weer snel: “Ik weet het niet. Denk je dat we haar moeten vertellen dat jij haar vader bent? Moeten we haar vertellen dat we willen daten? Of dat we haar een broertje proberen te geven?”

Ik probeerde na te denken. Ik wilde Meghan alles vertellen. Ik wilde zo snel mogelijk haar vader zijn. Maar hoe meer ik erover nadacht, hoe erger het leek voor Meghan. Ik bedacht dat het waarschijnlijk het beste was als ze niet te weten kwam dat ik haar vader was terwijl ik haar les gaf.

“Het is waarschijnlijk het beste voor Meghan als we haar niets vertellen tot het einde van het schooljaar.”

Courtney keek me verbijsterd aan. “Maar dat duurt nog zes maanden!”

Ik kromp ineen. Dat was een lange tijd. Maar ik dwong mezelf om bij mijn antwoord te blijven. “Ik denk echt dat het het beste voor haar is als ze het tot die tijd niet weet.”

Courtney staarde nog een paar seconden geschokt voor zich uit en liet toen haar hoofd een beetje zakken. “Ja, je hebt gelijk. We moeten het jaar uit laten spelen en het van daaruit uitzoeken.”

Ik knikte en was net klaar met het instoppen van mijn shirt en het vastgespen van mijn riem. Ik ging in een stoel zitten om mijn schoenen aan te trekken.

“Wanneer zie ik je weer?”

Ik keek op naar Courtney nadat ze de vraag had gesteld. Ze zag er bijna helemaal professioneel uit, hoewel haar haar een beetje in de war zat. Ze had het zo goed mogelijk gladgestreken, maar het lukte haar maar niet om het perfect te krijgen. Ze staarde me aan met een bezorgde blik op haar gezicht. Ik trok mijn schoenen weer aan terwijl ik antwoordde.

“Ik weet niet of ik daar eerlijk antwoord op kan geven. Hopelijk snel. Wat ik je wel kan zeggen is dat ik je morgen zal bellen. En overmorgen. En de dag daarna. Dan kunnen we uitzoeken wanneer we elkaar kunnen ontmoeten, misschien in het weekend, en hoe we dat kunnen doen zonder dat Meghan het weet.”

Ik was klaar met het strikken van mijn schoenen en keek op naar Courtney op ongeveer hetzelfde moment dat ik klaar was met praten. Ze glimlachte gewoon en knikte ter bevestiging.

Ik stond op, liep naar Courtney en toen liepen we met z’n tweeën naar de deur. Terwijl ik mijn hand op de deurknop legde, fluisterde Courtney in mijn oor: “Ik hou van je.”

Ik fluisterde terug in het hare: “Ik hou ook van jou.”

Courtney leunde voorover, gaf me een snelle kus op mijn lippen en ging achteruit staan toen ik de deur opende.

“Eindelijk!”

De uitroep van Meghan deed Courtney en mij opspringen. Ze begon een boek dat ze gelezen had in haar rugzak te stoppen.

“Jullie zaten daar al een hele tijd.”

“Nou,” begon Courtney, “Jo-” Ze ving snel op en corrigeerde zichzelf. “Meneer Taylor en ik hadden veel te bespreken.”

Meghan keek bezorgd op. “Over mij?”

Ik hurkte voor Meghan neer. Zonder na te denken nam ik haar hand in de mijne. “Een deel ervan ging over jou, Meghan. Maar er waren ook andere dingen waar ik met je moeder over moest praten. Wat ik je wel kan vertellen is dat school vanaf morgen een stuk beter voor je zal zijn. Ik beloof je dat ik er alles aan zal doen om dit het beste schooljaar ooit voor je te maken.”

Meghan kreeg een enorme glimlach op haar gezicht. “Oké meneer Taylor!”

Ik liet Meghans hand los en stond op toen Courtney aankondigde: “Tijd om te gaan lieverd.”

Meghan gooide haar rugzak over haar schouders en zei: “Oké!”

Courtney pakte toen haar – onze! – dochter vast en draaide zich om om weg te lopen.

Toen Meghan naar me omkeek, zei ze: “Dag, meneer Taylor!”

Ik zwaaide naar haar en zei glimlachend: “Dag Meghan!”

Courtney keek toen over haar schouder en zei: “Dag meneer Taylor,” terwijl ze naar me knipoogde.

Ik lachte en antwoordde: “Dag Cou-“, waarbij ik mezelf tegenhield. Toen ik mezelf snel corrigeerde, eindigde ik met: “Dag mevrouw Arnold.”

Toen draaiden ze zich allebei om en liepen weg.

Net voordat ze de hoek omgingen aan het einde van de gang, hoorde ik Meghan vragen: “Waarom zit je haar zo in de war, mama?”

Ik dacht dat ik Courtney haar dochter om de hoek hoorde sussen.

En toen waren ze weg.

Het leven

We haalden niet eens twee maanden.

Het voelde gewoon verkeerd en het maakte alles zoveel moeilijker.

Dus kort na een maand vertelden we Meghan alles. Ik was haar echte vader. Ik wilde een vader voor haar worden. Ik hield van haar moeder. Haar moeder was weer zwanger.

Meghan was dolblij. Ze begon op en neer te springen en vertelde me hoe blij ze was dat ik haar papa was en hoe blij ze was dat ze eindelijk een broertje zou krijgen. Ze klom zelfs op mijn schoot en begon mijn wangen te kussen, waarbij ze bij elke kus zei: “Ik hou van je papa!”. Toen ze klaar was met mij, klom ze op Courtney en deed hetzelfde met haar.

We vertelden Meghan dat ze het geheim moest houden op school, in ieder geval tot het einde van het jaar, anders zou het misschien niet goed gaan en zou ik in de problemen kunnen komen. Ze zei dat ze dat zou doen.

De volgende dag trok ik bij hen in.

Kort nadat ik bij Courtney en Meghan was ingetrokken, gingen Courtney en ik met mijn en haar ouders om de tafel zitten en legden hen alles uit – en dan bedoel ik ook echt alles! Van Courtney’s drugsproblemen en sociale problemen op de middelbare school (waar Courtney’s moeder nooit met mijn moeder over had gepraat, en zelfs Courtney’s ouders wisten niet de volledige omvang van) tot haar stiekeme gedrag door mijn slaapkamerraam ’s nachts (wat onze beide ouders blijkbaar nooit hebben opgemerkt) tot de reden waarom Jess me verliet (waar mijn ouders erg nieuwsgierig naar waren om het eindelijk te weten te komen) tot het voorstellen van onze dochter aan mijn ouders (hoewel mijn ouders haar eigenlijk al kenden, omdat mijn moeder nog steeds goed bevriend was met Courtney’s moeder en Meghan al eerder had ontmoet, maar ze wisten niet dat ze echt mijn dochter was en Courtney had nooit iemand verteld wie de vader was, dus het was een schok – en opluchting – voor zowel haar ouders als de mijne om dat kleine detail te horen) tot hoe we weer contact maakten toen Meghan bij mij in de klas kwam en dat Courtney weer zwanger was (wat vooral mijn moeder heel fijn vond om te horen, ze was een beetje teleurgesteld toen ze zich realiseerde dat ze niet had meegeholpen om mijn nu tien jaar oude dochter op te voeden, maar ze was dolblij om te horen dat er een nieuwe baby onderweg was). Laat me je vertellen dat dat een lang en openhartig gesprek was!

Meghan hield woord en zei nooit iets over mij en haar moeder tegen haar vriendinnen of zelfs maar op school. We kwamen de rest van het jaar goed door.

Tegen het einde van de zomer, negen maanden nadat ik weer contact had gemaakt met Courtney, kreeg Meghan… geen broertje.

Ze kreeg een zusje.

De twee waren onafscheidelijk. Meghan hield van haar zusje en bracht zoveel mogelijk tijd met haar door. Toch zei ze tegen haar moeder en mij: “Jullie moeten blijven proberen om een jongen te krijgen!”

Mijn ogen werden groot toen Courtney in lachen uitbarstte en haar dochter beloofde dat we het “zouden blijven proberen”.

En ja hoor, iets meer dan anderhalf jaar later werd Meghans broertje geboren.

Een paar maanden later waren Courtney en ik officieel getrouwd. De bruiloft was geweldig. Ik kan niet in woorden uitleggen hoe gelukkig Courtney’s en mijn ouders waren.

Meghan zit nu in het laatste jaar van de middelbare school. Ze mocht niet cheerleaden van Courtney op de middelbare school en ik kon haar niet overhalen om mee te doen aan meisjesvoetbal. Meghan is echter de ster van het meisjesvolleybalteam. Ze was teleurgesteld toen ze op academisch gebied als zesde van haar klas eindigde. Ze had salutatorian willen worden (ze wist dat ze geen valedictorian kon worden – die persoon lag meer dan twee punten voor haar – maar ze miste salutatorian met slechts een half punt, met drie anderen net iets boven haar). Haar cijfers en volleybalvaardigheden hadden haar echter wel een volledige beurs opgeleverd voor de universiteit van haar eerste keuze volgend jaar. En godzijdank! Want Courtney en ik hadden al het geld nodig om Meghans zusje en broertje op te voeden, die nu respectievelijk in de tweede klas en de kleuterklas zitten, en om voor hen te sparen om naar de universiteit te gaan. Haar beide jongere broers en zussen zijn veel meer werk dan Meghan ooit was. Ik denk dat dat betekent dat ik een slechte invloed op ze heb, want haar moeder heeft het een decennium lang prima alleen met Meghan gedaan! Meghans universiteit ligt op acht uur rijden. Maar ze beloofde uit zichzelf, zonder aandringen van mij of haar moeder, om minstens één keer per maand terug te komen en hopelijk vaker. Ze hield van haar broers en zussen en gedroeg zich in sommige opzichten meer moederlijk dan zusterlijk. Ze was er kapot van dat ze hen moest achterlaten, maar ze wilde echt naar de universiteit waar ze was toegelaten en, zoals ze ons vertelde, vertrouwde ze erop dat haar moeder en ik voor hen zouden zorgen. Wat aardig van haar!

Courtney en ik doen het geweldig. Beter dan elk ander getrouwd stel dat ik ken. De enige keer dat we ruzie maken, is om de kleinste dingen – en aan het eind lachen we meestal weer. We hebben gewoon al zoveel meegemaakt samen dat alle problemen of uitdagingen die zich voordoen onbeduidend lijken in vergelijking. Ik heb nog steeds mijn baan als lerares, al was er wat listig gemanoeuvreer van mijn kant om misverstanden over het trouwen met de moeder van een van mijn leerlingen uit de weg te ruimen (op scholen wordt daar meestal op neergekeken!). Courtney werkt nog steeds als secretaresse voor de vriend van haar vader. En geloof het of niet, ze verdient nu meer dan ik! Dat was niet zo toen ik hier kwam wonen, maar ik denk dat secretaresses meer salaris krijgen dan leraren (ik zal proberen daar geen sociaal commentaar op te geven). Ons seksleven is geweldig, hoewel het de laatste jaren minder is geworden. Maar met afgenomen bedoel ik dat we af en toe een avond of twee vrij nemen per week – drie kinderen opvoeden is gewoon te vermoeiend! En dan heb ik het nog niet eens gehad over ons huis! Het is niet groot, maar het is een prachtig huis. Het zag er afschuwelijk uit toen we het kochten, maar we kregen het heel goedkoop vanwege alle problemen. Ik denk dat Courtney dacht dat ik gek was toen ik het huis voorstelde. Maar nu niet meer! In de jaren daarna hebben we de problemen één voor één aangepakt. Nu ziet het huis er heel anders uit, helemaal gepersonaliseerd. Het is absoluut ons eigen huis.

Dus alles gaat goed. Ik denk dat Courtney en ik niet echt buitengewoon zijn. We zijn niet beroemd. We zijn niet rijk. Maar dat willen we ook niet zijn. We hebben alles wat we willen.

En na alles wat we hebben meegemaakt, zijn we eindelijk gelukkig, en dat zijn we al jaren.

Ik weet zeker dat sommige mensen het niet eens zijn met het feit dat ik weer samen ben met Courtney, die vinden dat we onze eigen weg hadden moeten gaan, dat ik haar niet terug had moeten nemen of dat het een teken van zwakte is dat ik nooit over haar heen ben gekomen. Nou, aan die mensen, het spijt me. Niet voor het samenzijn met Courtney. Nee, het spijt me dat jullie nooit het soort liefde zullen ervaren dat twee mensen een leven lang met elkaar verbindt. Door alle problemen, moeilijkheden en onzekerheden heen. Een onbreekbare band tussen twee mensen, wat er ook gebeurt. Ja, het spijt me dat je niet weet wat echte liefde is.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *